Игровые форумы AGFC
Крупнейшее российское
игровое сообщество.

Десятки тысяч участников,
миллионы полезных
тем и сообщений.
Travel, Inc.
Портал, посвященный
адвенчурам и RPG.

Специализированные
новости и рецензии,
аналитические статьи.
Grand Theft AG
Самый крупный сайт
в России о серии GTA
и ее «детях» -
Mafia, Driv3r и т.п.

Новости, прохождения,
моды, полезные файлы.
Геройский уголок
Лидер среди сайтов
по играм сериала
Heroes of Might & Magic.

Внутри - карты, советы,
турниры и свежие
новости о Heroes 5.
ГотикAG
Проект, посвященный
известному немецкому
RPG-сериалу Gothic.

Новости, моды, советы,
прохождения и еще
несколько тонн
полезной информации.
Wasteland Chronicles
Портал для любителей
постапокалиптических RPG.

В меню: все части
Fallout, Metalheart, The Fall,
Wasteland, Койоты и Ex Machina.
Magic Team
Ресурс, посвященный
вскрытию игровых
ресурсов и форматов.

Помимо советов
и описаний, содержит
программы от Magic Team,
позволяющие вытащить
данные из сотен игр.
Absolute Top + Мuзейm
Сайт ежегодного
голосования AG, где
читатели и редакция
определяют лучшие игры.

Архив старых голосований
работает круглосуточно
и без выходных.
Вольный Стрелок
Портал, посвященный
стратегическим играм
всех мастей и калибров.

Новости, рецензии,
скриншоты, файлы.
Проект временно заморожен.
Skive: Тенденции
компьютерного игростроения
Небанальные измышления
нашего коллеги Скайва
о том, что ждет
игровую индустрию.

Архив выпусков охватывает
без малого четыре года.
Проект временно заморожен.
Проект AG.ru Другие наши сайты »»

Loading
Опрос
Кого вы поддержали в Скайриме?

Братьев Бури
Империю

Архив опросов.

Мир TES / Антология TES

~ The Elder Scrolls Adventures: Redguard ~

Часть II

Бездна Обливиона... Буйное воображение рисовало Сайрусу мрачные, лишенные растительности пейзажи, где кишмя кишат всяческие дьявольские отродья, так и норовящие вцепиться в случайного путника. Посему редгард оказался абсолютно не готов к тому, что судьба преподнесла ему на самом деле. Зеленая лужайка... журчащий ручей... небольшой домик, видневшийся неподалеку... и ни одной живой души в округе.

Что это? Реальность? Или же морок, наведенный дэйдра с целью ослабить его, Сайруса, бдительность? Лучше бы, конечно, первое, ибо редгард жутко устал от повседневных сражений с бесчисленными врагами, от их хитроумных козней... Бросить бы все да остаться здесь, отрешиться от жизни, балансирующей на лезвии клинка, осесть в подобной тихой заводи, столь далекой от забот Тамриэля. Впрочем, похоже, такой вариант наиболее вероятен: портал, приведший сюда Сайруса, исчез, будто и не существовал вовсе. Не решив пока, радоваться этому или нет, герой положил руку на рукоять меча и, настороженно озираясь в поисках возможной опасности, направился к домику, внешне ничем не отличавшемуся от сотен и тысяч таких же крестьянских хибар, разбросанных по всей великой Империи.

Идиллию сего места портило лишь одно-единственное создание, вольготно развалившееся на пеньке перед хижиной и блаженно принимающее солнечную ванну. Небольшого роста, оно напоминало бесенка из детских сказок и выглядело соответствующе: лоб венчали вполне сформировавшиеся рожки. Однако Сайрус ни на миг не обманывался насчет личности представшего пред ним существа, ибо даже он, совершенно не наделенный магическими навыками, мог ощущать ту грозную силу, что исходила от малыша. Итак, Клавикус Вайл собственной персоной, просим любить и жаловать. "А каким ты себе его представлял? - ехидно осведомился внутренний голос. - Огромным закованным в броню воином с мечом втрое большим тебя самого? Фи, как патетично". Что верно, то верно - не стоит обманываться скромными размерами противника, коль известен он во всем Тамриэле как один из наиболее хитрых и коварных принцев дэйдра. И именно он владеет ныне бессмертной душой Исзары.

Клавикус Вайл соблаговолил, наконец, обратить внимание на чувствовавшего себя не в своей тарелке редгарда. Конечно, вернуть последнему столь дорогую душу несложно, однако сделка с некромантом заключена и расторжению не подлежит. На счастье, принц дэйдра пребывал в весьма благодушном настрое, посему предложил Сайрусу следующее: редгард отгадывает его загадку и получает душу Исзары, в противном случае Клавикус забирает душу его самого. Все это смахивало на дурной сон: кто такие эти дэйдра, чтобы так легко распоряжаться отнюдь не принадлежащими им душами смертных?

Усилием воли Сайрус смирил свою ярость, зная, что в то мгновение, как он обнажит свой клинок, прервется и его бренное существование. Сейчас он целиком и полностью находился во власти уродца, сидящего перед ним, и, втайне надеясь, что удача не изменит ему и на этот раз, редгард принял условия принца Обливиона.

Но вопреки всем ожиданиям Клавикуса Вайла туповатый с виду редгард дал абсолютно правильный ответ на его изощренную загадку. Такого поворота событий маленький негодяй явно не ожидал: он-то уж надеялся разжиться еще одной душонкой, имевшей глупость самой забрести в его владения. Вышло же как раз наоборот... Плюнув с досады, Клавикус, настроение которого было испорчено на ближайшую пару сотен лет, все же решил не мелочиться в отношениях с этим ничтожным смертным, взирающим сейчас на него с наглой победоносной ухмылкой. Стоило б, конечно, для порядка его развоплотить... но что тогда подумают о Клавикусе Вайле иные принцы дэйдра?..

...Протерев глаза, Сайрус обнаружил, что вновь находится в сыром заклинательном покое Н'гасты. Было ли все произошедшее с ним явью? Действительно ли ему, смертному, довелось лицезреть ухмыляющуюся рогатую физиономию великого Клавикуса Вайла? Похоже, что так, ибо грудь Исзары мерно вздымалась, указывая на то, что душа женщины воссоединилась с телом. Многомесячные поиски наконец-то завершились и теперь они с сестрой смогут осесть где-нибудь подальше от местных дрязг.

К сожалению, Исзара думала по-иному. Лишь открыв глаза, она осведомилась о текущей политической ситуации в Строс М'кай. Нельзя сказать, что ответы слегка ошарашенного такой встречей братца удовлетворили ее, ибо Исзара немедля пожелала вернуться в логово Неутомимой Лиги и разработать новый план по воскрешению А'тора, раз уж она умудрилась запороть имевшийся. Проклиная на чем свет стоит излишнюю практичность сестры, Сайрус поспешил за ней вниз по лестнице.

И вот уж мрачный остров некроманта далеко позади, а в лицо бьет свежий морской ветер - легкое судно, на борту которого находятся воссоединившиеся родственники, разрезает волны, направляясь прямиком в скрытый прибрежными скалами грот Лиги. Решив, что откладывать объяснение на будущее просто неразумно, Исзара сама подошла к брату. "Тогда, десять лет назад, ты лишил меня двух самых дорогих мне людей, - молвила она. - Хакана, моего мужа, и... себя. И если ты еще раз попытаешься сгинуть, не сказав никому ни слова, я найду тебя сама, а затем прикончу".

Сайрус тщетно пытался скрыть изумление. Что это - признание его грехов? Прощение? Похоже на то, но боги, неужто не могла она выразиться чуточку яснее? Сайрусу до смерти надоело, что все вокруг выражаются как-то уж чересчур витиевато, а ему самому приходится додумывать сказанное да искать во всем скрытый смысл. Кажется, это и именуется "политикой"... Сама же Исзара полагала, что высказалась понятней некуда.

...Неутомимая Лига держала совет. Теперь все части головоломки складывались воедино, однако легче от этого не было: Алмаз Души находился у губернатора, вне приделов их досягаемости, а тот, скорее всего, поместил артефакт в сокровищницу глубоко в дворцовых катакомбах... Слушая все эти дебаты и поиски виновных в нынешнем положении Лиги, Сайрус откровенно скучал. Да, он не патриот, в отличие от своего отца, но ведь ныне за патриотизм не платят звонкой монетой, а головы при случае лишат как пить дать! И не отбыл он до сих пор на первом же судне лишь из-за желания убедиться в том, что с его сестрой все будет в порядке и она не ввяжется в очередную авантюру, стоит лишь ему скрыться за дверью. И посему Сайрус клевал носом, слушая взаимные нападки Базиля и Исзары, изыскивавших способ проникновения в катакомбы, а затем и в сокровищницу.

Неожиданно редгард понял, что в воздухе повисло странное молчание, и почувствовал обратившиеся к нему взгляды. Усилием воли вырвавшись из объятий дремы и протерев глаза, Сайрус услышал из уст Исзары то, что желал бы услышать в последнюю очередь, - просьбу в одиночку оправиться за Алмазом Души. В нем вновь закипала злость - женщины всегда получали от него то, что хотели. Вот и сейчас: "Ради меня... Ты самый-самый..." И почему он никогда не может ответить отказом?

"Знаю, что самый-самый, - зло бурчал себе под нос Сайрус, шагая по направлению ко входу в катакомбы, через который некогда и выбрался наружу; сказать по правде, назад ему хотелось возвращаться меньше всего на свете. - Именно поэтому и брожу еще по этой земле... Но это еще не повод заставлять меня каждый раз это доказывать!" Он все еще не мог решить, злится ли на сестру за то, что она втравила его в очередную передрягу, которую сама же и заварила, или все же благодарен за оказанное ему доверие. "В конце концов, - вновь прорезался надоедливый внутренний голос, - хоть раз в жизни сделай что-нибудь не ради себя самого! Никто не просит тебя становиться патриотом Хаммерфелла, но почему бы тебе по мере сил не поддержать свой народ... свою семью?" Посоветовав гласу совести заткнуться, Сайрус тем не менее признал его правоту. "У наемников не бывает семей..." Так ли это на самом деле? Или же просто он никогда не пробовал жить иначе, не прикрываясь этой затертой аксиомой? Как ни погляди, редгард все же четко осознавал значимость того, что вершилось сейчас здесь, на Строс М'кай. И он поможет Исзаре... хотя бы затем, чтобы вернуть ей счастье, коего собственноручно лишил десять лет назад.

Дворцовые катакомбы вновь дохнули холодной сыростью ему в лицо. Ответвление, ведущее к сокровищнице, разительно отличалось от того, что вело в тюремный сектор, откуда некогда бежал Сайрус. Мраморные плиты, устлавшие пол, барельефы на стенах... и огромное количество стражников, судя по форме, из элитных имперских войск. Губернатор не поскупился на охрану казны (да и кто ж его может в этом упрекнуть?). Отточенный клинок редгарда покинул ножны...

Решив не тратить драгоценное время на поиски обходных путей, потайных проходов, ведущих напрямую в сокровищницу, и иже с ними, Сайрус предпочел честный бой - сталь на сталь - с многократно превосходящими силами противника. Последние оказались далеко не такими зелеными новобранцами, коих Ричтон отрядил для охраны городской пристани; в этом-то наш герой вскоре убедился на собственной шкуре. Удивительная бесшабашность овладела им - это была его жизнь, привычная и милая в своей жестокости. Вниз, по извилистым пустынным коридорам, выстроенным редгардами на заре их цивилизации. Из-за угла, воздев палаш над головой, выскакивает очередной имперец... и тяжело оседает на пол, зажимая руками открытую рану, нанесенную невероятно быстрым противником. Последний и сам покрыт порезами, однако на этот случай у него припасено несколько исцеляющих зелий, коими его загодя снабдила Неутомимая Лига, закупив, видимо, партию в Гильдии магов. Вниз, в недра земли...

...прямиком в битком набитую золотом огромную пещеру. Сайрус приуныл: сокровищница-то достигнута, но на поиски Алмаза Души, лишь предположительно находящегося здесь, вполне может уйти половина отпущенной ему жизни. А может, и меньше: артефакт покоился на самом видном месте - постаменте, возвышающемся посреди помещения, зажатый меж лап огромного красного дракона! Мгновенно вспотев, редгард судорожно огляделся в поисках укрытия, но было уже поздно: дракон заметил его. Вне всякого сомнения, это та самая бестия, что уничтожила корабль А'тора, чуть было не поджарив за компанию Исзару. Подступающая ярость стремительно вытесняла страх...

Дракон же, однако, был просто рад компании, решив поболтать с забредшим по неведению на вверенную ему территорию редгардом. Оказалась, что он не такое уж благородное создание, каким тамриэльчане рисовали себе представителей этой расы, а простой наемник, как и сам Сайрус: Тайбер Септим платит - дракон выполняет поручение. Разумеется, жалованье дракона превосходило оплату меча нашего героя во много раз, однако сути дела это не меняло. Да уж, родственная душа...

Вскоре дракона крайне утомил собственный монолог, и бестия решила, что не прочь слегка перекусить. И раз уж обед пришел сам, то неплохо бы его и прожарить... Прикрыв глаза, дракон набрал в легкие воздух, намереваясь в следующую секунду извергнуть на Сайруса очищающее пламя, однако последнему идея пришлась явно не по вкусу. Он прыгнул на постамент... единым движением хватая Алмаз Души и одновременно погружая клинок глубоко в драконье брюхо.

Агония древней твари была поистине страшной: сами стены содрогались от чудовищного рева. Сайрус бежал. Бежал, как никогда не бегал в своей жизни, осознав, наконец, что никогда еще не лицезрел смерть так ясно и отчетливо (что, впрочем, не помешало ему набить карманы драконьим золотом, коего вполне хватило бы на покупку половины Строс М'кай; быть может, и с Исзарой поделится...)

...Редгард восседал во главе стола на гулянке, учиненной головорезами Лиги по случаю его триумфальной победы. И размышлял. Волей-неволей его все глубже затягивало в тенета политической жизни Строс М'кай. Интересно, сможет ли он когда-либо вновь стать тем бесшабашным наемником, каким знал себя последнее десятилетие?.. Тем не менее артефакт с заключенной в нем душой принца Венценосцев был у них в руках; итого они вернулись к тому, с чего начинали, - поискам мага, которому по силам извлечь эту самую душу. Джаганвир, архимаг, отпадает сразу - даже слушать не станет, а того и гляди вновь превратит в какую-нибудь животинку; на Н'гасту тоже рассчитывать не приходится в силу его ныне перманентной недееспособности. Иных волшебников на острове, насколько знал редгард, не было. Придется ему вновь разминать свои старые кости да снаряжать корабль в иные королевства Хаммерфелла, надеясь отыскать помощь там... Гм, интересно, с чего ж это он стал воспринимать происходящее так близко к сердцу?

Неожиданное решение подсказала Исзара: оказывается, то время, что она сама провела в поисках волшебника, не прошло зря. Женщине удалось отыскать в городе мальчика-йокуданца, мать которого, по словам оного, была далеко не последней кудесницей. Однако вскоре после встречи мальчик был убит имперцами; быть может, те проведали о его связи с Исзарой из Венценосцев или же несчастный просто попал под горячую руку. Так или иначе, семья его все еще находится в своем небольшом лагере за городом, пытаясь провести погребальный ритуал...

...Бродя по холмам к северу от столицы Строс М'кай в поисках пристанища искомой семьи, Сайрус вспоминал, что же ему известно о йокуданцах. Эти приверженцы Старой Веры, отринувшие концепцию Восьми Божеств, слыли изгоями даже среди редгардов. В основе их верований лежало твердое убеждение, что звезды определяют судьбу человека от рождения до самой смерти. И то, как надлежит выполнять погребальный ритуал, дабы душа покойного упокоилась в мире, зависит во многом от положения небесных светил и созвездий. В случае же с убитым мальчиком все обстояло не так просто. Отыскав, наконец, лагерь, скрытый в небольшой долине, со всех сторон окруженной холмами, Сайрус узнал, что покойник-то родился под знаком Змеи, единственного созвездия, чье положение на небосводе все время изменяется. Дабы верно провести ритуал и спасти душу усопшего от все еще действующей ловушки Н'гасты, необходимо точно знать, где же будет находиться Змея в течение последующих дней. Посему мать мальчика, та самая волшебница, нареченная Сабан, уже долгие месяцы пребывает в трансе, заклинанием удерживая душу сына между миром мертвых и живых. Естественно, в настоящий момент ни до каких-либо Алмазов Душ, ни до всего остального на свете ей нет абсолютно никакого дела. Похоже, единственной возможностью для Сайруса заручиться ее помощью являлась попытка самому разузнать о созвездии Змеи. К сожалению, ни одного более-менее приличного астролога в Строс М'кай не обитало. А жаль - было бы гораздо легче спустить парочку монет из весело позвякивающих в суме редгарда драконьих сокровищ на услуги заезжего звездочета, нежели решать проблему самому. Ну да ничего не поделаешь, видать, судьба у него такая...

Порывшись в памяти, Сайрус припомнил, что по дороге в Сайнтспорт проходил мимо некой массивной постройки, значащейся на картах как "обсерватория дварфов". В дварфов редгард верил не больше, чем в орков, обученных придворному этикету, однако, может, именно в этом месте его просветят касательно Змеи. Попытаться стоило, во всяком случае...

Войдя во врата обсерватории, Сайрус подумал, что находится в ином мире - настолько чуждой современному тамриэльцу казалась культура двемерской расы. Множество загадочных механизмов, окружавших его... как могли столь высокоразвитые создания просто взять да исчезнуть в один прекрасный день?

Пред редгардом предстал лишь выживший из ума старик. Губернатор направил его сюда для приведения механизма телескопа в порядок, однако за века, прошедшие со дня исчезновения дварфов в Тамриэле, они изрядно поистрепались, вследствие чего ремонт подручными средствами не представлялся возможным. Правда, заметил старик, здесь неподалеку находятся двемерские руины - слава и гордость Строс М'кай, принесшая известность королевству. Может, стоит именно там попытать счастья в поисках необходимого для приведения обсерватории в порядок снаряжения? Правда, в последнее время руинами заинтересовался сам имперский губернатор, спонсирующий интенсивные раскопки. Что Ричтон пытается там найти? Вероятнее всего, он и сам не знает: что-нибудь, что сможет дать ему могущество куда большее, нежели то, которым он обладает сейчас. Так было всегда и так будет до тех пор, пока человеческая природа в корне не изменится: когда власть имущий бывал этой властью доволен?

Испросив у хранителя обсерватории направление пути к руинам, Сайрус вновь отправился в дорогу. Изначальные поиски более-менее квалифицированного волшебника заводили его в такие дебри, куда бы он ни за что не сунулся в здравом уме и трезвой памяти. Однако если есть лишняя возможность слегка подгадить жизнь старине Ричтону, то почему бы ею не воспользоваться? И кроме того, дух свободного искателя приключений все еще жил в Сайрусе, хоть и глубоко скрытый под маской цинизма.

Вот пред ним и знаменитые руины. Впечатление чуждости окружающего лишь усилилось, стоило Сайрусу спуститься в мрачные лабиритны подгорных жителей. Странные металлические механизмы, сродни тем, что он видел в обсерватории, клубы пара, вырывающиеся отовсюду... все это не способствует успокоению нервов человека, мировосприятие коего находится на совершенно ином уровне. Окончательно Сайруса добило то, что предстало ему на десерт, - огромный железный паровой голем, заботливо сохраненный бывшими хозяевами в качестве стража их вотчины. Впрочем, благодаря выброшенному в кровь изрядному количеству адреналина редгарду удалось одолеть и его - ошалело бегая у ног великана и нанося удары куда попало, герой абсолютно случайно вдребезги разнес механизм, поддерживающий жизнедеятельность голема, в результате чего тот развалился на части в прямом смысле этого слова.

Набрав в суму побольше железяк, составлявших ранее поверженного врага, Сайрус, донельзя довольный собой, вернулся в обсерваторию. Теперь починить телескоп, руководствуясь довольно толковыми советами имперского хранителя, не составило большого труда, и вскоре редгард в первый (и, быть может, в последний) раз удосужился лицезреть картину звездного небосвода Нирна во всей ее красе. Налюбовавшись вдоволь, герой припомнил цель своего визита и отметил нынешнее местоположение созвездия Змеи, о чем не замедлил сообщить йокуданцам. Можно было с уверенностью говорить об очередном крупном успехе редгарда. Колдунья Сабан, наконец-то с миром упокоив своего отпрыска, согласилась принять участие в оживлении принца Венценосцев, однако для полного триумфа было еще далеко - даже при наличии души требовалось еще кое-что - тело!

...Очередной совет в гроте Неутомимой Лиги. Даже здешние старики-Венценосцы прониклись глубоким уважением к Сайрусу, на деле доказавшему им, что надежда на восстановление независимости Строс М'кай и, возможно, всего Хаммерфелла, все же существует. Сам же герой дня молча обгладывал прожаренную баранью ногу в уголке, лениво кивал в ответ на поздравления и больше всего на свете желал, чтобы его оставили в покое. Но что-то подсказывало ему, что истинный покой светит ему лишь на том свете...

По имевшимся у Лиги сведениям, тело принца А'тора находится в храме Аркея в ведении брата Нидала ("От ведь хитрец! - подумал Сайрус. - Спрашивал ведь этого служку, спрашивал, а он ни сном ни духом, бестия!..") Единственная проблема ("Еще одна? Да они, похоже, все - единственные!" - если б Сайрус не был настроен весьма благодушно после сытного обеда, он бы поставил под большой вопрос идею существования Лиги как организации, ибо все указывало на тот прискорбный факт, что члены ее один другого бестолковее) заключалась, по словам Базиля, в том, что тело находится под воздействием сильнейшего заклинания архимага Воа, целиком и полностью защищающего от иных магических воздействий. Другими словами, заклинание, направленное на воссоединение души с телом принца, попросту не сработает.

Кольцо архимага, с помощью которого и были наложены чары, оставалось на пальце оного в тот момент, когда он принял смерть в битве у Строс М'кай, и теперь, вероятно, покоится на дне морском. Впрочем, сильные подводные течения, имевшие место в этой части залива, вполне могли вынести тело покойного главы Гильдии магов в обширные пещеры под городом. Правда, их облюбовала община гоблинов, в свое время изгнанная из Строс М'кай, так что по доброй воле соваться к ним в пасть никому не хотелось даже во имя воскрешения принца. По словам Исзары, брат Китрал отправился туда, намереваясь помочь ей в благом начинании, но так и не вернулся, став, по-видимому, главным блюдом к гоблинскому столу.

В очередной раз мысленно прокляв Базиля с его отщепенцами, которым по силам лишь грабить жалкие торговые суденышки да пытаться просунуть свои рыла в калашный ряд, Сайрус отправился в пещеры сам. В конце концов, что для него, прирезавшего, как поросенка, великого дракона, пара десятков зеленомордых нелюдей? На поверку же все оказалось не так просто... Гоблины ревностно охраняли свою территорию и чужаков на нее не допускали. В темноте пещер, освещенных лишь редкими факелами, они скрывались за каждым углом, вознамерившись положить конец посмевшему забрести к ним на огонек наемнику; впрочем, запах выдавал тварей задолго до того, как перед редгардом представали они сами.

Тело архимага Воа и в самом деле обнаружилось в глубине пещер, где яростно нес свои воды шумный подземный поток. Поклявшись, что в жизни боле не будет иметь дело с трупами, тем более в столь поздних стадиях разложения, Сайрус, зажав нос и закрыв глаза, ощупью отыскал и стянул с пальца архимага волшебное кольцо...

...Наконец все было готово. В ночной мгле, скрываясь в тени домов от редких имперских патрулей, головорезы Лиги продвигались по направлению к громаде храма Аркея. Нельзя допустить, чтобы акция, готовящаяся с особым тщанием в течение нескольких месяцев, сорвалась из-за какой-то досадной случайности. Внутри храм был ярко освещен - многочисленные канделябры вырывали из тьмы очертания саркофага, ныне открытого, в котором покоилось нетленное тело истинного наследника трона Хаммерфелла; на груди Венценосца почивал его легендарный клинок. Ряды собравшихся расступились, пропустив вперед согбенную старуху - Сабан. Не тратя времени на дальнейшие приготовления, йокуданка начала творить заклинание, быть может, самое мудреное из всех, что ей доводилось произносить. Затаившая дыхание публика наблюдала, как магическое поле, окружавшее А'тора, исчезло под воздействием найденного Сайрусом кольца архимага; Алмаз Души, переданный Сабан, раскололся на части, и находившаяся в нем сущность устремилась к телу принца...

Все осталось по-прежнему - мертвый принц, застывшая с выражением непередаваемого удивления на лице Сабан, непонимающие зрители... С трудом колдунья промолвила, что в силу неведомо каких причин душа А'тора воплотилась не в теле - в клинке принца! Базиль не сдержал разочарованного возгласа и, крича что-то о потерянной навеки надежде, широким шагом направился к выходу из храма; его сторонники потянулись следом.

И тут Сайруса наконец-то проняло по-настоящему. Хоть внешне он оставался таким же невозмутимым, как обычно, все же редгард всем сердцем болел за успех своей миссии и произошедшее здесь, в храме Аркея, воспринял по-своему, не как поражение, но как шанс на победу, пусть даже несколько не тот, что ожидался. Подъяв и крепко сжав в руке волшебный меч А'тора и сдержав минутное желание поразить им прямого как доска Базиля, Сайрус вместо этого воззвал к духу редгардов, их гордости и бесстрашию. "Принц не умер! - говорил он. - Для своей второй жизни он избрал сей клинок! И он вновь поведет вас за собой!" Слушая его пламенные речи, воины Лиги призадумались... действительно, сейчас уж поздно отступать, время пройти до конца.

...Неутомимая Лига яростно атаковала пристань. Многие Венценосцы Строс М'кай, лишь узнав о новом воплощении их принца, сразу же присоединились к восстанию. Слишком сильна была вера, чтобы ее мог сломать имперский прихвостень в лице достопочтенного губернатора. Пламя разгоралось...

Держась подальше от оживленных улиц объятого безумием города, Сайрус твердо продвигался ко дворцу; правая рука сжимала заговоренный клинок, живший собственной жизнью. Приняв решение раз и навсегда покончить с тиранией Ричтона в Строс М'кай, он уже не отступит... Врата цитадели оказались наглухо закрыты, что и неудивительно; бесспорно, сейчас ко дворцу созваны основные силы размещенного на острове гарнизона. Но парадный вход, откровенно говоря, был редгарду без надобности - ведь существовала иная дверь, о существование которой ведали лишь избранные, приближенные к принцу Венценосцы; Исзара оказалась как раз из таких.

Похоже, Госпожа Удача благоволила к нему и на этот раз - отряды дворцовой стражи с указания губернатора отправились подавлять мятеж да держать оборону врат, посему дворец был тих и пустынен; Сайрусу лишь изредка встречались небольшие патрули, с которыми матерый воин расправлялся без шума и пыли. Да, вовремя осуществленная акция Неутомимой Лиги здорово облегчила ему задачу, надо отдать должное тупице Базилю... Вот только где же сам губернатор?

Осторожно поднимаясь по ступеням винтовой лестницы, герой пробирался на верхние ярусы дворца. И на открытой террасе, в сотнях футов над поверхностью земли, он нашел его - Амиэля Ричтона собственной персоной, стоящего в гордом одиночестве, такого же упитанного и цветущего, как и при их первой встрече. Имперский адмирал явно собирался проститься с вверенным ему королевством; по крайней мере, до тех пор, пока император не направит сюда дополнительные гарнизоны, достаточные для окончательного подавления вспыхнувшего восстания.

Практически всю территорию террасы занимала конструкция вроде тех, что Сайрус имел сомнительное счастье лицезреть в руинах дварфов. Только эта, в довершение ко всему, умела летать. Гм, раскопки руин людьми губернатора не прошли даром, коль они сумели извлечь оттуда столь полезную вещь; уже через несколько дней воздушного перелета Ричтон окажется в Сиродиле, пред светлым ликом Тайбера Септима... ежели, конечно, Сайрус даст ему это сделать.

Нежданно-негаданно прямо пред редгардом материализовался знакомый силуэт, перекрыв ему путь. "Дружище Драм, рад, что ты все еще меня помнишь!" Со времени их первой дуэли расклад сил несколько изменился: теперь Сайрус знал слабые стороны обороны эльфа, а кроме того, его меч сменился живым волшебным клинком! Веря, что А'тор направит его руку, редгард атаковал. С самого начала схватки он знал, что победит. Нет, он не уподобился противнику, аналогично мыслившему там, внизу, в темнице; здесь не было места чрезмерной самоуверенности и надежды на магию меча - лишь четкое осознание собственных сил и сравнение их с возможностями врага...

Пропустив несколько довольно болезненных выпадов, Драм и сам понял, что проигрывает. Так и не произнеся за всю схватку ни единого слова, он вновь исчез; эльфийская магия положила конец и этому поединку. Впрочем, у Сайруса не было времени задумываться над тем, куда мог подеваться губернаторский телохранитель, ибо сам губернатор в этот момент уже забрался на палубу гномьего корабля, медленно поднимающегося в поднебесье.

Со всех ног бросившись вперед, Сайрус в считанные секунды пересек дворцовую террасу и в великолепном прыжке перелетел на удаляющийся островок в бескрайнем небесном океане. Ударившись всем телом о палубу, герой мгновенно перекатился на бок, тем самым избежав молниеносного удара шпаги Ричтона, и вскочил на ноги, заняв оборонительную позицию.

Здесь, на палубе, их находилось всего двое - встретившихся лишь недавно и уже успевших стать заклятыми врагами. В сотнях футов внизу бушевало сражение, воины Лиги с примкнувшими к ним жителями Строс М'кай уверенно теснили отряды имперцев, но здесь, в небесах, всего этого не существовало... Тяжелый меч, заключавший в себе сущность А'тора, скрестился с изящной, но острейшей шпагой Ричтона. А он оказался истинным мастером, этот неуклюжий с виду толстяк! Признаться, Сайрус не ожидал от него такой прыти. Едва отклонившись от просвистевшего перед лицом лезвия, редгард усилием воли взял себя в руки и резко перешел в контрнаступление.

...И Ричтон дрогнул. Шпага его - фамильная реликвия - откатилась в сторону, выбитая из рук мастерским ударом Сайруса. Острие клинка последнего замаячило в опасной близости от незащищенного горла лорда-адмирала. Именно этого момента Сайрус и ждал все последние недели - видеть врага, ползающего пред ним на коленях, наслаждаться его затравленным взглядом... Нет, редгард никогда не отличался особой жестокостью, но для кровного врага ведь можно сделать исключение? Победа была целиком и полностью в руках нашего героя...

...И упорхнула так же стремительно! Упоенный мнимым успехом, Сайрус упустил тот короткий момент, когда за его спиной возник магический портал, откуда бесшумно выступил Драм, а спустя мгновение было уже поздно - кривой нож темного эльфа приник к горлу редгарда. Повинуясь отрывистому приказу, последний опустил меч на палубу и носком оттолкнул подальше. Гнусно ухмыляясь, Амиэль Ричтон поднялся на ноги; теперь торжествовал победу именно он. Все всякого сомнения, по прибытии в Сиродил Тайбер Септим щедро наградит его на поимку зачинщика беспорядков в Строс М'кай. Губернатор сохранит свой пост и, возможно, получит еще большие привилегии.

Мысленно Сайрус обложил себя последними словами: какой же он все же непроходимый тупила! Базиль и тот бы на его месте поступил куда как умнее!.. Это ж надо - отлично сознавая коварство врага, расслабиться в самый неподходящий момент, неведомо от чего уверовав в благополучный исход своей миссии. Мог бы хоть чуточку пошевелить тем, что у тебя вместо мозгов, да скумекать, что цепной пес адмирала ни за что не покинет хозяина в столь судьбоносный момент!

Занимаясь самобичеванием, Сайрус не заметил, как отброшенный им меч А'тора слегка пошевелился. Принц решил, что пора бы взяться за дело самому, - ведь лучше него никто не сделает, верно? Взмыв в воздух, волшебный клинок, будто движимый невидимой рукою, стремительным росчерком вошел в живот Ричтона по самую рукоять. Ошеломленный новым нежданным поворотом, Драм слегка ослабил хватку на горле Сайруса... лишь затем, чтобы разделить судьбу своего лорда, - А'тор не щадил никого... Редгард, все еще не до конца уверовав в свое чудесное избавление, распластался на палубе, судорожно хватая ртом воздух... Лишенный управления воздушный корабль тихо дрейфовал в ночном небе над Строс М'кай...

Поняв, что никогда не подводившая политика силы дала фатальный сбой в отношении Строс М'кай, Тайбер Септим лично отправлялся туда, дабы обсудить со свободолюбивыми редгардами условия урегулирования мятежа. Похоже, придется пойти на некоторые уступки, ну да день ото дня набирающаяся могущества Империя может себе это позволить. В конечном итоге, Хаммерфелл ныне - имперская провинция, и факт этот невозможно изменить. Даже редгарды смогут со временем осознать все преимущества своего положения...

Сайрус уходил. Жизнь во дворце вместе с Исзарой, по воле народа исполнявшей функции правительницы Строс М'кай до приезда императора, пришлась ему явно не по нутру. И редгард был счастлив покинуть политическую арену королевства, где его уже успели возвести в ранг национального героя, и вновь с головой окунуться в полную риска и приключений жизнь простого наемника. Быть может, когда-нибудь мы вновь услышим о нем?

Сергей Сенюк, 05.06.2001

Примечание: автором всего концепт-арта является Джон Пирсон (John Pearson), главный художник Redguard; сам же концепт-арт взят с сайта The Imperial Library. Использованные в оформлении статьи скриншоты взяты с сайтов Shores of Stros M'Kai (одного из самых информативных сайтов об этой игре) и личного сайта Майкла Киркбрайда - www.mightypowerful.com.Тем же, кто заинтересовался судьбой Сайруса, рекомендуем комикс, рассказывающий о событиях, предшествовавших приезду Сайруса на Строс М'кай, в том числе, об убийстве им мужа Исзары и о его путешествии в Морровинд.

Мир TES
Антология TES:
 Вступление
 Arena
 Daggerfall
 Battlespire
 Redguard. Часть I.
 Redguard. Часть II.
 История Сайруса
 Morrowind
 Tribunal
 Bloodmoon
 Stormhold
 Dawnstar
 Shadowkey
 Oblivion
 Knights of the Nine
 Shivering Isles
Новости
Архив новостей
Форум
Форум по модам
Обновления
TES5: Dragonborn - Прохождение
TES Online: Вопросы разработчикам
TES Online: Йорунн
TES Online: Айренн
TES Online: Ковенант Даггерфолла
TES Online: Эбенгардский Пакт
TES Online: Доминион Альдмери
TES Online: Война альянсов
TES Online: Дреуги

Наверх страницы. Копия для печати.

© 1996—2013 Kanobu Network, OOO «Рамблер-Игры».
Также см. дополнительную правовую информацию/legal information об используемых материалах и торговых марках.
Ведущий сайта - Михаил Требин. Идея сайта - Сергей Горелов. Создатель сайта - Алексей Тихомиров.

Случайно выбранный контент из базы AG.ru | 34 727 игр



    Rambler's Top100