Игровые форумы AGFC
Крупнейшее российское
игровое сообщество.

Десятки тысяч участников,
миллионы полезных
тем и сообщений.
Travel, Inc.
Портал, посвященный
адвенчурам и RPG.

Специализированные
новости и рецензии,
аналитические статьи.
Grand Theft AG
Самый крупный сайт
в России о серии GTA
и ее «детях» -
Mafia, Driv3r и т.п.

Новости, прохождения,
моды, полезные файлы.
Геройский уголок
Лидер среди сайтов
по играм сериала
Heroes of Might & Magic.

Внутри - карты, советы,
турниры и свежие
новости о Heroes 5.
ГотикAG
Проект, посвященный
известному немецкому
RPG-сериалу Gothic.

Новости, моды, советы,
прохождения и еще
несколько тонн
полезной информации.
Wasteland Chronicles
Портал для любителей
постапокалиптических RPG.

В меню: все части
Fallout, Metalheart, The Fall,
Wasteland, Койоты и Ex Machina.
Magic Team
Ресурс, посвященный
вскрытию игровых
ресурсов и форматов.

Помимо советов
и описаний, содержит
программы от Magic Team,
позволяющие вытащить
данные из сотен игр.
Absolute Top + Мuзейm
Сайт ежегодного
голосования AG, где
читатели и редакция
определяют лучшие игры.

Архив старых голосований
работает круглосуточно
и без выходных.
Вольный Стрелок
Портал, посвященный
стратегическим играм
всех мастей и калибров.

Новости, рецензии,
скриншоты, файлы.
Проект временно заморожен.
Skive: Тенденции
компьютерного игростроения
Небанальные измышления
нашего коллеги Скайва
о том, что ждет
игровую индустрию.

Архив выпусков охватывает
без малого четыре года.
Проект временно заморожен.
Проект AG.ru Другие наши сайты »»

Loading
Опрос
Кого вы поддержали в Скайриме?

Братьев Бури
Империю

Архив опросов.

Форумная РПГ / Прошедшие игры

~ Книги Кагренака ~

Нико

8-й день месяца Мороза, поздний вечер.

Нико с двумя легионерами подходили к Таверне. По пути от форта Лунной Бабочки пришлось задержаться - накрыли новое логово контрабандистов, проводили разъяснительные беседы разной степени тяжести. Пришлось даже в форт за носилками послать. Но теперь Таверна уже приветливо подмигивала огнями факелов и окон.

Легионеры весело переговаривались между собой, предвкушая приятный вечер. Нико молчал, прислушиваясь к их трепу, все-таки надеясь закончить то дело, которое не начинал, хотя все основания, которые у него для этого были, заключались в следующем постулате: "Даже безумцы не убивают просто так!" Ещё, правда, были небольшие предчувствия...

Которые, правда, не относились к громадной, вроде бы человеческой фигуре, которая сейчас, подняв дубину весом с откормленного гуара, поперла на них со стороны Таверны, ворча что-то нечленораздельное. В свете факелов было не особо разобрать, кто или что это такое, и Нико на секунду вспомнился замок Каарстаг, куда его по глупости занесло во время инспекции форта Морозной Бабочки, и откуда он счел благоразумным быстро сделать ноги, завидев силуэт хозяина замка. Гигант, двигавшийся им навстречу, был похож на его дальнего родственника.

Легионеры за спиной Нико синхронно выругались, и три палаша со свистом покинули ножны. Нико соразмерил длину своего клинка с размерами гиганта и мгновенно пожалел, что не взял с собой двуручник.

Из дверей Таверны вдруг пулей вылетел Дротик и замахал лапами прямо перед гигантом, как будто что-то объясняя. Нико со своими в этот бой особо не рвались, поэтому, не сговариваясь, решили дождаться окончания молчаливого диалога. Переговоры были, очевидно, закончены успешно, так как гигант, что-то недовольно пробурчав и окинув Нико внимательным взглядом, отправился ко входу в Таверну, небрежно помахивая дубинкой. Даэдрот, извиняясь всем своим видом, подошел Нико. От даэдрота сильно пахло пивом.

- Это кто такой был? - уважительно пожав Дротику лапу, спросил Нико. Даэдрот на секунду задумался, потом постучал пальцами по имперской кирасе одного из легионеров, что тот стоически перенес, и указал на здание Таверны. Нико задумчиво посмотрел вслед гиганту.
- По-моему, лучше нападение армии Шестого Дома, чем такой охранник.
Дротик виновато развел лапы и сделал приглашающий жест в сторону Таверны. Внутри было тихо, только за дальним столиком полулежала какая-то невменяемая фигура, в которой не без труда Нико узнал Дэна. Неодобрительно покачав головой, Нико обратился к Дротику, прислушиваясь к взрывам смеха, доносившимся со второго этажа:
- А Оффлер где?
Дротик помотал головой, что должно было означать, что бармен сейчас недоступен, и что это надолго.
- Тогда может, ты мне поможешь? Не припомнишь, куда направился тот данмер, который первый сообщил о безумном маге? Ну, чьего товарища тот на кусочки разобрал?
Дротик наморщил лоб и вдруг радостно закивал, помахивая лапой в сторону северо-запада.
- Пошел в Балмору? А давно?
В ответ даэдрот показал четыре пальца. Нико оглядел помещение, прислушался к гудящему за стенами ветру.
- Значит, давай три пива, чего-нибудь мясного и три койки в общей спальне. Дротик кивнул и метнулся на кухню, по пути с жалостью посмотрев на Дэна.

9-й день месяца Мороза, день.

- Значит так, здесь мы разделимся, - обращался Нико к легионерам на подходе к Балморе; - ты отправляйся в Сейда Нин и проверь, не уезжал ли этот данмер и заодно передай приказ следить за всеми отъезжающими на материк, кто подходит под его описание. А ты иди в форт и отправь по всем гарнизонам это самое описание. Прикажи тряхнуть информаторов. Если он ушел из Таверны четыре дня назад, то должен был бросить хоть пару слов за кружкой пива в разных кабаках. Хотя, может, он и из Балморы и не уходил.

В это Нико, правда, не очень верил - чем дольше искал этого свидетеля, тем больше переводил в его по крайней мере в подозреваемые, если не в соучастники. Если тот маг не поленился расчленить гуаров, то почему дал уйти эльфу? Вряд ли обычный торговец был настолько прытким, чтобы уйти от того, кого с трудом скрутили лучшие люди Редорана и Телванни. Значит, он мог быть, по крайней мере, наводчиком. Но это имело смысл, если только торговцы перевозили что-нибудь не просто запрещенное, а что-то могущее заинтересовать могучего последователя Шигората.

Войдя в Балмору, Нико справедливо подумал, что вести тайный розыск, сверкая имперским офицерским доспехом, как-то неправильно. "Если уж взялся лично за розыски, то изволь делать это правильно" - подумал он и направился в магазинчик одежды, где без лишнего торга приобрел простенькую мантию, прекрасно скрывавшую стальной украшенный панцирь офицера Легиона. Палаш пришлось перевесить за спину, но для опытного воина это не является неудобством.

Если надо искать информацию, то лучше всего это делать в тавернах. А еще лучше - в тавернах, где собираются представители Гильдии Воров, который были в курсе всего происходящего едва ли не лучше Клинков. Нико не без ехидства подумал, что заявится в "Южную Стену", сверкая отличительными знаками Легиона, было бы эффектней, но вряд ли поспособствовало бы налаживанию дружеских контактов. Впрочем, его там и так узнают и рады будут вряд ли.

Так и случилось. Посетители "Стены", не взираю на предпринятую конспирацию, при его появлении недвусмысленно начали поигрывать метательными ножиками, скорее для предупреждения, чем в расчете на реальные боевые действия. Проигнорировав все эти знаки внимания, Нико направился сразу к Сладкоголосой Хабасси. Та смерила его ледяным взглядом.
- Твой запах нам не нравится, незнакомец, - в последнее слово хаджитка вложила убийственную долю иронии. Нико оценил.
- Я думаю, мы сможем обойтись без долгих церемоний, - Нико облокотился на стойку, слегка отпихнув какого-то пьянчугу-босмера. - Мне нужна информация.
Хабасси удивленно на него посмотрела:
- Ты уверен, что пришел в правильное место, легионер? Я - нет.
- Можешь считать, что я действую как частное лицо. Тебе от этого полегчало?
- Во-первых, не верю; во-вторых, тебе не кажется, что представителям закона здесь как бы не принято появляться?
Нико примирительно поднял руку:
- Давай не будем пикироваться, я здесь не за этим. Если тебе нужен конфликт, то здесь через час может быть проверка силами Легиона с последующим нахождением большого количества очень красивых и очень ворованных предметов и очень дооолгими разбирательствами. Но это не нужно ни тебе, ни, как ни странно, мне. К тому же, я готов заплатить за информацию.
Хабасси хитро прищурилась:
- Ты или Легион?
- Как сказал один император: деньги не пахнут. Ну так как?
- Если ты не попросишь информацию о делах Гильдии, то... 300 золотых и спрашивай.
Нико со вздохом бросил на стол увесистый кошелек, который тут же перекочевал к хаджитке.
- Мне нужно знать, появлялся ли здесь четыре дня назад данмер, выглядящий примерно так, - Нико положил на стойку небольшой портрет, нарисованный для него Дротиком, который оказался ещё и неплохим портретистом, к своим прочим достоинствам. - Куда пошел, о чем говорил, связи в городе.
Хабасси повертела портретик в лапах.
- Был такой, Ямисом зовут. Точно, четыре дня назад. Бармен в "Тарелках" кое-какие вещички его хранил, ничего интересного, - Хабасси на секунду запнулась, - ну, мы проверяли. Вот он их и забрал и на силтстрайдере уехал. Только он нервный какой-то был, дерганый. И еще: сверточек у него был какой-то, ребята все проверить порывались, но он его даже из рук не выпускал. Жалко. А так он приторговывал помаленьку, иногда двемерские штучки провозил.
- Куда уехал?
- А может, тебе ещё сказать, на каком боку он спит?
- Уверен, что если надо, вы и такие вещи узнаете.
- Ну, силтстрайдер на север пошел, значит, в Гнисис отправился.
- Все?
- Все, легионер. Не вижу больше смысла продолжать наше общение.
Нико, выходя из Балморы, сбросил мантию, затолкал её в ближайшую бочку, и отправился к форту. В Гнисис так в Гнисис. Надо было предупредить ребят из Мертвой Головы.

11-ый день месяца Мороза, день.

Нико за день проверил по каналам Легиона ту информацию, которую получил от Гильдии Воров - она оказалась верной. Купец Ямис действительно направился в Гнисис через Алд Рун, где, как сообщили информаторы, имел беседу с Дринасом Варионом, который уже привлекался Легионом за контрабанду двемерских артефактов. Нико приказал пока его не задерживать, и установить слежку. Пара легионеров в гражданской одежде сейчас следили за его домом.

Нико сейчас находился в форте Пестрой Бабочки, медленно прохаживаясь по стене вместе с Имсин Видящей, рыцарем-протектором.
- Торговец скоро должен прибыть в Гнисис, Нико, мы можем схватить его сразу же, как он сойдет с силтстрайдера. Но скажи мне, какого Дагота тебе от него нужно?
Нико пожал плечами.
- Толком и не знаю. Я подозреваю его в соучастии в убийстве того торговца.
Имсин, в свою очередь, покачала головой.
- Серьезное обвинение. И совершенно недоказуемое. Даже если мы его допросим, то толку будет мало. Ему достаточно всего лишь все отрицать.
- Правильно, Имсин, совершенно правильно. И поэтому я отдал приказ не задерживать торговца. Сейчас его распространяют среди рядового состава. Дело закрыто... официально закрыто, конечно.
- А если неофициально?
- Рядовой состав ничего не должен знать, Имсин, - Нико внимательно посмотрел ей в глаза. - Во все детали будут посвящены только рыцари ордена Эбенгарда. Да и то, чем меньше, тем лучше.
- Но зачем? Зачем нужна вся эта секретность? Чтобы задержать одного подозреваемого, которого нельзя будет наказать? Ты что-то скрываешь от меня, Нико, и от всего ордена! Что тебе нужно от этого торговца?
Нико со вздохом оперся на парапет стены и с минуту, прищурившись от яркого солнца, смотрел на Эшлендские пустоши, окружавшие форт.
- Ты прекрасный воин и командир, Имсин, и верный товарищ. Сейчас мне нужно от тебя, как и от других офицеров, не только, да и не столько подчинение приказам, сколько доверие. Я предчувствую что-то очень плохое и опасное, связанное с этим торговцем, и мой долг остановить его. Ты веришь мне? Будешь со мной?
Имсин испытующе посмотрела Нико в глаза, как будто проверяя искренность его слов.
- Хорошо, я с тобой. Уверена, что и другие офицеры пойдут за тобой. Но все равно: зачем нужна такая таинственность? Мы не Клинки, чтобы играть в такие игры. Ответь на этот последний вопрос.
- Великие Дома ничего не должны знать о том, что мы собираемся делать. Их сейчас возглавляют очень проницательные люди, и я не хочу, чтобы они вмешались в эту операцию. Теперь к делу: сколько сейчас в форте рыцарей ордена?
- Двое. Одного ты знаешь, это Джонсис. Второго я недавно произвела в рыцари. Надежный паренек, приказам повиноваться умеет, лишних вопросов не задаст. Он вообще неразговорчив.
- Прикажи приготовить три комплекта обычных стальных доспехов и оружия, безо всяких знаков отличия. Пусть эти двое, не привлекая ничьего внимания, отправляются в Гнисис, лучше пешком, и ждут меня. Слежку за торговцев продолжать, но ничего по отношению к нему не предпринимать. С легионерами в Гнисисе не контактировать. Дариуса я уже предупредил, он в курсе. Это все.
- Да, Нико, я все исполню. Вот ещё, о делах насущных: в Молаг Маре какие-то странные убийства, в городе паника.
- Это земля Храма, они способны взять ситуацию под контроль. Ну, отправь от моего имени предложение о содействии, но вряд ли они его примут. Еще что-нибудь?
- Нет, это все.
Имсин спустилась со стены и отправилась к складам легиона. А Нико остался стоять наверху, задумчиво покусывая нижнюю губу.

Ночь с 11-е на 12-е Месяца Мороза

Рыцари ждали Нико на большой веранде, на скале около шахты Гнисиса, и негромко о чем-то переговаривались. Джонсиса данмер хорошо знал, а вторым, которого рекомендовала Имсин, оказался молодой нордлинг по имени Гар. Оба согласно приказу были облачены в обычный стальной доспех. Каждый держал в руках закрытый шлем, который не позволял увидеть лицо. У Нико был такой же.
- Мы на месте, рыцарь Дракона, ожидаем приказаний, - негромко произнес Джонсис. Гар лишь молча кивнул.
- Подождите еще немного, нужно кое-что проверить.
Нико направился в трактир Мадач, к генералу Дариусу, которому поручил слежку за торговцем. Тот уже ждал его в отдельной комнате. Легионеров на своем пути Нико не встретил - Дариус предусмотрительно отправил их в казармы.
- Он здесь?
- Да, Нико. Снял пещерную хижину у одного шахтера. Вторая от башни волшебника. Отвалил ему столько, что тот на радостях в Суран к родне укатил, праздновать.
- Он один? К нему кто-нибудь приходил?
Дариус отрицательно помотал головой.
- Никто, да и сам он все время там сидит, даже еду из таверны заказал. Когда прибыли рыцари, я снял наблюдение. Патруль на улице не покажется, самое меньшее, час.
Нико удовлетворенно кивнул:
- Ты все сделал правильно, Дариус.
Воин тяжело вздохнул и глянул на Нико:
- По крайней мере, мне хочется в это верить.

Нико вернулся к рыцарям, которые ждали его около Арвс Дрелена, одев скрывающие лица шлемы. Нико молча указал им на ту хижину, и они вместе подошли к ней.
- Встаньте у двери и никого не впускайте внутрь. Будьте готовы по моему сигналу войти внутрь.
Нико подошел к двери и легонько надавил. Дверь не поддалась - была крепко заперта изнутри. Нико усмехнулся и достал из вещмешка свиток Разбивателя Екаша, взятый из запасников Легиона. Щурясь в неверном свете факелов, негромко пробормотал чудные письмена. Дверь на секунду замерцала всеми оттенками фиолетового и тихонько, без скрипа, слегка приоткрылась. Нико бросил рыцарям:
- Помните, никого не впускать и без сигнала не входить.

Комната, наполовину вырытая в холме, освещалась небольшой лампой, на которую был наброшен кусок прозрачный ткани, чтобы свет не мешал спящему. Которым был немолодой данмер с резкими чертами лица, тяжело дышавший во сне - тот, кого искал Нико.
Он, особо не церемонясь, слегка пнул спящего, и тут же быстро зажал тому рот рукой, чтобы предотвратить крик. На него уставились два ошалевших после сна глаза, в которых сонное непонимание при виде воина с закрытым шлемом лицом мгновенно сменилось безумным ужасом. Купец отчаянно забился и захрипел, стремясь избавиться от хватки Нико. Ему пришлось сильно тряхнуть Ямиса.
- Будешь сидеть тихо, и отвечать на мои вопросы, ясно? Даже не пытайся звать стражу, они тебе не помогут.
Полузадушенный купец кивнул, и Нико, убрав хватку, швырнул торговца обратно на постель.
- Слушай внимательно и отвечай кратко: что было в грузе, который вы везли с тем купцом, когда на вас напал маг, три недели назад, недалеко от Пелагиада?
Услышав это, Ямис затрясся, но нашел в себе силы еле слышно ответить:
- Книги...
- Где они?
Купец дрожащей рукой указал на изголовье постели.
- Достань и брось мне.
Все ещё дрожа, данмер выполнил приказание и забился в угол. Развернув сверток, Нико обнаружил там две старые книги, многочисленные страницы которых были густо покрыты двемерскими значками и странными схемами. На обложках были заглавия на Альдмерисе, но прочитать их у Нико не хватало знаний. Упаковав книги обратно в сверток, Нико продолжил допрос:
- Откуда они?
- Н-н-е знаю... Ханнат не говорил...
- Твой напарник, которого убил тот маг?
Купец кивнул.
- Куда вы везли их?
- Это был особый заказ, не по обычным каналам сбыта... Знаю только, что Ханнат хотел идти в Эбенгард, и сесть там на корабль... куда дальше, он мне не-не говорил...
Нико подошел ближе к торговцу.
- А теперь главный вопрос: ты сдал своего напарника тому магу?
Ямис отчаянно попытался вжаться дальше в угол, мотая головой, потом его прорвало:
- Да! Да! А что... что мне было делать, а?! Они угрожали убить меня, они безумны, они всех убьют!
У него начиналась банальная истерика, которую Нико предотвратил звонкой пощечиной. Ямис, всхлипывая, упал на бок.
- А теперь дай мне догадаться: ты решил обмануть и напарника, и мага, так? Когда тот напал, ты как-то сумел убежать с книгами и поднять тревогу. Но почему он тебя не убил, как ты спасся?
- Я... я подменил книги, у... у меня б-б-были старые негодные двемерские записи. Пока т-т-тот маг в них разбирался, я сумел сбежать.
Нико передернуло - он не выносил предателей.
- Значит, так - книги я забе...

Его речь прервали звуки сталкивающихся мечей, раздавшийся за дверью. Рванув из ножен свой клинок, Нико прыгнул к двери, в которую уже вбегали альтмер и данмер в костяных доспехах. Руки альтмера завершали какой-то магический жест - что тот готовил, Нико выяснять не стал, с ходу двинув его рукояткой меча в челюсть.
Альтмер отлетел в сторону со сломанной шеей, оставляя Нико один на один с данмером. Тот, с какой-то безумной усмешкой ловко отпрыгнул от удара Нико и резко выбросил руку вперед. Нико по наитию бросил свое тело вбок, избегая тяжелого метательного ножа, летевшего прямо в забрало шлема. При падении он неловко ушиб руку и выронил меч, который противник немедленно отшвырнул ногой.
Данмер с криком бросился на Нико, прижимая того к полу, и занес небольшую булаву, намереваясь расколоть голову рыцарю вместе со шлемом. Нико мгновенно выбросил левую руку вперед, метя в глаза, правой же ударил в левый бок, в сочленение доспехов длинным кинжалом, который держал на бедре. Данмер выронил свое оружие, обмяк и начал заваливаться в сторону. Удар Нико достиг сердца.

В комнату, тяжело дыша, вбежали Джонсис и Гар. Их мечи был в крови. Правый наплечник Даломакса был раскроен, из щели струилась кровь.
- Мы убили двоих у дверей, они прыгнули с крыши, но двое прорвались внутрь.
Нико, поднимая меч, усмехнулся:
- Я заметил.
Его взгляд упал на торговца - тот был буквально пришпилен к стене тем ножом, от которого увернулся Нико. На лице у мертвеца застыло выражение крайнего удивления.
- Гар, затащи те трупы внутрь. Джонсис, принеси мне факел.
Рыцари бросились исполнять приказ. Нико поднял сверток с книгами и проверил лампаду, стоявшую на столе - масла было достаточно. Нико щедро полил трупы и все вокруг, взял у рыцаря факел и уже с порога швырнул в хижину. Пламя торжествующе загудело.
- Уходим. Как рана, дотерпишь, пока не выйдем из города?
- И похуже бывало.

На небольшом привале возле дороги в Алд Рун, пока Джонсису перевязывали рану, он спросил:
- Рыцарь Дракона, мы нашли то, что искали?
Нико протянул ему сверток с книгами. Пока раненый при свете костра рассматривал их, вопрос задал Гар:
- А кто это был, ну, те, кто напали?
Нико на секунду задумался.
- Последователи Шигората. У них были большие претензии к торговцу. И заодно они охотились за этим, - Нико кивнул на книги.
- Рыцарь, - голос Даломакса выражал крайнее изумление, - я немного знаю алдмерис.
- Ну?!
- Здесь написано: "Книга проектов Кагренака" и "Рабочие заметки Кагренака".
Наступившее молчание нарушал только весело потрескивавший костер.

12-й день Месяца Мороза, вечер.

Вновь Эбенгард, твердыня Империи на Вварденфелле. Сейчас Нико с Джонсисом и Гаром сидели в кабинете главы Легиона. На столе лежал сверток с захваченными книгами.
- Вот приказы о повышение вас в звании, ребята. Заслужили. - Нико протянул каждому по гербовой имперской бумаге, украшенной печатью Легиона. - Но задания у меня для вас есть, так что легкой жизни не ждите. Начнем с тебя, Джонсис. Так ты у нас теперь Рыцарь-Протектор ордена рыцарей Эбенгарда, то хватит шататься по всяким руинам в поисках приключений, принимай под командование Форт Пелагиад.
Даломакс недоуменно вздернул брови:
- Но там же сейчас командиром Ангорил...
- Который в данный момент на полпути в Киродиил, где будет давать отчет о своих связях с контрабандой двемерских артефактов. Да и вообще форт он запустил - хуже некуда. Разбой, контрабанда... А место там ключевое, сами знаете - важнейший торговый перекресток. Так что я жду от тебя, что порядок там наведешь.
Джонсис встал навытяжку.
- Я не подведу Легион, рыцарь Дракона.
Нико улыбнулся.
- Верю, верю. Со своей стороны обещаю, что выбью тебе финансирование - а то стыд и срам, город даже не защищен как следует, стену как начали строить, так и бросили. Всё, иди, исполняй.

Когда Джонсис вышел, Нико обратился к Гару:
- Теперь ты, Рыцарь-Вассал. Я здесь просмотрел донесения - на Солтсхейме повысилась активность оборотней, да и в форте там, как всегда, ненадежных людей хватает. Проверь боеспособность, настроение солдат, активность оборотней. От твоего доклада будет зависеть, придется ли мне туда ехать. - Нико помолчал. - А теперь неофициальная часть задания - Оффлер отбыл туда, а мне он нужен по делу, которое касается вот этого (кивок на сверток). Передай ему на словах, что мне нужно с ним поговорить. В операцию, которую мы провели, не посвящай. Разве что скажи, что Легиону попало в руки нечто, что нуждается в надежном хранении.
Кажется, Нико удалось удивить молчаливого нордлинга:
- А разве Эбенгард ненадежное место, рыцарь?
- Боюсь, что нет. С этими книгами переборщить с безопасностью невозможно. Можешь идти.

Оставшись в одиночестве, Нико с наслаждением вытянулся и зевнул. Бессонная ночь, да еще столь активно проведенная, давала о себе знать. Это молодежи, вроде Гара, было все нипочем - отоспится в корабле и опять будет полон сил. Многого этот молодой норд добился в Легионе, добьется еще большего. Таких ребят нужно держать возле себя - они честь и совесть рыцарства.

Нико задумчиво посмотрел на сверток с книгами. Сказать, что они его пугали, значило не сказать ничего. Нико знал, что дешифровка двемерских текстов вполне возможна, а какие тайные силы были заключены в этих книгах, невозможно было представить - гений Кагренака был практически безграничен и крайне опасен, попади эти книги не в те руки.
Задумавшись обо всем этом, Нико и не заметил, как начал потихоньку дремать. Что-то ему мешало, какие-то голоса начали окутывать его звуками на границе сна и яви. "Открой нас... узнай наши тайны... мы устали хранить их за эти века... познай великую власть, приди к вершинам мощи и силы... освободи нас..."

16-ый день месяца Мороза, вторая половина дня.

Нико чувствовал себя отвратительно. Уже несколько дней он не мог нормально выспаться - каждую ночь ему снились отвратительные сны, наполненные вкрадчивыми голосами, которые то что-то требовали, то молили о чем-то, то наполняли сны туманными образами и кружащими голову обещаниями. В результате он просыпался весь разбитый, ещё больше уставший после сна.
На столе в его кабинете стояли рядом зелье восстановления сил и открытая бутылка с бренди. Нико на секунду задумался, опираясь на стол, пережидая приступ тошнотворной слабости - в последние дни это случалось все чаще. Потом решительно тряхнул головой, о чем тут же пожалел - голова отозвалась звоном и в глазах заиграли звездочки; взяв кружку, Нико плеснул туда бренди и выпил. Потом прислушался к ощущениям в своем организме - организм его горячо благодарил и требовал добавки, которую незамедлительно и получил.

На столе лежала небольшая стопка донесений, которую нужно было разобрать. Нико со вздохом присел и начал рыться в документах. В основном это была обычная рутина, но было и кое-что важное. Например, доклад рыцаря Гара Молчаливого, отправленного с ревизией на Солтсхейм. Проглядев записку, Нико усмехнулся - писал нордлинг также немногословно, как и говорил. "Настроение в форте удовлетворительное...", "нападения оборотней имеют место...", "источник не выявлен...", "с указанным лицом встреча не состоялась...". Здесь Нико огорчился - под "указанным лицом" подразумевался Оффлер, но если его нет на острове, значит, он мог уже вернуться в Таверну.
Черкнув ответ Гару, в котором предписывал ему оказать Восточной Имперской Компании всевозможную помощь в отражении атак оборотней, используя силы Форта, Нико взялся за остальные донесения. Хм... экспедиция за силтстрайдерами... просят помощи у всех гильдий и Домов. Высунувшись из кабинета, он приказал стражнику вызвать к нему Йонуса Максимуса. Тот не заставил себя долго ждать.
- Ожидаю приказаний, рыцарь Дракона.
- Свяжись с руководителями вот этой экспедиции, - Нико протянул ему бумагу, - выдели им в помощь десять человек из Легиона Хищной Бабочки с офицером. Это все.
Йонус повертел бумагу в руках.
- Рыцарь, а вы не разрешите мне возглавить этот отряд? Я уже столько времени из форта ни ногой, совсем засиделся.
- Хорошо, если хочешь, иди с ними. Исполняй.
- Есть еще кое-что, рыцарь. Не совсем приятное для ордена Эбенгарда.
Нико вопросительно поднял брови.
- Один из рыцарей вызвал на бой на Арене хаджита, который пытался его обокрасть и...
- Что?! - Нико мгновенно рассвирепел, - Что это за самоуправство?! Мы не наемники, а хранители Закона. Такой произвол бросает тень на весь орден. Будь он простым воином, мог хоть Вивека на бой вызывать, но для рыцаря Эбенгарда такое самовольное поведение непростительно. Когда состоится бой?
Йонус замялся.
- Состоялся сегодня в полдень. Хаджит убит, но не рыцарем - кто-то из зрителей застрелил его и скрылся. Его ищут.
- Исключить рыцаря из ордена без права восстановления. Формулировка: "Недостойное рыцаря Эбенгарда поведение". И пусть радуется, если не привлечем за убийство. Мы - хранители Закона, и не имеем права использовать его в собственных целях, не должны подменять его собой.
Проводив Максимуса взглядом, Нико недовольно поморщился - эта история была ему до крайности неприятна. У него и так хватало проблем с книгами Кагренака.

По этому поводу он хотел поговорить со жрицей-оракулом Имперского культа, одной из немногих, кому по-настоящему доверял. В данный момент Лалатия Вариан входила в его кабинет.
- Тебе что-то нужно, Лалатия? Давно не виделись, и ты очень вовремя. - С теплой улыбкой приветствовал ее Нико.
- Вообще-то что-то нужно не мне, а тебе. Ты ведь хотел меня видеть. - Жрица произнесла это не как вопрос, а как утверждение. Потом несколько секунд смотрела на ошарашенного Нико, после чего звонко рассмеялась. - Убери это глупое выражение лица, тебе не идет. Я же все-таки Оракул.
- Может, тогда ты знаешь, ЧТО мне от тебя нужно?
Жрица кивнула.
- Знаю. И взяла с собой все необходимое. Бери эту дрянь и пошли. Ты же хочешь спрятать это, так?

Через полчаса Нико с Лалатией стояли в подземельях Эбенгардах, смотря на свежий тайник в скале, который теперь охраняли золотая святоша и две дреморы, призванные жрицей.
- Возьми этот амулет, Нико. - Она вложила ему в руку затейливую вещицу. - Он задержит их в Нирне надолго, и с его помощью ты сможешь ими управлять. Ты уверен, что это надежное место?
- На первое время сойдет. А так у меня есть вариант, куда их спрятать более надежно.
Жрица взяла его за руку.
- Не забывай и про того, кто хотел владеть этими книгами. Он скрыт от моих пророческих видений, но его нужно найти, запомни это. Эти книги - зло. Желание обладать ими - преступление. Запомни это хорошенько, не поддавайся своим желаниям, не войди в искушение. Я говорю тебе это как друг и как Оракул.

Даниэль

Ночь с 21-го на 22-е.день месяца Первого Зерна.

Настроение Даниеля было мрачным и унылым, подстать погоде – небо было затянуто темными тучами, которые уже третий час поливали землю дождем. Слушая, как капли барабанят по стеклам, бретон лежал на своей кровати и обдумывал события последних нескольких недель. Задание Гориса было выполнено, деньги Даниель получил, даже несмотря на то, что некромантку убил не он. Вот на этом можно бы было поставить точку и забыть про странное задание, но оно никак не выходило из головы Даниеля.
- Да пропади он пропадом этот Горис! – проворчал бретон, переваливаясь на другой бок в тщетных попытках уснуть.
Пролежав так еще несколько минут, воин решил, что поспать ему сегодня не удастся. Поэтому он встал с кровати и, надев на себя рубашку, отправился в гостиную, слегка прихрамывая (нога уже практически не болела). Там он подкинул в камин дров, достал из подвала бутылку бренди и, наполнив им бокал, сел в кресло. Сделав небольшой глоток, Даниель осмотрел гостиную и остановил свой взгляд на пляшущих язычках пламени в камине. На какое-то мгновение он почувствовал, что может, наконец, расслабиться и ни о чем не думать... Но это чувство долго не длилось. Спрятавшиеся куда-то вопросы вновь полезли в голову. Зачем Горису душа Релин? Почему он сразу не отправил на это задание своего «телохранителя»? Где сейчас искать этого некроманта?
- Что за наваждение! – в ярости закричал Даниель и бросил бокал с бренди в стену. Хрупкая вещь не выдержала такого обращения и разлетелась на мелкие кусочки. На стене осталось пятно от бренди.
- Если я и дальше буду томиться у себя дома, то просто свихнусь от скуки, - тихо произнес бретон, держась руками за голову, - Мне нужно заняться чем-нибудь! Отвлечься!
Воин подбежал к окну – ливень на улице только усиливался.
- А, плевать! И не в такую погоду я путешествовал! – произнес он, направляясь к сундуку с доспехами, - Да и нога уже почти не болит.
Достав какую-то железную кирасу, Даниель задумался. Нет, в такую погоду определенно не стоит надевать металлические доспехи. К слову, в жаркую солнечную погоду в таком доспехе тоже было не очень комфортно. Поэтому бретон достал свой кожаный доспех. Не такой, как делают здесь в Морровинде, а доспех западного типа – Даниель привез его из Киродиила. Прицепив к поясу серебряный меч, вложенный в ножны, он направился к двери. Но, распахнув ее, Даниель едва не врезался в фигуру, закутанную в мокрый плащ, занесшую руку в черной перчатке, чтобы постучаться.
- Ой! Здравствуйте, - раздался неуверенный, но нежный женский голос.
Даниель в полном недоумении жестом пригласил ее внутрь. Незнакомка коротко кивнула головой и зашла в дом. Вся ее одежда была насквозь мокрая, вода текла с нее просто ручьем.
- Ох, что я наделала? – воскликнула девушка, глядя на лужу воды.
- Да не волнуйтесь. Ерунда, - машинально ответил Даниель.
Девушка скинула капюшон иубрала с лица мокрые волосы. Это была молодая бретонка, Даниель дал бы ей не больше 25-ти. Быстро оглядев всю комнату и на секунду остановив взгляд на пятне от бренди, она повернулась к воину и с легкой улыбкой произнесла:
- Вся моя одежда промокла. У Вас есть комната, где я могла бы переодеться? – заметив подозрительный взгляд Даниеля, она добавила, - Простите меня за бестактность. У меня к Вам очень важное дело. Но я бы не хотела обсуждать его в мокрой одежде.
- О, конечно, - сказал бретон, изобразив на лице полное отсутствие возмущения, - Вы можете переодеться там.
- Спасибо, - девушка направилась в сторону комнаты, но вдруг остановилась и оглянулась на Даниеля, - Извините, а у Вас не найдется для меня подходящей одежды? Ведь не могу же я ждать, пока моя высохнет.
- Можете взять любую из моих рубашек. Они в шкафу.
Еще раз поблагодарив воина, незнакомка забежала в комнату и закрыла за собой дверь.
- «Ну что ж, это может быть поинтересней, чем прогулка под дождем» - подумал Даниель, убирая меч обратно на полку.

Даниель сидел напротив камина, ожидая, когда появится таинственная девушка. Бретон перебирал в голове все возможные причины ее появления в столь поздний час, но ни одна из них ему не нравилась. Облокотившись на спинку кресла, воин стал терпеливо ждать. Впрочем, долго ждать ему не пришлось. Не прошло и пяти минут, как девушка, широко улыбаясь, выскочила из комнаты. Бросив на нее взгляд, Даниель опустил голову, чтобы скрыть улыбку. Что и сказать, в мужской одежде женственная бретонка выглядела немного неестественно. Хотя ее это не сильно волновало, как заметил воин. Когда незнакомка приблизилась, Даниель поднялся с кресла.
- Женской одежды я не нашла, поэтому пришлось одеть вот это, - сказала девушка, поворачиваясь к бретону разными сторонами, будто демонстрировала подружкам новенькое платье.
- Ничего удивительного в этом нет, - сказал Даниель, - Я живу здесь один, поэтому тут только мои вещи.
- О, так я нахожусь наедине с холостым мужчиной у него дома, да еще и ночью? – улыбаясь, произнесла незнакомка.
- Вот именно, - улыбнувшись в ответ, произнес бретон, - И мне очень интересно, что заставило Вас пойти на такой риск?
Бретонка звонко рассмеялась.
- А Вы мне нравитесь, Даниель. Думаю, будет приятно работать с Вами, - она уже хотела продолжить, но воин остановил ее жестом.
- Стоп, стоп, стоп. Давайте не будем забегать вперед. Для начала, мне бы хотелось узнать Ваше имя, - серьезным тоном произнес бретон.
- Ах, да. Конечно. Простите, я такая рассеянная. Совсем забыла представиться. Меня зовут Шеллиана. Но для вас просто Шелли, - широко улыбаясь, она взглянула Даниелю в глаза.
- Очень приятно. Как зовут меня, Вы, кажется, уже знаете? – бретонка кивнула, и воин продолжил, - И с какой целью Вы меня посетили в столь поздний час?
Шелли устало вздохнула и отвела взгляд в сторону.
- Слушайте, Денни... можно мне Вас так называть? – не переставая улыбаться, спросила девушка. Даниель неохотно кивнул, - Вот и чудно. И еще, давайте перейдем на «ты». Так намного проще общаться.
- Не могу не согласиться, - усмехнувшись, ответил бретон.
- Отлично. А теперь перейдем к делу,- лицо бретонки внезапно стало серьезным, улыбка исчезла бесследно. По мере того, как она рассказывала Даниелю, что она хочет предпринять, его лицо становилось все мрачнее и мрачнее. Закончив рассказ, Шелли вопросительно посмотрела на бретона.
- А почему ты решила просить помощи у меня? – задумчиво спросил Даниель, держась за подбородок.
- Слышала о тебе много хороших отзывов, - лицо бретонки вновь стало открытым и улыбчивым.
- От кого, например?
- От своих информаторов, - уклонилась от прямого ответа Шелли, - И еще один забавный орк очень хорошо тебе отзывался.
- Какой орк?
- Ну, встретила я одного забавного смешного орка. Говорил о себе все время в третьем лице. Имя у него такое простое, короткое...
- Гур? – широко раскрыв глаза от удивления, спросил бретон.
- Точно! Ты его хорошо знаешь? – поинтересовалась девушка.
- Да, мы вместе путешествовали. Где ты его встретила?
- Возле Бал Фелла, к северу от Сурана.
Даниель задумался. Что Гур мог там делать? Надо было спросить у него, что за «дело» привело его на Вварденфел... А что ОНА могла делать возле даэдрического святилища?
- Ясно. Это он сказал тебе, где меня искать?
- Нет. На самом деле я и не надеялась, застать тебя дома – ты ведь, наверное, постоянно путешествуешь. Но мне, похоже, повезло, - Шелли снова улыбнулась.
Даниелю вдруг вспомнились слова странного лекаря из Форта Луной Бабочки «Тебе действительно НУЖНО побыть несколько дней дома», но воин не обратил на это особого внимания.
- В общем, мне все ясно. Я согласен, - твердо сказал бретон.
- Замечательно. Значит, встретимся 26-го числа в Эбенгарде утром?
- Да, все как ты сказала. А разве ты не останешься на ночь?
- Какой ты хитрый, - бретонка лукаво улыбнулась, - Нет, у меня дела. Думаю, мои вещи уже высохли, да и дождь, кажется, закончился.
Даниель прислушался – в самом деле, дождь больше не барабанил по стеклам.

Когда дверь за девушкой захлопнулась, воин почувствовал себя уставшим и направился в спальную комнату – можно было еще поспать пару часов до утра. Не раздеваясь, бретон упал на кровать. Глядя в потолок, он подумал лишь об одном: «Правильно ли я поступил, согласившись выкрасть книги Кагренака, спрятанные в Эбенгарде?». Затем Даниель уснул.

26-й день Месяца Первого Зерна. Утро. Причал Эбенгарда.

Небольшое пассажирское судно с трудом нашло место, где можно было причалить – повсюду были огромные торговые корабли, циркулирующие между Вварденфелом и материком. Бретон сошел на причал. Там было огромное количество самого разнообразного люда: мускулистые орки, погружающие на корабль какие-то ящики, строгие капитаны, отчитывающие своих пьяные матросов, торговцы со своей свитой... Тут и там раздавалась изысканная матросская ругань. На причале была такая суматоха, что слегка растерявшийся Даниель, едва не врезался в какого-то высокомерного имперца, охранники которого тут же потянулись за оружием. Неловко извинившись, воин поспешил покинуть это место. Он направился в таверну «Шесть Рыб», где была назначена встреча с Шеллианой.
В этой таверне, как и в любой другой, было полно народу. В основном это были легионеры из местного форта и моряки, отдыхающие перед плаванием за кружкой суджаммы. Присутствие легионеров, как ни странно, никоим образом не влияло на порядок в таверне – то и дело вспыхивали ссоры, доходящие иногда до натурального мордобоя, с разбиванием стульев и крушением столов. Хотя, это было понятно. Легионеры присутствовали здесь в качестве обычных посетителей, и им совершенно не хотелось следить за порядком во время отдыха. В углу, опершись на лютню, сидел скучающий бард-данмер. Местная аудитория, похоже, не была заинтересована в его музыке. Между столиками бегали проворные официантки, ловко уворачиваясь от шлепков. Найдя, наконец, Шелли, Даниель направился к ней. Возле бретонки уже ошивался какой-то моряк-рэдгард. Подойдя ближе, Даниель услышал их разговор.
- Пошел прочь! Найди себе потаскушку на ночь и оставь меня в покое! – сквозь зубы проговорила девушка.
- Мне нравится твоя грубость, крошка. Ты именно то, что мне нужно, - обдав бретонку перегаром, сказал рэдгард. Шелли поморщилась.
- Проваливай, скотина, пока я не всадила нож в твою мерзкую провонявшую суджаммой глотку! – увидев приближающегося Даниеля, она облегченно вздохнула и обратилась к моряку, - Вон идет... мой жених. Лучше тебе убраться отсюда поскорее.
Рэдгард посмотрел в сторону бретона и попытался сфокусировать взгляд.
- Ты еще, что за хмырь? – неуверенно произнес он.
Даниель бросил на Шелли вопросительный взгляд – она подавала ему всевозможные знаки, чтобы он не затевал драку. Пожав плечами, воин оттолкнул пьяного моряка в сторону и сел за столик. Рэдгард, не устояв на ногах, упал на пол, что вызвало возмущенные крики среди его друзей.
- Ну вот! Я же просила поаккуратней, - шепотом произнесла бретонка, - Уходим отсюда, пока ничего не случилось.
Поднявшись, она кивнула головой в сторону двери и направилась туда быстрыми шагами. Даниель неохотно последовал за ней.

- В чем дело? Ты что, испугалась кучки пьяных матросов? – спросил бретон, когда Шелли наконец остановилась возле небольшого колодца, - Да они же еле на ногах стояли!
- Не будь идиотом, - строго произнесла бретонка. От ее веселости и беззаботности не осталось и следа, сейчас она была серьезна и максимально сосредоточена, - Я взяла тебя с собой не для того, чтобы ты устраивал драки в тавернах, привлекая тем самым к нам всеобщее внимание. Чем меньше людей нас запомнят, тем лучше.
Шеллиана достала какую-то бумажку и стала ее разворачивать.
- Вот, смотри, - бумажка была картой Эбенгарда, и бретонка указывала на небольшую точку возле Зала Совета, - Здесь есть подводная пещера. Думаю, книги где-то в ней.
- Почему именно там? – спросил Даниель, с интересом разглядывая карту.
- Он сказал «книги под городом». Ну, не в канализации же их прячут?
- Постой. Кто «он»? – удивленно спросил бретон.
- Я разве не говорила? Мой наниматель. Маг... Да не важно, - Шелли постаралась сразу сменить тему, - Дождемся ночи и проверим эти пещеры.

Поздний вечер того же дня.

Маленькая лодка плыла вокруг островка, на котором находился замок Совета. Даниель медленно греб веслами, а Шелли пристально всматривалась в воду.
- Стой! – шепотом произнесла она, - Кажется, я вижу вход в пещеры.
Бретонка проворно сняла с себя плащ и кожаную кирасу, оставшись в только легкой блузке и кожаных штанах.
- Я осмотрю эти пещеры. Жди меня здесь, - с этими словами девушка проверила на месте ли кинжал и нырнула в воду.
Минут через тридцать, когда Даниель уже потерял терпение, Шелли вынырнула из воды, жадно глотая воздух. В руках у нее было что-то завернутое, похоже, в ее кожаные штаны.
Даниель помог девушке забраться в лодку, не забыв полюбоваться прелестями ее фигуры, которые сейчас были хорошо заметны благодаря мокрой блузке прилипшей к телу. НЕ обратив внимания на его взгляд, Шелли развернула сверток. В нем были две книги. Книги Кагренака.

Ближе к полуночи того же дня. Побережье Горького Берега к северо-западу от Эбенгарда.

- Говоришь, две дреморы и золотой святоша? Как же ты с ними справилась одна? Почему меня не позвала? – спросил Даниель, когда Шелли рассказала ему, как нашла книги. Они сидели на побережье у костра.
- Эти меньшие даэдра слишком тупые. Я заманила их вглубь пещер, где они, наверняка, безнадежно заблудились. А я просто вернулась и забрала книги из углубления в стене, - сказала Шелли, укутываясь в плащ. Она еще не высохла, и ей было холодно.
- Замерзла? – бретон пододвинулся поближе к девушке.
Она улыбнулась и тоже пододвинулась навстречу Даниелю.
- Знаю я все эти штучки, - улыбаясь, сказала она, - Сначала спрашиваешь, не холодно ли мне, потом предложишь согреть меня. Верно?
- Ну, в общем, да. Именно это и собирался предложить, - растерянно произнес воин.
- Ну, так чего же ты ждешь? – бросая на бретона лукавый взгляд, спросила Шелли.
- Э... Может, ты позволишь мне согреть тебя? – теперь уже уверенно произнес Даниель.
- Конечно, позволю, - сказала бретонка, сбрасывая с себя плащ.

Утром они планировали отнести книги заказчику.

Нико

26 день Месяца Первого Зерна, ночь, Пелагиад.

Нико проснулся от того, что его грудь как будто прижгли раскаленным железом. Данмер вскочил с кровати, рефлекторно сорвал с груди висевший там амулет и бросил его на стол. Потом, окончательно просыпаясь, застыл на месте, глядя на мерцавшую магическим огнем причудливую вещицу. Этот амулет ему дала жрица Лалатия Вариан, он давал контроль над призванными ею даэдра, охранявшими книги Кагренака, спрятанные под Эбенгардом. Теперь амулет как будто взбесился, а значит...

Нико оделся за несколько секунд, и вихрем помчался по лестнице.
- Джонсис, немедленно собирай всю свою группу, ждать меня, быстро! Десять минут на сборы!
Разбуженный рыцарь недоуменно заморгал.
- Что-то стряслось?!
Нико нетерпеливо махнул рукой.
- Потом, потом, по дороге все объясню. Стриллиан и Матуса буди.

Той же ночью, примерно через час, Эбенгард.

Нико с восемью рыцарями почти бежали по подземельям Эбенгарда, освещая себе путь факелами. После нескольких поворотов Нико приказал всем остановиться.
- Дальше я пойду один.
Поплутав еще немного, Рыцарь Дракона вышел к тому месту, где когда-то прятал книги.
Охранявшие их даэдра, две дреморы и святоша, были на месте. Увидев человека, они подняли оружие и двинулись к Нико. Данмер поднял амулет, и даэдры, подчиняясь, опустили оружие. Рыцарь быстро проверил схрон. Пусто.
Нико несколько раз глубоко вздохнул, успокаиваясь, потом повернулся к одной из дремор. По слухам, они умны...
- Кто взял то, что вы должны были охранять?
Даэдра повернул голову.
- Женщина из человеческой расы, из Бретонии, хозяин.
- Почему вы не убили ее?
- Мы гнались за нею, она завела нас глубоко в подземелья и скрылась. Мы вернулись сюда, хозяин, но не было ни ее, ни того, что мы должны были охранять.
- Как она выглядела?
- По людским меркам, молода и хороша собой.
Нико обнажил меч, его лицо стало жестким. Второй рукой он крепче сжал амулет.
- Вы плохо служили и не справились с заданием...

Стоя во дворе крепости, Нико отдавал приказы рыцарям:
- Немедленно опросить всех легионеров, дежуривших на стенах, видели ли они что-нибудь на воде. Стрил, Матус - в "Шесть рыб", быстро. Спрашивайте о молодой красивой бретонке. С докладами ко мне в кабинет.

Нико снял со стены в своих покоях Символ Элейдона и Кольчугу Повелителя. Облачаясь в древний доспех, он вспоминал, когда в последний раз использовал эти святыни. Пожалуй, лишь когда ходил на Красную Гору, уже после гибели Дагот Ура. Ходили тогда добивать его чудовищные создания. Сейчас Нико терялся в догадках, кто мог узнать о книгах? Инквизиторы? Поклонники Шигората? Предал кто-то из своих?
В кабинет одни за другим стали заходить рыцари.
- Ну?
- Легионеры вроде видели лодку под стенами и слышали шум весел, но они не уверены.
- Что в таверне? - Нико обратился к вошедшим запыхавшимся воинам слова.
- Кое-что есть. Трактирщик днем видел такую, других красивых бретонок сегодня не было. К ней еще один моряк приставал, так того ее дружок прессанул.
- Что за дружок?
- Тоже бретон, хорошо экипирован и вооружен. Какие будут приказы?
- Джонсис, берешь своих, кроме мага, и еще людей из Пестрой Бабочки, обшариваете побережья и острова вокруг Вивека. Альдариль, Матус, Стриллиан, - идете со мной, ищем около Сейда Нин. Ориентировочная цель поиска: двое, мужчина и женщина, бретоны. Если найдете - обыскать, все вещи изъять, брать живыми. Работаем, ребята.

Даниэль

27-й день Месяца Первого Зерна. Утро.

Было тихое солнечное утро. Ветер почти не дул. Проснувшись, Даниель протер глаза и принял сидячее положение. Он быстро осмотрелся и, не найдя взглядом Шелли, нахмурился.
- Ее сумка с книгами здесь, плащ здесь... Значит никуда она уйти не могла, - успокоил себя бретон, поднимаясь на ноги.
Слегка размявшись, воин направился к воде, чтобы умыться. Когда все утренние процедуры были закончены, Даниель вдруг вспомнил сон, который ему приснился этой ночью.
- Бред. Приснится же такое, - произнес он, забрасывая землей тлеющий костер. Ему приснилось, что он проснулся среди ночи. Шелли спала рядом, горел костер, все было крайне правдоподобно. Пожав плечами, воин уже собрался спать дальше, когда услышал голос. Голос звучащий прямо в голове. Слова произносились очень тихо, но при этом все было отчетливо слышно. «Прочитай... Узнай тайну... Мы откроем тебе все секреты... Дадим силу... Власть... Могущество». Повернув голову к сумке с книгами, бретон увидел, что она медленно открывается. Даниель в удивлении округлил глаза – книги, будто под заклинанием левитации, медленно выплыли из нее. Голос слышался все громче и громче, а книги медленно плыли к воину, который находился в каком-то оцепенении. Наконец, одна из книг оказалась у самого его лица. Голос затих и древний фолиант распахнулся перед глазами бретона... Что было дальше он не помнил. Внезапно Даниель обнаружил, что уже минут пять как загипнотизированный смотрит на сумку с книгами. Тряхнув головой, он отвернулся в другую сторону.
- А впрочем, - тихо произнес он, поворачивая голову обратно в сторону сумки, - это ведь обычные книжки, - Даниель сделал шаг, - которые написал какой-то там двемер, - он подошел еще ближе, - и если я прочитаю пару страниц, ничего не случится, - он уже находился рядом с сумкой, - В конце концов, я же никакой не маг. Я, наверное, и не пойму ничего, что там написано.
Когда он уже был готов достать книги, где-то сбоку раздался шелест листьев. Это вернуло его к реальности и Даниель, будто выйдя из транса, отшатнулся от сумки.
- «Что на меня нашло?» - подумал он, поворачивая голову на звук.
Звук издавала Шелли, пробирающаяся через заросли какого-то растения. Увидев ее, Даниель радостно улыбнулся.
- Где ты была? – спросил воин у девушки, когда та приблизилась.
- Да так... Разведала местность маленько, - сказала она, улыбаясь в ответ.
Она подняла с земли свой плащ и встряхнув его, убрала в свою сумку, стараясь при этом не смотреть на сумку с книгами.
- Денни, что тебе снилось? – внезапно спросила она, пристально глядя в глаза воину.
- Да ерунда. Приснилось, будто эти книги со мной разговаривали, потом они вылетели из сумки, подлетели ко мне, - удивившись вопросу, ответил бретон. Он постарался улыбнуться, но улыбка вышла какой-то мрачной.
- Так тебе тоже это снилось? – спросила Шелли, нахмурившись.
- Что значит тоже? – спросил Даниель, непонимающе глядя на бретонку.
- У меня был такой же сон, как и у тебя. Мне снилось, что я проснулась посреди ночи, в голове раздавался голос, затем книги... - она неожиданно замолчала и перевела взгляд на сумку с книгами, - По-моему, с ними что-то не то. Они волшебные.
- Видимо поэтому они и нужны тому магу, - пожимая плечами, сказал бретон.
- Думаю, ты прав, - успокоившись, сказала Шелли. Она закинула свою сумку за плечи и кивнула в сторону севера, - Пошли, нам нужно в Садрит-Мору.
Даниель неохотно поднял сумку с книгами. Желание прочитать их усиливалось с каждой секундой, пока он держал сумку в руках. Заметив, что Даниель замешкался, Шелли похлопала его по плечу.
- Эй! Да что с тобой? Пошли!
- Да, да. Идем, извини, - сказал воин, улыбнувшись.
- Не отставай... Может быть на следующем привале я снова замерзну и тебе придется меня согреть, - подмигнув Даниелю, сказала бретонка и направилась на север. Он последовал за ней.

Нико

27 день Месяца Первого Зерна, позднее утро. Побережье Горького Берега, недалеко от Сейда Нин.

- Рыцарь Дракона, здесь! - голос Стриллиана раздался со стороны моря. Нико и двое рыцарей поспешили туда, чтобы увидеть, как молодой имперец разбрасывает в разные стороны ветки. Под ними была спрятана лодка.
- Думаете, похитители? - спросил Альдарил. - Ветки недавно сломаны, совсем недавно.
Нико пожал плечами.
- Может, и нет, но других вариантов пока нет, так что... Ищем.
- Что ищем? - не понял Стриллиан.
- Следы. Например, ночевки.
- А чего их искать, - Матус Мидо тронул Нико за плечо, - вот кострище, рыцарь, смотрите.
Нико подбежал к костру, стянул латную перчатку и погрузил руку в золу. Поднявшись и отряхивая руку, он протянул:
- У них фора час-полтора, не больше. Если это те, кого мы ищем, то нам почти везет. - Данмер посмотрел на рыцарей и злобно оскалился: - Они не знают, что мы на хвосте, иначе бы не ночевали.
- Продолжаем погоню?
- Отставить. Альдариль, у тебя пометка в форте стоит?
Альтмер посмотрел в сторону Пелагиада.
- Я отсюда Вмешательством дотянусь, рыцарь.
- Перемещайся туда и поднимай Орден.
- Что, всех? - не поверил альтмер. - Такого же еще не было!
- Всех, кроме группы Максимуса - пусть несут стражу в городе. Но его боевого мага и священника возьмешь с собой. Смотри сюда и запоминай. - Нико достал карту. - Группа Джеса пусть блокирует дорогу, которая идет к реке Одай на перекрестке возле "Усталого Вампира"; Эрвона со своими берет южную дорогу к Вивеку и Эбенгарду; Глалиан прочешет все на севере от озера Амайа; отправь гонца в Лунную Бабочку, пусть следят за Гильдией Магов в Балморе; группа Пулии обследует все между Плантацией Дрена и Сураном. Запомнил?
Боевой маг кивнул.
- Конечно, рыцарь.
- Тогда запоминай дальше: после этого найдешь Джонсиса - он где-то около Вивека и вместе с его группой отправляйтесь в Тэль Фир. Залечь и вести наблюдение. Подходящих под описание - задерживать.
- Почему в Тэль Фир?
- Это возможный заказчик. Да, вот еще: передай приказ, что в случае оказания сопротивления - убивать на месте. - Нико усмехнулся; - Если эти бретоны не те, кого мы ищем, то сопротивляться Легиону и Ордену они не будут. Если те - то пусть у них земля под ногами горит.

После того, как альтмер исчез в вихре магической энергии, Нико обернулся к двоим имперцам.
- В Хла Оуд, бегом, за мной.
С лиц данмера не сходил оскал, который мог бы посчитать улыбкой лишь слепой. Рыцарь Дракона был похож на боевого пса, которого натравили на зверя.

Даннэль

28-й день Месяца Первого Зерна. Манамму, пещера к северу от Пелагиада.

- Нет, ну это просто смешно. Мы тут сидим, будто на приеме к императору, - произнес Даниель, когда смазливая имперка сказала, что их «примут в течении пятнадцати минут».
- Джас бывший чиновник, - махнув рукой, ответила Шелли, - Он так привык ко всей этой официальности, что, даже став контрабандистом, продолжает вести себя как прежде.
Даниель только покачал головой. Они с Шелли сидели на небольшой скамейке перед дверью, ведущей в комнату Джаса – местного главы контрабандистов. В целом, пещера, в которой они находились, была такой же, как и все другие, хотя Джас и пытался «облагородить» ее по мере возможностей: вокруг было чисто, никакого мусора, никакого беспорядка, даже стальные доспехи охранников сверкали чистотой. Утомившись созерцанием пещеры, Даниель обратился к Шелли.
- Расскажи-ка поподробнее о том маге, на которого мы работаем, – попросил он.
Прежде чем ответить, девушка смерила холодным взглядом всех контрабандистов, которые находились рядом, чтобы отбить у них желании подслушать разговор.
- Я о нем почти ничего не знаю, - наконец начала Шеллиана, - Обычный старик в белой мантии, попросил достать для него обычные книги. Кто же знал, что Легион так переполошится из-за них?
- Мы еще не знаем, из-за них ли появились все эти патрули, - сказал бретон. Он был уверен, что патрули появились именно из-за пропажи книг, но все еще надеялся, что ошибается.
- Поэтому мы и пришли сюда.
В этот момент дверь приоткрылась. В образовавшееся отверстие высунулась блестящая от пота лысая голова.
- Прошу вас, заходите, - сказав это, голова снова спряталась за дверью.
Даниель уже направился к входу, когда Шелли остановила его и, поманив к себе, тихо произнесла:
- Веди себя подобающе, подыгрывай ему. Не забывай, что нам нужна его помощь, - бретонка пристально посмотрела на воина, ожидая его согласия. Даниель, недовольно вздохнув, сказал: «Ладно», и они вместе вошли в комнату.
Комната Джаса кардинально отличалась от остальной пещеры – если там «облагораживание» было выражено лишь в отсутствии мусора, то здесь Джас разошелся на полную. Стены пещеры были закрыты различными гобеленами – была здесь и символика Гильдии Магов, и герба различных домов, и просто рисунки, выполненные на коже гуара... Выглядело это все немного странно, но свою основную функцию – «скрывание» грязных стен пещеры – выполняло великолепно. У боковых стен комнаты стояло несколько стульев, у дальней стены находились книжные шкафы, в центре располагался внушительных размеров стол, на котором валялось множество всяких бумажек. За этим столом и сидел Джас – преждевременно облысевший имперец (о причинах столь резкого облысения никто не знал. Поговаривали, что это случилось после того, как Джас потерял все свое имущество, заработанное честным путем). Увидев вошедших, он подскочил с кресла и начал суетиться вокруг своих «гостей».
- Присаживайтесь, присаживайтесь! – протараторил он, буквально усаживая их на стулья, - Не часто меня посещают с визитом, столь достопочтимые люди. Что вам будет угодно? Бренди? Флин?
- Бренди, пожалуйста, - натянув улыбку, ответила Шелли и толкнула Даниеля локтем.
- И-и мне тоже бренди, - спохватился тот.
Широко улыбаясь, Джас извлек из-под стола бутылку Киродиильского и пару кубков. Наполнив их напитком, он протянул кубки гостям. Шелли поблагодарила имперца, Даниель лишь кивнул головой.
- Итак, что же привело госпожу Шеллиану и ее многоуважаемого друга в мою скромную обитель? – спросил Джас, когда бренди было выпито.
- Нам нужна твоя помощь, - начала бретонка, - У нас некоторые... проблемы с Легионом. Думаю, нас ищут.
- А, так это вы те самые «два бретона», которых так усиленно ищут? – улыбнувшись, произнес Джас, - Чем же я могу вам помочь?
- Для начала расскажи, что тебе известно обо всем этом, - вежливо попросила Шелли.
Джас встал со стула и принялся расхаживать взад-вперед по комнате.
- Поступили сведения, что активность Легиона сильно повысилась, - начал он официальным тоном, - Они усиленно патрулируют район Аскадианских островов и Горькое Побережье. Мои источники сообщили, что это связано с пропажей каких-то реликвий, находившихся в Эбенгарде. О похитителях известно только то, что они оба бретоны – мужчина и женщина, - имперец остановился на месте, - Это все, что мне известно.
Даниель и Шелли переглянулись. Оправдались самые худшие опасения.
- Боюсь, мы в серьезной опасности, - произнесла бретонка.
- О, да! Еще в какой! – подтвердил контрабандист, - Я даже и не помню, когда Легион последний раз так «волновался».
- Как же нам попасть в Садрит-Мору, если все вокруг патрулируется? – вмешался Даниель.
- А вам нужно в Садрит-Мору? – спросил Джас, переведя взгляд на Шелли. Она кивнула, - Ну что ж, думаю, вам следует добираться туда по Побережью Азуры. Там сил Легиона замечено не было. Я могу довезти вас до Молаг Мара, вернее до одной пещеры севернее города.
- Джас, я буду тебе очень благодарна, - начала Шелли, но имперец остановил ее жестом.
- О, милая, не надо. Ты же знаешь, что я все еще обязан тебе за то дельце. Помнишь? Так что теперь мы будем квиты. Через час вы под прикрытием обычных рыбаков отправитесь в Массеранит, пещеру на севере от Молаг Мара.

28-й день Месяца Первого Зерна. Эбенгард. Вечер.

Моряк-рэдгард, который приставал к Шелли в таверне «Шесть Рыб» два дня назад, сейчас бежал по улицам Эбенгарда, придерживая короткий меч, висящий на поясе. Добежав до нужного дома, он остановился, чтобы немного отдышаться. Его корабль отплывал через двадцать минут, поэтому рэдгард так торопился. Когда он наконец повернулся к двери лицом и собрался постучать, она распахнулась. Если бы Даниель увидел старика, который стоял на пороге, то очень бы удивился. Это был тот самый лекарь из Форта Лунной Бабочки, который «прописал» бретону постельный режим на семь дней. Старик посмотрел на моряка безразличным взглядом.
- Вот плата за твои услуги, - сказал он, протягивая небольшой мешочек.
Редгард молча принял деньги. Подбросив мешочек в руке, он уже собрался уходить, как вдруг повернулся к старику.
- После этого дела у меня на душе какое-то поганое чувство. Я, знаешь ли, не люблю, если из-за меня кого-то ловят. А тех двух бретонов, похоже, заметили только благодаря небольшой потасовке, которую ты просил устроить в таверне...
- Не волнуйся, мой друг,- прервал его старик, - Ты сыграл свою небольшую роль в этом спектакле и теперь можешь идти своей дорогой. Все идет по плану.
Редгард собирался спросить, что он имеет в виду, но, вспомнив, что нужно возвращаться на корабль, лишь нахмурился и побежал на причал. Старик, опираясь на посох, провожал его взглядом и улыбался:
- Вот я и сделал еще одно доброе дело – пробудил совесть в этой заблудшей душе...

29-й день Месяца Первого Зерна. Полдень. Недалеко от пещеры Массеранит.

Даниель и Шелли сидели в трюме небольшого корабля, среди ящиков набитых разнообразным двемерским оружием. Судно монотонно раскачивалось на волнах, было душно и тихо, раздавался только приглушенный скрип корабельных снастей. Воин и девушка молчали. Даниель обдумывал все произошедшее, уставившись на сумку с книгами Кагренака. Шелли тоже изредка бросала на нее взгляд. Когда молчание стало совсем невыносимым, бретон открыл рот, чтобы что-то сказать, но Шелли его опередила.
- Послушай, Даниель... А? Ты что-то хотел сказать? – прервалась она, заметив, что воин замер с открытым ртом.
- Сначала ты говори, раз уж опередила меня, - слегка улыбнувшись, ответил Даниель.
Несколько секунд девушка молчала, о чем-то задумавшись.
- Даниель... Я, наверное, должна извиниться за то, что втянула тебя в это дело. Ты ведь, почти не зная меня, согласился украсть эти книги, - ее взгляд упал на сумку, - И теперь мы оба в большой опасности...
- К опасностям мне не привыкать, - непринужденно ответил воин.
- Но ты же не знал, на что идешь! - почти воскликнула Шелли, - Я... я чувствую себя виноватой, - девушка опустила голову вниз и закрыла лицо руками.
Даниель сел рядом с ней и обнял ее за плечи.
- Я тебя понимаю, - произнес он шепотом, - Когда я еще служил в Легионе, я командовал небольшим отрядом солдат. И если кто-нибудь из моих людей погибал, я всегда чувствовал себя виноватым. Даже если моей вины в этом не было, я все равно не мог спокойно спать ночами, мучаясь угрызениями совести. Это нормально, не надо так волноваться. Просто ты преувеличиваешь свою ответственность за происходящее.
- Но ведь теперь за нами охотится весь Легион... И все из-за того, что я согласилась выкрасть эти дурацкие книжки, - сказала бретонка, сильнее прижимаясь к Даниелю.
- Ты же не знала, что они настолько важны, - все также шепотом произнес воин, гладя ее волосы, - Ну что ты так упала духом? Все нормально, я нисколько не считаю тебя виноватой.
Глубоко вздохнув, девушка прильнула щекой к груди Даниеля. Биение его сердца участилось. Сквозь кожаные доспехи Шелли ощущала тепло его тела, напряжение его мышц. Разум затуманился, а по телу пробежала приятная дрожь. Почувствовав, как она трепещет в его объятиях, Даниель сильнее прижал к себе девушку и зарылся лицом в ее пышные черные волосы, вдыхая их аромат.
- Даниель...- нежно улыбаясь, прошептала Шелли. Все ее мысли были обращены к этому воину в кожаных доспехах. Легион, книги Кагренака, странный маг, опасность – все это было сейчас на втором плане. Все это казалось таким незначительным и бледным на фоне тех ярких чувств, которые она испытывала. Где-то на подсознательном уровне она испугалась, что может всерьез влюбиться, но в этот момент подсознательный голос был слишком тих, чтобы его слышать...
В отличие от Шелли Даниель прекрасно слышал свой внутренний голос:
- «Слушай, Даниель, неужели ты не видишь, что она сейчас в тебя влюбится? Да-да, серьезно. Втюрится по уши. О, гляди, как она томно вздыхает, прижавшись к тебе. Сомнений быть не может. А ты охладеешь к ней через пару недель или даже дней. Ну, как обычно. И куда потом ей деваться со своей любовью? Куда? Ты же не хочешь причинять ей боль? Нет, не хочешь, конечно. Ну так давай, придумай что-нибудь! Скажи ей, что между вами ничего не может быть! Давай, действуй!»
Какое-то время Даниель колебался. Он не знал, послушать ли ему внутренний голос или пойти на поводу у чувств. Через несколько секунд он сделал выбор...
- Шелли... - только и смог произнести воин. Он задыхался от волнения. Голова шла кругом от запаха ее волос, от ее прикосновений... В памяти всплыли события трехдневной давности, когда они устроили привал после кражи книг. Огонь страсти вспыхнул в его глазах. Нежно взяв девушку за подбородок, он приподнял ее голову так, чтобы видеть ее глаза. Время летело незаметно, пока они смотрели друг на друга. Прошло несколько секунд, а может часов – это их сейчас не волновало. Их губы слились в поцелуе... Неожиданно люк открылся и в трюм заскочил один из контрабандистов.
- Чем вы тут... кхм... Мы приплыли, можете выходить, - сказал он и быстро поднялся обратно на палубу. Даниель вполголоса выругался, отстраняясь от Шелли.
- Продолжим как-нибудь потом? – сказал он, весело улыбаясь.
- Обязательно, - девушка погладила ладонью его лицо, заросшее трехдневной щетиной, - И чем скорее, тем лучше. Идем наверх.
Собрав все сумки, Даниель поднялся на палубу. Им предстояло путешествие по Берегу Азуры.

Азгалор

29-й день Месяца Первого Зерна. Полдень. Зергонипал.

Двое бретонов сошли с палубы корабля на скалистый берег побережья Азуры. Некромант дернул щекой и отвернулся от картины событий на далеком берегу, спроецированной через Астрал. Все шло не так, как планировалось. Ворам удалось ускользнуть от имперских патрулей. Фантастическая удача – шансы – один на миллион. Зато теперь Нико и его рыцари ни за что не найдут беглецов. Без посторонней помощи. Как же не хотелось вмешиваться раньше времени... Маг резко махнул рукой, и картина скалистого берега сменилась картиной тускло освещенной алхимической лаборатории, в центре которой угадывались грациозные движения существа, явно принадлежащего эльфийскому роду.
- Астис! – понеслось сквозь пространство, - Астис, ты слышишь меня?
- Ой, да, минутку... - на столе с приборами что-то фыркнуло, вспыхнуло и затихло. – Ну Азгалор, слушай, ты же понимаешь, что нельзя так подкрадываться к человеку, работающему с алхимией? – девушка укоризненно покачала головой.
- Прости, слишком давно тебя не видел, хотел сделать небольшой сюрприз, но давай обсудим это с глазу на глаз? Если позволишь, я перемещу тебя сюда, как только ты возьмешь все необходимое.
- Позволю, позволю, - усмехнувшись, ответила эльфка, пряча в сапогах парные кинжалы и прихватив поудобнее посох, - все свое ношу с собой... начинай!
Спустя пару минут, Астис уже сидела в кресле, перед некромантом, расхаживающим по комнате.
- Итак, - начал он, - из тайного хранилища имперского легиона, ранее считавшегося недоступным, украдены древние и очень опасные книги. Книги проклятого двемерского тонального зодчего Кагренака. Легион действует быстро, но не достаточно ловко – воры показали прекрасное знание местности Вварденфилла и ускользнули от них. Теперь книги могут попасть к заказчику и натворить много лишнего в умелых руках. Даже несмотря на то, что Сердце освобождено Нереварином. В книгах есть некоторые базовые формулировки, которые при должном наполнении и использовании могут натворить немало шума. А вышло так, что я полюбил этот остров. Именно за его спокойствие. А если здесь начнется нечто... неприятное – жди в гости имперских боевых выскочек. Чего мне не хотелось бы. Да и тебе, как члену совета Дома Телванни, тоже, я полагаю. Теперь непосредственно к делу – мы должны помочь легиону, - Азгалор поморщился, будто съел нечто вполне неприятное на вкус, - да-да... сам не верю тому, что говорю. К сожалению Нико не поверит мне лично – и я его понимаю. Надо быть глупцом, чтобы безоговорочно верить незнакомому некроманту. Я хочу просить тебя...
- Пойти и предупредить его? – недовольно перебила некроманта Астис.
- Конечно же нет! Ты слишком ценна для меня, чтобы выполнять роль мальчика... вернее, девочки, на побегушках. Но я недавно стал случайным свидетелем твоего колдовства в Таверне, признаться, это ловкий трюк, - заметив гордость на лице эльфки, маг добавил, - не достаточно хорошо исполненный, но ловкий. Давай попробуем сотворить его вместе – я поддержу связки, а ты делай по тем схемам, которые изобрела – не беспокойся о силе и возможных отдачах – первой здесь хватает, а вторые я возьму на себя. Ну как? Приступим?

Несколько часов спустя, штаб-квартира Нико, Рыцаря Имперского Дракона.

К страже при кабинете Рыцаря Дракона подошел Легионер. Обращаясь к ним слегка дрожащим голосом, он произнес:
- Я гонец от восточной патрульной группы. У нас есть все основания предполагать, что мы локализовали воров с точностью до десяти квадратных лиг. Об этом необходимо доложить рыцарю немедленно...

Нико

28 день Месяца Первого Зерна, Пелагиад, день.

Командиры боевых групп собрались в кабинете Рыцаря Дракона. Все были уставшие, невыспавшиеся и злые, включая самого Нико. Данмер обвел Старших Рыцарей взглядом и закончил свой рассказ.
- ...эти книги я захоронил под Эбенгардом, как мне казалось - надежно. Рядовой состав Легиона ничего не знает об этом и знать не должен, даже Младшие Рыцари Ордена. Теперь вы знаете все, что знаю я. Опасность этих книг ясна, я надеюсь, всем. Итак, что мы имеем?
- Ни-че-го... - задумчиво протянул Алоди Джес, потом спохватился и виновато посмотрел на Нико. Остальные покосились на него, но протестовать не стали. Нико вздохнул.
- По большому счету, ты прав, Алоди. Только давай доложи поконкретнее.
Бретно поднялся со своего места и наклонился над картой.
- Все рыцари сейчас задействованы в блокировке района Аскадианских островов. Перекрыты дороги от Сурана к Пелагиаду и Сейда Нин. В Хла Оуд и Балморе наши люди сейчас наблюдают за Гильдией Магов и доками, но там никто не появлялся. Группа Джонсиса следит за Тэль Фиром. Если похитители не знают, что их ищут...
- Отметается, Алоди, - решительно возразила Эрвона Барси, боевой маг, тряхнув головой. - Мы весь район на уши поставили. Одно известно точно - на дорогах и около трактов их нет, а местность накрыта частой сетью. И если бы они не знали, что их ищут, то уже сидели бы в наших подземельях.
- Или плавали бы в озере Амайа лицом вниз, - мрачно пошутил Глалиан Маренниус.
- Значит, - подытожил Нико, - есть два варианта: либо они успели проскочить до того, как мы начали действовать, либо скрываются где-то здесь, на островах или в пещерах, пережидая опасность. Лодку они бросили, так что уплыть не могли.
- Значит... - без особого энтузиазма начала Раесса Пуллия.
- Значит, проверяем все пещеры и гробницы, - кивнул Нико. - В любом случае, единственный шанс. Если в пещерах есть контрабандисты и бандиты, допрашивать. Быстро и жестко, используя методы полевого допроса. Я иду вместе с группой Алоди. Сбор здесь завтра днем.

Месяц Первого Зерна, глубокая ночь с 28 на 29, Маннаму.

- Какая это по счету, Алоди? - Семеро рыцарей, включая Нико, стояли у дверей в пещеру.
- Включая гробницы?
- Да.
- Пятая, кажется.
Нико жестко посмотрел на говоривших.
- Заканчиваем обсуждение и работаем.
Рыцари замолчали и приготовились повторить то, что уже не раз делали за сегодняшний (или уже вчерашний?) день: вошли, скрутили, допросили, ушли. Впрочем, с гробницами было по-другому: вошли, проверили, ушли; допрашивать там было некого. За вечер и ночь было несколько ранений, который латала целитель группы, Небия Амфия. В основном это была работа нежити - немногочисленные контрабандисты знали цену своим жизням и не торопились гибнуть за свое добро, когда понимали, что расклад не в их пользу: панцирники Нико, закованные в темплар и серебро, производили на неокрепшие криминальные умы довольно-таки сильное впечатление. Впрочем, еще более сильное впечатление на воров производило то, что их не арестовывали: жестоко допрашивали, но не арестовывали - у Нико банально не было времени, чтобы тащить всю эту кодлу в тюрьму.

Дверь в пещеру вдруг открылась и из нее, позевывая, вышел имперец в стальных сапогах и наплечниках, с коротким мечом на поясе. Увидев рыцарей, он замер на месте и открыл рот. Сделал он это от удивления или хотел позвать своих, выяснить уже не удалось, так как кулак ближайшего к нему рыцаря врезался ему сначала в челюсть, а потом поддых. Контрабандист упал на землю, потеряв сознание.
- Продолжаем... - Нико переступил через лежавшее тело и шагнул в пещеру.

Через полчаса, там же.

- Неплохо вы тут устроились. И, главное, у нас под носом. - Нико обращался к лысому имперцу средних лет, похожему скорее на чиновника, чем на контрабандиста. Двое рыцарей держали его, поставив на колени и заломив руки за спину. Остальных воров загнали в одно из помещений и заперли.
- Да уж не вашими молитвами, - просипел тот. - И если уж поймали, то зачем еще издеваетесь?!
Нико про себя усмехнулся: сколько же раз он говорил следующую фразу...
- Вопросы здесь задаю я. Вопрос такой: были ли здесь за последние два дня двое бретонов - мужчина, с виду наемник, и молодая красивая девушка? - Произнеся эти слова, Нико крепко взял имперца за подбородок и заставил смотреть в глаза. Тот сглотнул, отвел взгляд.
- Не было здесь таких.
Нико подошел к стене и отрезал кусок одной из веревок, на которую крепились гобелены. Начиная вязать на ней средних размеров узлы, данмер проговорил усталым голосом:
- Не то, чтобы я не верю, но необходима проверка.
Имперце дернулся в державших его руках.
- Что вы хотите делать?! - он почти сорвался на крик. - Пытать?! Вы же легионеры!
- Не совсем. - Нико закончил вязку узлов и взял со стола столовую ложку. - Мы рыцарский орден с широкими полномочиями под патронажем Легиона. А это, - он махнул в воздухе веревкой с узлами, - "четки боли". Веревка повязывается вокруг головы, потом между ней и головой вставляется рычаг, который начинают проворачивать. - Нико крепко затянул веревку на голове имперца; - Глаза вылезают из орбит в буквальном смысле этих слов.
- Но я не вру! - имперец почти плакал.
Нико встал за его спиной и с трудом вставил ложку между головой и веревкой с узлами.
- Итак?
- Стойте, стойте же!! Вы не имеете...
Крик имперца разнесся по всей пещере, когда Нико с бесстрастным лицом крутанул ложку, затягивая на голове петлю с узлами. Из-под узлов, рвавших кожу, брызнула кровь.
- Это Шеллиана!!! Прекратите, умоляю!! Это она...

29 день Месяца Первого Зерна, день, Пелагиад.

- По моим расчетам, сейчас они должны быть уже где-то к востоку от Молаг Мара, на побережье Азуры. - Нико подкидывал в руке стальной метательный нож. - Они тайком отплыли за несколько часов до нашего прихода в ту пещеру, ночью парусная лодка быстро не пойдет - слабый ветер и сложная береговая линия. Судя по словам этого контрабандиста, им нужно в Садрит Мору, так что путь предстоит неблизкий. Прошу прощения за сей плод больного воображения. Теперь у нас есть цель их пути и даже имена. И даже есть время. - Нико со вздохом облегчения откинулся на спинку стула. - Не вижу причин, который могут нам помешать.
Четверо Старших Рыцарей согласно закивали.
- Но морем нам их не догнать. - заметил Глалиан.
- И не нужно. Сейчас поднимаете свои группы, и направляемся в Балморскую Гильдию Магов. В Садрит Море останутся ты, Алоди, и Раэсса. Мы с Эрвоной и Глалианом отправляемся на лодках через острова. И если разминемся с ними, то вы их встретите.

В дверь вошел один из Младших Рыцарей, несших караул.
- К вам гонец, рыцарь. От группы Джонисиса.
В кабинет вошел легионер в стандартной униформе рядового. Рыцарь Дракона про себя машинально отметил его отменную выправку. Все с нетерпением посмотрели на гонца.
- Есть все основания предполагать, что мы локализовали воров с точностью до десяти квадратных лиг, - голос легионера слегка дрожал, что Нико списал на усталость и волнение перед командованием.
- Где?
- Южное побережье Азуры. - теперь голос у легионера ломался, как у подростка. Нико с легким удивлением посмотрел на него. Левое веко у воина дергалось, зрачки сужались и расширялись с необыкновенной скоростью.
- Ты не из Ордена, легионер. Тебя прислал рыцарь Даломакс?
- Так точно. - Легионер нелепо дернул шеей. - Я служу в Волверин Холле, рыцарь.
- Молодец Джонсис! - Раэсса Пуллия хлопнула ладонью по столу, - не сидел зря на месте.
- Он нарушил приказ. - сухо ответил Нико. - Ему было приказано следить за Тэль Фиром, а не рыскать по берегу Азуры. Раньше Джонсис никогда не нарушал моих приказов.
Данмер повернулся к гонцу:
- Как он добыл эту информацию?
Легионер ответил, пристально изучая свои руки:
- Опрашивал свидетелей. Рыбаки видели похитителей книг и тех, кто привез их.
- Ясно, легионер. - Нико подошел к окну, задумчиво крутя в руках метательный нож. - Имя и звание, чтобы я знал, кого награждать за верную службу.
Гонец, казалось, замешкался. Через несколько секунд он с видимым усилием произнес:
- Победитель Луциан Де...
Мгновенно обернувшись, Нико с ходу метнул стальной клинок - лезвие со свистом пропороло воздух и глубоко вонзилось в лицо "легионеру". Его голова дернулась назад, но он не упал, из раны не вытекло ни капли крови. Рыцари вскочили со своих мест и замерли, как вкопанные. "Легионер" продолжал стоять с ножом в глазу, попирая все законы природы. Сам Нико замер у окна. "Легионер" издал что-то вроде вздоха и медленно опустился на пол, меняя форму и рывками перетекая в дремору, которая исчезла в снопе золотистого огня. Деревянный голос Рыцаря Дракона нарушил мертвую тишину:
- Рядовой состав ничего не знал о книгах, а Джонсис никогда бы не сказал об этом. Но я метил в простого предателя.
Рыцари потихоньку отходили от шока. Нико, как положено командиру, взял себя в руки первым.
- Самое интересное, что... "оно" говорило правду... будьте готовы ко всему.
Эрвона Барис совладала с собой и с надеждой в голосе спросила:
- Вы что нибудь, понимаете, рыцарь?
Нико отрицательно покачал головой.

Астис

29-й день Месяца Первого Зерна. День. Зергонипал.

Астис резко дёрнулась и вскрикнула, когда метательный нож Нико вошёл в лицо Дреморе, которым она управляла. Азгалор нахмурился.
- Надо отдать главе Легиона должное - боец он прекрасный.. - тихо сказала Астис. - Так быстро и так метко..
Азгалор отпустил невидимые магические нити, и волшебница развоплотила Дремору. Её пальцы чуть подрагивали. Перехватив взгляд Азгалора, она сказала:
- Когда контролируешь призванное существо, одновременно и видишь его со стороны, и как бы смотришь его глазами - довольно реалистично. - Астис замолчала. Мгновение, когда лезвие сверкнуло, перехватив луч света прямо перед тем, как со всхлипом углубиться в плоть Дреморы, ещё не потускнело в её воображении. Альтмерка тряхнула головой и улыбнулась.
- Но всё же получилось неплохо! Легиону помогли, надеюсь, они дальше сами разберутся.
Азгалор снова входил в Астрал - глянуть на то, знамо дело, как развиваются события. Прикосновение губ Астис заставило его прервать это занятие и открыть глаза.
- Ты мешаешь мне сосредоточиться, - интонации были слегка укоризненные, но.. не сильно.
- Да, Астрал требует собранности.. и полного самообладания.. - В нежном взгляде и отчаянно сдерживаемой хитроватой улыбке Астис чувствовалось намерение в ближайшее время осложнить наличие у мага, как первого, так и второго.

Даниэль

31-й день Месяца Первого Зерна. Вечер. Побережье Азуры, к западу от лагеря Эрабенимсунов.

Солнце уже начинало садиться, а на небе появлялись первые звезды. Дул едва заметный освежающий бриз.
- У меня такое чувство, что за нами кто-то наблюдает, - произнес Даниель, всматриваясь в горизонт.
Шелли сидела на земле, упершись спиной в небольшой на камень и закинув голову назад. Она устала и хотела спать.
- С чего ты взял? – спросила она, глядя на плывущие по небу облака.
- Я просто чувствую. У меня постоянно возникает желание оглянуться назад и проверить, не идет ли кто за нами, - ответил бретон, присаживаясь рядом с девушкой.
- А я уже почти ничего не чувствую... Я так устала, - тихо сказала она, - Я никогда подолгу не путешествовала по дикой местности.
С недавнего времени Даниель заметил, что длительные пешие переходы сильно изматывают бретонку. Да, она могла бесшумно прокрасться мимо кого угодно, могла вскрыть любой замок, но вот опыта в путешествиях у нее явно не было.
- Ты большую часть времени жила в городе? – спросил воин, вытаскивая из сумки небольшую тряпочку, чтобы отполировать меч.
- Да, все мои приключения ограничивались обычно походом от одного города до другого, - сказала Шелли, зевнув.
Даниель замолчал, он был сосредоточен на полировке своего оружия. Эфес его меча был изготовлен в виде шеи (которая была ручкой) и головы дракона с широко раскрытой пастью. Этот меч Даниель получил в подарок от Императора, когда служил в Легионе. Иногда ему казалось, что меч делал его более удачливым. Впрочем, Даниель никогда не проверял оружие на наличие магических свойств.
- «Надеюсь, и в этот раз нам повезет» - подумал он, когда оружие было начищено до блеска.
Шелли в это время стояла у самой кромки воды и не спеша стягивала с себя одежду. Заметив немного удивленный взгляд Даниеля, она, будто поясняя свои действия, сказала:
- Хочу немного поплавать перед сном. Не хочется спать грязной.
Раздевшись полностью, она вошла в воду по колено. Вода была теплая (что неудивительно – ведь на острове находится огромный вулкан).
- А тут нет никаких хищных рыбешек или дреугов? – спросила бретонка, осматривая водную гладь.
- Есть немного, но в это время суток они не слишком активны и вряд ли будут нападать на человека, - ответил Даниель, не в силах оторвать взгляд от ее обнаженного тела.
- И откуда только ты все это знаешь? Ну, я имею в виду про рыб и про других животных... - Шелли остановилась, заметив взгляд воина, - А ну-ка не подсматривай, - сказала она, улыбнувшись. Но улыбка получилась вялой – сказывалась усталость.
- Можно подумать, я чего-то там не видел, - посмеиваясь, произнес воин.
Девушка бросила на него хитрый взгляд и нырнула в воду. Пока она плавала, Даниель сложил в небольшое углубление хворост и поджег его. Огонь, весело потрескивая, охватил сухие ветки. Спустя несколько минут бретонка вышла из воды на берег. Капельки воды на ее теле сияли словно рубины, отражая лучи закатного солнца. Она выглядела приободрившейся, а в глазах больше не было усталости – видимо плавание пошло ей на пользу. Убрав с лица мокрые волосы, Шелли бросила взгляд на свою одежду, и ее лицо приняло печальный оттенок.
- Как мне не хочется снова надевать эту грязную пыльную одежду... - сказала Шелли, поворачиваясь к Даниелю, который сидел у костра.
- Не боишься замерзнуть? – хитро спросил он.
Догадавшись, на что намекает воин, бретонка подошла к нему и села рядом, поджав под себя колени.
- Не боюсь, - широко улыбаясь, ответила она, - Ведь ты всегда готов согреть меня.
Голос разума подсказывал бретону, что сейчас не время и не место для того, чтобы «согревать» девушку. Но... черт побери! Если бы Даниель всегда подчинялся голосу разума, он бы не сидел сейчас здесь, а помогал бы своим родителям заниматься разведением коней в Киродииле. Родители... Даниель внезапно вспомнил, что не виделся с ними с того самого момента, как его выгнали из Легиона шесть лет назад. А им, наверное, уже почти по шестьдесят... Поцелуй Шелли вернул воина к реальности.
- Ты такой колючий, - посмеиваясь, сказала она, когда их губы разомкнулись, - Но эта щетина тебе идет.
Даниель посмотрел на свое отражение в глазах девушки. Свою щетину он там разумеется, не смог разглядеть, зато он разглядел нечто другое...
- Знаешь, Денни, мужчин у меня было не так уж много, но ты, по-моему, самый лучший на свете, - нежно сказала Шелли, положив голову на плечо воину и расстегивая ремни его кожаной кирасы, - С тобой я себя чувствую так уютно, мне так хорошо в твоих объятиях... Мне кажется, я... тебя...
Ее страстный поцелуй объяснил все лучше любых слов.
- «Я ведь предупреждал, - говорил Даниелю внутренний голос, - Ведь говорил. Но кто меня слушает? Зачем я вообще нужен, если меня НИКТО НИКОГДА НЕ СЛУШАЕТ!?»
Примерно через тридцать минут Шелли уже спала, довольно улыбаясь во сне. Даниель укрыл девушку своим плащом и сел рядом. Солнца уже не было, а обе луны были закрыты облаками, поэтому за пределами территории освещенной костром была непроглядная тьма. Даниель вздохнул – ему снова придется всю ночь дежурить у костра, подкидывая в него хворост, чтобы не потух раньше времени.
- «А завтра мы уже будем в Садрит-Море, где и избавимся от этих проклятых книг» - подумал бретон, глядя на сумку с книгами.
Грудь Шелли поднималась и опускалась в такт ее ровному дыханию. Даниель невольно задержал на ней взгляд. Эта прекрасная девушка втянула его в опасную историю. Воин надеялся, что все будет хорошо, хотя и не знал, что им делать ПОСЛЕ того, как заказчик получит книги. Легион вряд ли забудет подобный инцидент. Но бретон не мог злиться на Шелли, потому что... А он и сам не знал, почему.
Минут через сорок глаза Даниеля начали слипаться. Веки будто стали свинцовыми и никак не хотели раскрываться. Чтобы отогнать сон, воин решил немного побродить по окрестностям, не отходя далеко от костра. Он попытался встать на ноги, но они не хотели подчиняться, видимо, злясь на бретона за то, что он не спал уже почти трое суток. Закрыв глаза, Даниель уронил голову на грудь и уснул...

1-й день Месяца Руки Дождя. Раннее утро.

Даниелю снился сон...

«Командир отряда, сидя на коне, разговаривает со своими солдатами. На его голове закрытый металлический шлем, а одет он в темпларский доспех. Солнечные лучи отражаются от начищенного меча с эфесом в виде дракона широко раскрывшего пасть.
- Отряд! – кричит он громогласным голосом, - Сегодня нам предстоит легкое сражение! Разведчики сообщают, что в даэдрических руинах засела банда контрабандистов! Мы легко расправимся с этими негодяями?!
- Так точно! – хором отвечает отряд.
- Отлично, ребята! Двигаемся за мной! – жестом призывая отряд идти за ним, командир направляет коня в сторону даэдрических руин. Конь недовольно фыркает, но послушно скачет куда надо.
Через секунду они все уже возле развалин. Там, кажется, никого нет.
- Должно быть, они испугались и спрятались во внутреннем храме, - усмехаясь, заявляет один из легионеров.
Но командир так не считает. Он подозрительно осматривает руины и, слегка пришпорив коня, въезжает в них. Тридцать легионеров следуют за ним. В руинах подозрительно тихо.
Командир слышит какие-то слова. Кто-то из солдат разговаривает? Нет, они молчат... Понимание приходит слишком поздно. Огненный шар уже летит в самый центр отряда. Взрыв. Человек десять разлетаются в разные стороны. Кто-то охвачен огнем. Лошадь командира сильно нервничает и он еле ее удерживает.
- Засада! Отступаем! Отступаем! – кричит командир.
Те, кто еще жив, бросаются назад. Вот уже видны враги – это маги. За их спинами появляются лучники. Стрелы сыпятся на головы отступающих. Последний легионер падает, сраженный заклинанием. Командир понимает, что может ускакать, убежать, спастись... Но он останавливает коня. Тут же в его плечо вонзается стрела. Совсем рядом взрывается огненный шар. Конь от страха встает на дыбы и сбрасывает раненого всадника. Тот падает на землю рядом со своими солдатами. Шлем слетает с его головы.... Это Даниель.
- Все мертвы. Глупцы. Пусть теперь знают, как опасно гневить Молаг Бала, - усмехаясь, произносит один из магов.
Культисты отворачиваются и собираются уходить. По щекам Даниеля текут слезы.
- Нам сказали... сказали, что тут обычные контрабандисты, - сдавленно произносит он, - Разведчики ошиблись? Почему ценой их ошибки стал мой отряд? Почему?
Ему уже наплевать, что его могут услышать. Он пытается встать, чтобы продолжить сражение, но не может. Внезапно в голове появляется образ двух книг и раздается голос:
- Это можно изменить... Исправить... Познай силу, которую ты можешь получить... Смотри... Смотри...
Боль проходит. Даниель вдруг снова оказывается в седле. Мертвые легионеры начинают подниматься, но не в виде мертвецов. Нет. Они снова живые, даже ранений нет. Они подбирают свое оружие. Культисты удивленно оборачиваются. Маги тут же произносят свои заклинания, но магия не действует на легионеров. Огонь их не затрагивает, стрелы от них отскакивают. Через несколько секунд все культисты мертвы. Отряд выстраивается перед командиром. Он не верит своим глазам. Снова звучит голос в голове.
- Это самое меньшее, что ты можешь получить... Прочитай... Узнай тайны... Стань могущественным... Всесильным...
Тут же все вокруг начинает рушиться. В земле появляются огромные трещины, невозможно устоять на ногах, земля трясется... С неба сыпется огненный дождь. Солнце становится кроваво красным, а затем и вовсе исчезает. Небо становится серым. Внезапно все прекращается. Даниель стоит один посреди бесконечной серой пустыни. Тишина звенит в ушах. Звон в голове усиливается и, наконец, становится невыносимым. Даниель хватается за голову и падает на колени. Он чувствует, что еще немного и его голова разорвется. Яркая вспышка света ослепляет его...»

Бретон проснулся в холодном поту. Сердце бешено колотилось. Глубоко вздохнув, он посмотрел по сторонам. Никакой серой пустыни, никакого серого неба... Это был просто сон. Даниель бросил взгляд на сумку с книгами.
- Нет, это был не просто сон, черт побери, - сам того не заметив, произнес вслух воин, - Это эти проклятые книги...
Он погрузился в воспоминания. То что ему приснилось, действительно произошло с ним, когда он служил в Легионе. Только никакие книги ему тогда, естественно, не помогли. Культисты ушли, а Даниель остался лежать на земле среди своих мертвых солдат. Как он добрался до форта, он не помнит – в глазах было темно от боли и отчаяния, а разум был в тумане. После того случая Даниеля и выгнали из Легиона. Ему приходили мысли о том, что его специально дезинформировали, чтобы он завел свой отряд в ловушку, но воин не мог понять, кому вдруг понадобилось это сделать. Плюнув на воспоминания, бретон встал на ноги и потянулся. Захрустели суставы. Рассвет только занимался, Шелли еще спала. Вдруг Даниелю пришла в голову одна мысль...
- «Почему бы и нет, - убеждал он себя, - Я лишь прочитаю одну страничку и все. Я не буду использовать знания, которые получу. Я лишь хочу удовлетворить свое любопытство...»
Твердым шагом он направился к сумке с книгами. Достав наугад одну из них, он положил ее на землю перед собой. Бретон стал медленно открывать первую страницу. Книга тут же сама распахнулась перед ним. Даниель приподнял в удивлении одну бровь – текст был написан на двемерском языке.
- И как же мне это читать? Я же не знаю две... - не закончив фразу, воин замер с раскрытым ртом - буквы в книге вдруг стали видоизменяться, приобретая знакомые очертания...
И вот Даниель уже мог прочитать заголовок на первой странице:
«Как с помощью инструментов и Сердца Лорхана получить божественную силу»...
- Ты что-нибудь понимаешь? – раздалось неожиданно из-за спины. Даниель оглянулся. Это была Шелли, она, прищурившись, вглядывалась в текст книги через плечо воина.
- Да, тут написано, как стать богом с помощью инструментов Кагренака, - сказал он, снова повернувшись к книге.
- Ты так просто об этом говоришь, будто каждый день кто-то становится богом, - усмехнувшись, сказала девушка, присаживаясь рядом, - А как ты это читаешь? На каком это языке?
- На двемерском, - коротко ответил Даниель, не отрывая взгляд от книги.
- Ты знаешь двемерский язык? – удивленно спросила бретонка.
- Нет, - воин захлопнул книгу и облегченно вздохнул, - Это трудно объяснить. Сначала я не мог разобрать ни слова, но потом буквы вдруг видоизменились так, чтобы я смог их прочитать... А с тобой разве такого не произошло?
- Нет, - ответила девушка, пожав плечами, - Сколько ни смотрела – все одни и те же непонятные каракули.
- Странно, - задумчиво произнес Даниель, убирая книгу обратно в сумку. Ему почему-то не хотелось выпускать книгу из рук, но бретон заставил себя это сделать без особого труда.

- Ну, давай рассказывай, что ты там вычитал, - попросила Шелли, когда они сели завтракать. Крабовое мясо было холодным, но разводить костер не было времени.
- Я только одну страницу прочитал, - сказал Даниель, запивая мясо флином.
- Там было что-нибудь интересное? – с любопытством поинтересовалась девушка.
- Там было написано про то, как стать богом с помощью инструментов Кагренака. Я ж говорил уже, - ответил воин, запихивая в рот кусок хлеба. Прожевав его, он продолжил, - Сердце Лорхана освободил Нереварин. Инструменты утащил он же. Так что теперь эта информация бесполезна.
- А почему ты не стал дальше читать?
- Знаешь, если на первой странице написано, как получить божественную силу, то я даже боюсь подумать о том, что написано дальше, - Даниель нахмурился и посмотрел в сторону Садрит-Моры, - Думаешь, будет правильно отдать эти книги? Тем более магу... Я начинаю понимать, почему Легион так переполошился из-за их пропажи.
- Я уже ни в чем не уверена, - печально ответила Шелли.
- Нам все-таки стоит увидеться с этим магом. После разговора с ним и решим, отдавать книги или нет. Так что отправляемся в Садрит-Мору.
Закончив завтрак, Даниель и Шелли направились на север, но, подойдя к воде, остановились. Воин бросил сумки на землю.
- И как же мы доберемся до Садрит-Моры? У нас нет ни лодки, ни заклинаний, - спросил он у девушки.
- Я не знаю, - неуверенно ответила она.
- Черт! И я не знаю. Надо было подумать об этом раньше... Можно, конечно, бросить все вещи и отправиться вплавь, - саркастически произнес Даниель.
- Кажется, я что-то там вижу! – воскликнула Шелли, указывая рукой в сторону нескольких здоровенных валунов.
- Что там? – пытаясь разглядеть что-нибудь заслуживающее внимания, спросил бретон.
Ничего не ответив, девушка побежала в сторону валунов, на которые указывала. Воин не спеша последовал за ней.
- Точно! Здесь лодка! – закричала Шелли, разбрасывая в разные стороны ветки.
Подойдя ближе, Даниель увидел лодку, прикрытую ветками, большая часть которых уже плавала на поверхности воды. Улыбнувшись, бретон похлопал свой меч:
- «А ты и правда приносишь удачу, дружок»
- Наверно, какие-нибудь контрабандисты забыли здесь свою лодку, - сказала Шелли, запрыгивая в нее.
- Да какая разница, - отмахнулся воин, - Главное, что теперь у нас есть на чем добраться до Садрит-Моры. Куда именно этот маг сказал тебе идти?
- В таверну «Дыра в Стене Фары», - произнесла девушка, поудобнее устраиваясь на корме.
- Значит, вечером мы будем там, - сказал Даниель и взялся за весла.

Нико

30 день Месяца Первого Зерна, вечер, Садрит Мора.

С судна, только что прибывшего в столицу Телванни, сошло пятеро: четверо данмеров и один орк. Все они были облачены в костяной доспех, на поясах и за плечами висело неплохое оружие. Один из стражников Телванни, шедший им навстречу, внимательно осмотрел компанию и решил подойти поближе - так, на всякий случай. Когда он приблизился, то орк с неожиданной проворностью отскочил от него и проворчал:
- Осторожно, ты чуть не наступил мне на хвост! Посмотри, какой у меня хвост, да?
Данмеры никак не отреагировали на заявление товарища и, невозмутимо обогнув стража и не обратив на него внимания, двинулись дальше. Оставив оторопевшего телванни, бросился догонять их и орк, что-то бормоча о том, что каждый норовит наступить честному хаджиту на хвост. Проводив странную компанию взглядом, стражник вернулся к своим обязанностям.
Их вел Голос, который с некоторых пор не никогда смолкал в их сознании, Голос Повелителя. Они помнили, как несколько дней назад лежали, распростертые на полу перед статуей Повелителя и слушали Голос, заполнивший все помещения древнего Альд Даэдрота и говоривший:
- "Книги снова явлены миру, мои дети. Однажды один, благословленный и обласканный мною, уже пытался достать Книги, но не преуспел, хотя и начал тогда славную Игру. Но теперь снова настало время двигать фишки, и вы сделаете это. Те, у кого сейчас Книги, сейчас идут на север, следуя по южному побережью Азуры. Они идут в город волшебников, эти двое бретонов. Найдите их и возьмите Книги и принесите мне, и мы будем играть великими лунами, как ребенок играет с мячом, и это будет весело. Но торопитесь и будьте настороже: вы не единственные искатели Книг, есть и другие. Я закрою вас от их настойчивых взоров, но лишь на время. Идите и принесите Книги, дети мои!"
И они пошли...

31 день Месяца Первого Зерна, день, Садрит Мора, Волверин Холл.

Рыцарь Дракона был в очень мрачном настроении. Он раз за разом прокручивал в уме, кто сейчас, кроме него, охотился за книгами Кагренака. Данмер полагал, что хранилище под Эбенгардом надежно - о нем знал только он и жрица Вариан. Но кто-то проник в эту тайну и похитил книги. И теперь, этот странный гонец, пришедший в Пелагиад с вестями, которые очень помогли в поиске... Тот, кто управлял им, тоже знал о книгах и помог Рыцарю Дракона. Зачем? Кто? Неизвестно... Сейчас Нико очень сожалел о том, что не уничтожил тогда книги. Ну что же, если ему улыбнется удача, то это будет первым, что он сделает, когда вернет книги.
- Рыцарь, какие будут приказания? - голос Алоди Джеса вывел его из раздумий. Члены Ордена сейчас расположились в гарнизоне Волверин Холла.
- Значит так, - протянул Нико. - в Садрит Мору они могут попасть только по воде: им придется или переплывать с острова на остров, или использовать лодку.
- Нам следует перехватить их, так?
- Давай карту, Алоди, - ты со своей группой идешь вот на этот остров к югу от города, устраиваешь лагерь и смотришь в оба. Джонсис следит за тем, что происходит около Тэль Фира. Раэсса, ты будешь вот здесь, на островке к западу. - Нико указывал места на карте острием кинжала. - Остальные дежурят в городе: Эрвона следит за "Дырой в Стене", а ты, Глалиан - за Залом Совета.
- Думаете, это все затея Телванни? - спросил священник.
- Приходится предполагать все варианты.
- А их что, так много?
- Ну, считай, Глалиан, - Нико начал загибать пальцы на руке, - Дом Телванни, сам Дивайт Фир, Морнхолдская Инквизиция, поклонники Шигората. Да, и еще надо учитывать возможность существования неизвестного нам заказчика. И еще один неизвестный, ммм... назовем его условно "благожелатель", который прислал нам дремору под личиной легионера.
- А вы говорили, что о книгах никто не знает... - протянул Маренниус.
Нико пожал плечами.
- Значит, я ошибался. Запомните пока вот что, господа Старшие Рыцари, - оракул Лалатия Вариан сказала мне, когда мы прятали книги, что эти книги смертельно опасны и желание обладать ими - зло, которое может привести к гибели очень многих. У меня нет повода не принимать во внимание ее слова.

Даниэль

1-й день Месяца Руки Дождя. Даэдрические руины Коштарари, на севере от Садрит-Моры. Ближе к вечеру.

Было еще светло, но солнце уже клонилось к закату. Ветер гнал по небу белоснежные облака. Даниель сидел в зарослях болотного тростника, укутавшись в выцветший походный плащ. Когда они проплывали мимо руин Коштарари, воин заметил дым от костра на северо-востоке. Они тут же высадились на острове и Шелли отправилась на разведку. Даниель сидел в зарослях уже около тридцати минут, перебирая в уме всевозможные варианты дальнейших действий. Если на том острове Легион установил наблюдательный пост, то дело плохо, потому что мимо них проскользнуть не удастся. Если же это какие-нибудь эшлендеры разбили лагерь, то можно спокойно плыть дальше. Внезапно кто-то коснулся его плеча и бретон вздрогнул от неожиданности.
- Не бойся, это я, - тихо произнесла Шелли. Вид у нее был самый мрачный.
- Что ты видела? – тут же задал вопрос воин, - Судя по твоему лицу, ничего хорошего.
- Верно, хорошего мало, - ответила девушка, озираясь по сторонам, - Легион повсюду расставил наблюдательные посты: на острове к северу отсюда, возле башни Тэль Фир, и еще на одном острове на северо-западе. Похоже, они очень внимательно осматривают все вокруг. Даже не представляю, как мы проскользнем мимо них...
Даниель сжал кулаки так, что побелели косточки на пальцах.
- Откуда они могли знать, что мы пойдем в Садрит-Мору? – спросил он, - Кто кроме нас и заказчика знал про место встречи?
- Мы ведь сказали Джасу, - робко проговорила бретонка.
- Этому проклятому контрабандисту! – в ярости закричал воин.
- Тише ты! – прошептала Шелли, приставив указательный палец ко рту, - Ты зря так о нем. Джас хороший человек, он не стал бы нас сдавать.
- А откуда еще они могли узнать про Садрит-Мору? – разведя руки в стороны, спросил бретон.
- Ну, тебе же казалось, что за нами следят. Может...
Даниель махнул рукой, не дав ей договорить.
- Ладно, сейчас это не важно. Как нам попасть в город? И вообще, стоит ли туда соваться? Ведь наверняка там полно патрулей. Может этот маг говорил об еще одном месте встречи?
- Ничего определенного он не говорил... Хотя постой, - сказала Шелли вспомнив что-то, - Перед тем как исчезнуть, он рассказал мне какой-то странный стишок.
- Стишок? – удивленно спросил воин.
- Да, сейчас вспомню... Вот, слушай:

Если все не так как нужно,
Ежели у вас беда,
То тогда мы скажем дружно –
К нам идите, господа.

Покачав головой, Даниель продолжил:

Мы поможем вам, конечно,
И дадим душе подъем,
Вы запомните навечно
Наслаждений Земных Дом.

- Так у него есть продолжение? – спросила бретонка, немного удивившись, что Даниель тоже знает этот стишок, - Откуда ты знаешь?
- Это «стихотворение» написано на табличке перед входом в Дом Земных Наслаждений в Суране, - непринужденно ответил воин.
- О, ты там часто бываешь? – с наигранной строгостью спросила Шелли.
- Я бы рад с тобой об этом поболтать, но, думаю, нам надо уходить отсюда, - сказал Даниель, выбираясь из зарослей тростника, - Нас могли заметить.

Через минуту они уже сидели в лодке. В руках у Даниеля была карта Вварденфела.
- Отсюда мы доберемся до Нчулефтингта, затем повернем немного на юг и дойдем до Сурана, - сказал воин, показывая на карте путь.
- Так ты решил идти в Суран? – спросила девушка, разглядывая карту.
- В Садрит-Море нам делать нечего, нас там сразу заметят. А стишок, который рассказал тебе маг, может означать только одно – нам нужно в Дом Земных Наслаждений, - немного подумав, бретон добавил, - В любом случае в Садрит-Мору мы всегда можем вернуться. А за то время, что уйдет на путешествие до Сурана, Легион может ослабить бдительность или вообще снять наблюдение с города, не дождавшись нас.
- А если в Суране нас тоже ждут?
Даниель поморщился, ему не хотелось думать об этом.
- Будем надеяться, что не ждут. К тому же в Суран проще прокрасться – чтобы до него добраться, не нужна лодка, достаточно собственных ног. Ты ведь мастер по этой части? – убрав карту в сумку, Даниель обнял девушку и улыбнулся.
Шелли неуверенно улыбнулась в ответ.
- Знаешь, я надеялась, что все это скоро кончится, - сказала она с грустью, - А теперь нам нужно опять далеко идти...
- Нужно не задумываться об этом, а просто получать удовольствие от приключений, - весело произнес воин, но заметив, что девушка выглядит усталой, добавил, - Поспи, пока мы плывем. Большую часть ночи придется провести на ногах, чтобы отойти подальше от Садрит-Моры.
Шелли ответила, что лучше просто посидит и посмотрит на воду, на что Даниель пожал плечами и продолжил грести, стараясь не сильно шуметь.

Азгалор, Астис

2-й день Месяца Руки Дождя, Зергонипал, Утро.

- Проклятье! – дрожащий от злости голос некроманта вырвал Астис из объятий сна. Она нехотя открыла один глаз, затем другой... - Проклятье... – увидев, что нечаянно разбудил девушку, едва ли не извиняющимся тоном, уже тише повторил он. Азгалор стоял неподвижно в центре заклинательной комнаты и совершал какие-то пассы над хрустальным шаром – тот то темнел, то наоборот светился, то издавал какие-то звуки, то затихал.
- Бретоны! Раса, от рождения обладающая способностями к магии – в жизни бы не подумал, что они так легко поддадутся на защитные чары Книг.
- И тебе доброго утра, - зевнув, ответила Астис.
- «Доброго»... нда... - он прекратил волшбу и опустил руки – глобула превратилась в обычный прозрачный шар, - все складывается неудачно, ой как неудачно... - маг дернул щекой и уже мягче добавил, - прости, что разбудил тебя, - он обнял девушку и поцеловал, - видишь ли, наши бретоны... похоже, они окончательно спятили – их разум вероятно помутился из-за несложного, но эффективного защитного механизма Книг. Разумеется, Кагренак не был глупцом и наложил на книги чары, которые защитили бы их от неразумного вмешательства... Вот поэтому наши бретоны, видимо, тронулись рассудком.
- Отчего ты так уверен?
- А сама посмотри, - он взмахнул рукой, и в воздухе проявилась объемная карта острова, - видишь? Эта красная черта – их путь. До этого они спокойно шли в Садрит Мору, не помышляя ни о чем. Прямо в руки легиону. А сейчас они свернули в пустоши! В пустоши, Астис! Да они сгинут там. И нам не удастся найти и... ммм... нейтрализовать их нанимателя...
- А книги? Что с ними?
- Книги? Сохранить их только для коллекции... Или истории. Разумеется, я не допущу, чтобы легион вновь вернул их в тот сырой подвал, где надеялся их спрятать – это неподходящее место для книг. Любых.
- А твоя библиотека – подходящее? – ехидно усмехнулась Эльфка.
- Ну, так, да... Ладно. Сейчас не досуг об этом рассуждать, идем, я тебе кое-что покажу.
Двое магов вышли на отполированную верхнюю площадку башни. Где уже стояли, неподвижные, два не-то демона, не-то дракона – существа, размером с хорошую лошадь.
- Гомункулы... Бывают самые разные – этих я имел возможность слегка усовершенствовать, отсюда сходство с драконами – эти твари летают чертовски быстро. Впрочем, ты ведь уже имела возможность пообщаться с одним из них? – Азгалор насмешливо прищурился.
- Я думала, ты уже убил его за нарушение приказа... Разве нет?
- Нет, ведь в конце концов, он поступил правильно... Он теперь твой. Это мой подарок.
- Э... А какой из них?
- Правый, - некромант явно не предусмотревший того, что девушка не отличит одного гомункула от другого, слегка смутился. Однако, быстро решил проблему, приладив тому на шею стеклянный ошейник. – Так лучше?
- Безусловно.
- Они будут ждать нас здесь, готовые доставить к месту событий. Я не хочу пользоваться магией перемещения, чтобы не спугнуть нашу дичь... А теперь, коль скоро уже утро, быть может, леди пожелает завтрак?
- Отчего бы и нет?
- Вот и замечательно, – две фигуры скрылись в темноте Зергонипала...

Астис сидела на стуле скрестив ноги, так что колени торчали в разные стороны, и с
задумчивым видом перекатывала очищенное яйцо квама по тарелке. Короткая прядь волос периодически падала ей на глаза. Азгалор, уже опустошивший одну тарелку и положивший себе немного добавки, не выдержал и поинтересовался:
- Астис, ты собираешься сегодня есть? Или леди решила объединить завтрак с обедом и растянуть это несчастное яйцо квамы до самого заката?
Астис посмотрела на него.
- Ромул!
- Что?
- Ромул! Я придумывала имя для гомункула, и вот... придумалось! Думаю, Ромул ему подходит.
Азгалор воткнул вилку в кусочек мяса.
- Интересно... Надеюсь, ты не будешь придумывать имена остальным 999 гомункулам?.. А то тогда этот завтрак угрожает затянуться на месяц!
Астис засмеялась:
- Ну, остальные-то твои! И, как мне кажется, устраивают тебя и безымянными, лишь бы сражались хорошо! Хотя, впрочем, в Тэль Мортраг у меня где-то валялся "Имперский словарь имён", надумаешь - обращайся! - и принялась-таки за продукцию одной из шахт Побережья Азуры.
Через 20 минут альтмерка трепала по загривку каменного дракона, что-то тихо ему говоря. Почувствовав на себе взгляд Некроманта, появившегося на площадке, она выпрямилась и обняла его.
- Спасибо, демон просто роскошный. Всё понимает, - чуть отстранившись, Астис серьёзно спросила: - Азгалор, а когда же нам придётся действовать? Что-то я давно не участвовала в битвах. Хочется развеяться!
- Уже скоро, - произнёс маг и посмотрел куда-то в пространство через полуопущенные веки.

Нико

2-й день Месяца Руки Дождя, утро, Садрит Мора, Волверин Холл.

- Снимаем наблюдение и уходим в Форт, - процедил сквозь зубы Нико. Командиры групп снова собрались в форте в городе волшебников, на сей раз - чтобы доложить о том, что ничего не происходит, и что вроде бы верная засада сработала вхолостую. Опять.
- Рыцарь, может, еще подождем? - осторожно спросил Глалиан Маренниус, - Вдруг еще не дошли они просто до города?
- Полагаться на некое сказочное "вдруг" - верный путь быстро и без усилий сложить голову. - Ожидание явно не улучшило настроение Рыцаря Дракона. - Мы здесь ждем третий день. За это время до города добрались бы даже... - Нико задумался, подыскивая сравнение, - даже хромые гуары. Очевидно, что воры заметили наши островные посты. Обыскивать побережье Азуры - дело, конечно, весьма увлекательно, но глубоко бессмысленное. Собирайте своих людей и уходим в Пелагиад.
- А вдруг они этого и ждут, чтобы мы махнули на все рукой и ушли? - Эрвона Барис сидела на хлипком стуле, и устало смотрела в потолок. - Мы уйдем, а они раз и в дамках.
- Всегда считал, что долгое неплодотворное ожидание отрицательно сказывается на умственных способностях, - пробормотал Нико; - Эрвона, спасибо. Алоди, - данмер обратился к рыцарю-бретону: - смените снаряжение и остаетесь в Садрит Море. Подберите в Холле нейтральное вооружение без знаков отличия и следите за "Дырой..." и Залом Совета.
- С Тэль Фира наблюдение тоже снимать? - поинтересовался Даломакс. - Моя группа уже там каждую рыбу в лицо знает. Ну, то есть в морду. Или что там у них...
- Снимать, - кивнул Нико. - Для разнообразия отправляйся на корабле в Молаг Мар и следи там за пристанью и портом силтстрайдеров. Есть два варианта: похитители либо повернули обратно на юг, либо, - Рыцарь Дракона снова нахмурился, - рванули через пепельные пустоши.
- Может, они там и сгинут?
- Не рассчитывал бы на это, Джонсис. Остальным - собирайте людей, через Гильдию Магов в Балмору, оттуда в Пелагиад.
- И что будем делать дальше, Рыцарь Дракона?
- Думать. - буркнул данмер.

Тот же день, вечер, Садрит Мора. Дом Вольмини Драл.

Стрилиллин Макро и Матус Мидо за два дня, проведенные у альтмера Моссанона, успели от скуки перечитать всю небогатую библиотеку, имевшуюся в этом доме. Сейчас Воины Слова сидели в деревянных креслах на втором этаже небольшого, но уютного домика и откровенно клевали носом, ожидая инквизитора, который все никак не являлся.
- Послушайте, - робко спросил альтмер, оторвавшись от каких-то своих бумаг, - а как там Вольмини?
Стриллиан с видом мученика закатил глаза.
- Да не волнуйся ты так! Сидит в нашем форте, под надежной охраной и защитой. Скучает, передает тебе приветы. Ведь уже говорили и не раз!
Моссанон смущенно пожал плечами.
- Понимаете...
Его дальнейшие слова были оборваны негромким стуком в дверь. С имперцев сонливость будто ветром сдуло.
- Идешь и открываешь, - зашептал меру Матус Мидо, старший в этой паре. - Если это он, то говоришь "сейчас принесу ваши бумаги". Потом падай.
- Куда? - не понял альтмер.
- На пол, куда еще! Хочешь наши заклинания словить?!
Стук повторился. Моссанон глубоко вдохнул и пошел вниз.
В открывшуюся дверь бесцеремонно вошел данмер, одетый в робу, обычно носимую паломниками.
- Заставляешь ждать. - сверкнул он глазами из-под капюшона. - Не испытывай больше мое терпение и давай свои копии.
- Конечно, - сглотнув, произнес альтмер и сделал шаг в сторону. - Сейчас принесу ваши бумаги. - С этими словами Моссанон бросился ничком на пол, закрывая голову руками.

Ночь с 2 на 3 Месяца Руки Дождя. Молаг Амур, где-то между Лагерем Эрабенимсум и Сураном.

Пять фигур упорно двигались через Земли Пепла и Огня. Четыре данмера и один орк. Повелитель сказал идти в Суран, а они должны выполнять приказы Отца Безумия. Он обещал дать им силы для предстоящих боев, и он не обманул.
Матерый кагути, великолепный самец с огромными клыками, лоснящейся шкурой выскочил из-за небольшой пепельной дюны и размашистыми прыжками рванул к идущим фигурам. Ему навстречу, двигаясь мягко, по-кошачьи, выскочил орк. Пронзительно мяукнув, он схватил подлетевшего зверя за два огромных, выдающихся из пасти клыка. Зверь на мгновение оцепенел от такой наглости. Потом... потом орк развел руки. Из разорванной пасти кагути хлынул поток горячей, дымящейся крови. Зверь рухнул на землю, а орк с удовольствием смотрел на окровавленные клыки-бивни, зажатые в его руках.
- Мяу, - сказал орк и лизнул покрытую горячей кровью кость.
Шигорат дал им силы.

Фарнвальд

2-ой день Руки Дождя, Таверна, утро.

Фарнвальд сидел на кровати в комнате и начищал недавно отремонтированную адамантовую кирасу. Макс расположился на стуле, закинув ногу на ногу, и читал какую-то книгу. Время от времени он посматривал на Фарна и хмурился: вид, и поведение друга стали беспокоить его. Фарн очень сильно изменился после приключения в Киродииле.
Старые друзья Фарна помогли найти убийцу Алисии. Им оказался пожилой и очень состоятельный маг.
Он был влюблён в Алисию, но она, как и следовало ожидать, не пылала желанием выходить замуж за старпёра и отказывала ему раз за разом. Примерно с полмесяца назад Алисия объявила, что переезжает в Вварденфелл.
Маг быстро догадался к кому едет Алисия и с мыслью: «Так не доставайся ты никому!» без долгих раздумий убил девушку. Денег у него хватило, чтобы заставить замолчать правосудие, но заставить замолчать совесть он не смог и уехал в своё загородное поместье, заперся там, потихоньку сходя с ума. Фарн, решив, что это его и только его дело, оставил Макса спокойно спать в гостинице, а сам в одиночку ринулся мстить.
Однако маг-параноик, окружил себя квалифицированной охраной, и Фарну пришлось драться одному против многих. Макс, проснувшись ночью, догадался, куда унесло его друга, и поскакал на помощь. Когда он прискакал, маг-злодей лежал разваленный Клеймом надвое в своей комнате, а Фарн отбивался от оставшихся к тому моменту в живых, пятерых стражников-рэдгардов, закованных в эбонитовые латы. Добив охрану, друзья под прикрытием иллюзии, тем же путём, как и прибыли спешно убыли из Киродиила.
Теперь вот, в Таверне, Макс, вглядывался в сидящего на кровати человека и пытался узнать в нём своего старого друга Фарна. Не получалось. Лицо рыцаря представляло безжизненную и безучастную ко всему маску, оно напоминало лицо недавно умершего человека, такое же бледное и ничего не выражающее. Казалось, что и глаза такие же – пустые, но стоило Максу обмолвиться об Алисии, Фарн посмотрел на него исподлобья так, что мурашки величиной с кулак пробежали по спине барда. Если бы у смерти были глаза, то они были бы именно такие.
- Кхмм... Фарн, ты знаешь, что ваш Орден на кого-то устроил форменную охоту.
- Теперь знаю.
- Мне тут местные барды рассказали, что все дороги в районе Вивек-Молаг Мар-Садрит Мора-Суран перекрыты и идёт недетский шмон, значит, кого-то ищут, я бы сказал – охотятся.
То ли Максу показалось, то ли в самом деле взгляд Фарна принял некую ... заинтересованность.
- Охота? Я присоединюсь, – не сказав больше, ни слова и не сделав более ни одного жеста, Фарн облачился в доспех, накинул на плечи свой серебристый плащ с кровавым подбоем, закинул на спину небольшой дорожный мешок, вооружился и ушёл не попрощавшись. Макс некоторое время сидел, уставившись на дверь потом сам оделся по-походному и вышел вслед за Фарном из таверны. А рыцарь быстро шёл по дороге в Пелагиад. Он шёл немного поохотиться.

Нико

3-й день Руки Дождя, вечер, Пелагиад.

- Ну и что делать будешь, Красноглазый? - поинтересовался у Нико Милес Глориус, прищурившись, глядя из окна кабинета на закатное солнце.
- Работать, - буркнул Нико. - Поскольку погоню по горячим следам можно считать успешно проваленной, будем действовать другим путем.
- Это каким же? - поинтересовался имперец.
- Нудным и неинтересным.
- Не похоже на тебя, - удивился старый товарищ Рыцаря Дракона. - Сколько тебя помню, ты всегда ценил натиск, быстроту...
- А теперь считаешь, что я превратился в осторожничающего интригана? - Нико пожал плечами. - Людям, знаешь ли, свойственно меняться. А поводов для изменений в самом себе мне хватало, начиная с той самой гибели нашего отряда.
- Ты – эльф, - напомнил Глориус.
- Воспитанный, как человек, - возразил Нико. - Меня растили люди среди людей, я сражался за людей, и, в конце концов, я убивал людей.
- Сомневаюсь, что на этой бедной земле найдется хоть одна тварь или существо, чью кровь ты бы ни разу не пробовал на вкус. Так что последний аргумент слабоват. - Милес помолчал, потом задумчиво продолжил. - А первоначальная природа свое все равно возьмет.
- Кстати, - Нико вернул разговор в первоначальное русло, - зря ты за меня беспокоишься, ту нудную работу, о которой я говорил, будешь делать ты, а не я.
- И в чем же это будет заключаться? - проворчал недовольный ветеран.
- Ежедневно просматривать донесения о странных и нераскрытых преступлениях из всех городов и поселений, от стражи Легионов, Храма и Великих Домов. Приказы и просьбы я сегодня разослал.
Имперец удивленно глянул на Нико:
- Ты хочешь похоронить форт под грудой бумаг? И главное, зачем?
- Надеюсь на твой опыт и интуицию, Милес. Есть маленький шанс, что похитители вляпаются в какую-нибудь неприятность, которую заметит стража. И можешь людей Глалиана в помощь взять.
- Бюрократ с садистскими наклонностями, вот ты кто, Красноглазый.

В кабинет заглянули Стриллиан Макро и Матус Мидо.
- Вы вызывали, рыцарь?
- Всего один вопрос: вы чем инквизитора по голове били, булавой или молотом? Его вчера священники с того света вытянули. - Нико с ожиданием посмотрел на засмущавшихся имперцев.
Те переглянулись и Стриллиан выдохнул:
- Табуреткой...
Милес в голос заржал.
- Ааа, - невозмутимо протянул Нико, - тогда понятно, откуда у него в ране занозы. Значит так: за поимку объявляю благодарность, но - когда все успокоится, то обещаю усиление тренировок по владению...
- Тяжелыми метательными предметами класса "табуретка"! - ветеран Глориус веселился вовсю. - Чтоб сразу насмерть!
- ...клинками. - бросив на Милеса испепеляющий взгляд, продолжил данмер. - Заниматься будете лично со мной. Свободны.

Когда рыцари ушли, Нико опустился на стул.
- Табуреткой, как в трактирной драке. Надо же такое придумать...
- Да, с чувством юмора у тебя всегда были проблемы, - прокомментировал Глориус. - У меня сложилось впечатление, что наша ситуация перестала быть критической, раз ты занялся и другими проблемами. А то носился, как угорелый...
Нико махнул рукой.
- Ситуация так и осталась критической, просто мы к ней привыкли.
- Когда инквизитора будешь допрашивать?
- Когда очнется. - Нико вдруг о чем-то вспомнил. - Милес, а где рыцарь Фарнвальд, что-то я его давно не видел.
- Я ему отпуск дал, по личным обстоятельствам. Что-то у него в Киродииле случилось, вот он и отпросился. На днях вернулся. - Милес взглянул на Нико: - У тебя на него есть планы?
- Есть такое дело. - кивнул данмер. - Он феноменально удачлив, может, ему повезет в поиске книг. Он как-то выкрутился из той истории с Некромантом, справился с разбойничьим кланом, добыл Золотую Марку, выжил в Морнхолде...
- И что ты придумал?
Нико пожал плечами.
- Дам ему всю необходимую информацию, описание и имена похитителей. И скажу: "Искать".
- И про книги скажешь?
- Нет, - Нико покачал головой, - и так вся тайна к черту летит. Старшие офицеры Ордена знают, и хватит. Скажу, что похищенно нечто необыкновенно ценное и опасное.

Фарнвальд

3-ий день месяца Руки Дождя, Пелагиад, вечер.

Фарн сидел в таверне «Полпути», уставившись в полупустую кружку. Входная дверь резко распахнулась, и в зал вошёл незнакомый имперец в темпларских доспехах.
- Вы Младший Рыцарь-Наставник Фарнвальд?
- Да.
- Вам приказано явиться в форт к Магистру Нико. Приказ ясен?
- Так точно.
- Выполняйте.
Имперец проследил за тем, как Фарн залпом допил пиво, снял с вешалки плащ, и пошёл по своим делам. По безучастно-пустому лицу Фарна вдруг зазмеилась улыбка.

В форте Фарн подошёл к двери в кабинет Нико, постучался и вошёл, не дожидаясь формального разрешения.
- Младший Рыцарь Фарнвальд по вашему приказу прибыл. – Нико выглядел несколько уставшим и раздражённым, рядом с ним сидел такой же уставший Милес.
- Отлично, слушайте приказ, Рыцарь: необходимо срочно разыскать и доставить в форт живыми или мёртвыми двух молодых бретонов, мужчину и женщину. Они недавно украли некий ... артефакт. Их возможное местонахождение, - Нико задумался, - Районы Побережья Азуры, юго-восток Молаг Амура и западная часть Аскадианских Островов. Предположительно они могут быть либо в Суране, либо в Молаг Маре, ну и, возможно, в Садрит Мора, - Нико с некоторым неудовольствием заметил безучастное ко всему выражение лица Фарн, - Рыцарь, вы меня слышите?
- Так точно.
- Хм, что-то не бросается в глаза... Вопросы есть?
- Так точно, этих бретонов доставить скорее мёртвыми, чем живыми или наоборот?
- Всё-таки доставьте их по возможности живыми. Ещё вопросы? Когда вы приступите к розыскной операции?
- Вопросов больше нет, приступлю немедленно.
- Что, без всякой подготовки и дополнительной экипировки?
- Так точно. Разрешите выполнять?
- Ага, то есть выполняйте.
Когда Фарнвальд вышел, Нико повернулся к Милесу.
- Он что, всегда такой?
- Да нет, совсем даже, наоборот, с субординацией у него обычно проблемы... не знаю, какой-то он не такой, как обычно.
- Ну и ладно, главное, чтобы он книги нашёл, а остальное уже мелочи.
Фарнвальд тем временем, забрал свой мешок из таверны, он предполагал, что ему поручат такое задание и закупился всем необходимым заранее. Теперь предстояло взять след беглецов.
Фарнвальд глубоко вздохнул, мрачно улыбнулся и пошёл в сторону Сурана.

Даниэль

8-й день Месяца Руки Дождя. Суран, Дом Земных Наслаждений. На закате.

В Доме Земных Наслаждений было много посетителей. Местный бард играл на лютне какую-то веселую мелодию. На сцене, медленно раздеваясь, танцевали три девушки. Одна из официанток, едва нашедшая время для отдыха, подошла к хозяйке таверны и, хихикая, указала пальцем на седого старика в белой мантии, сидящего за столиком в дальнем углу помещения.
- Смотри, Хельви, какой у тебя посетитель. Похоже, дедуля решил вспомнить молодость.
- Странный старик, - задумчиво ответила Хельвиан Дезель, - Он остановился у нас больше недели назад. Каждый вечер спускается вниз. Ничего не заказывает, ни с кем не разговаривает. Даже на девочек не смотрит. Просто сидит за столиком и молчит.
В это время раздался крик: «Еще мацта!» и официантка побежала обслуживать клиента. Хельвиан тут же забыла про старика и продолжила строить глазки одному богато одетому имперцу. А старик неожиданно вздрогнул и, поднявшись со стула, быстрым шагом направился к выходу.
- «Шигорат хочет спутать мне все карты. Глупец. Он только все усложняет» - пронеслось у него в голове.

Тот же день, то же время. Окрестности Сурана.

- Последние пять часов за нами следовали четыре данмера и орк. Ты заметила? – спросил Даниель, сидя на вершине скалы, у подножия которой находился Суран.
Шелли широко зевнула.
- Ничего я не видела. Почему мы сидим здесь и не идем в город?
- В Суран мы пойдем, когда станет темно. Чем меньше свидетелей, тем лучше. Ты ведь сама говорила что-то подобное тогда, в Эбенгарде?
- Мне уже не терпится добраться до мягкой теплой кроватки, - мечтательно сказала девушка, проигнорировав слова бретона.
Даниель, нахмурившись, посмотрел на засыпающую девушку.
- Ладно, думаю, уже можно идти. Как раз, пока мы дойдем, стемнеет.
Бретонка неохотно поднялась на ноги и закинула за плечи сумку.
- Если хочешь, я понесу все сумки. Мне не трудно, - предложил воин.
- Лучше бы ты понес меня, - устало улыбнувшись, произнесла девушка, - Я с трудом стою на ногах, после недельной «прогулки» по Эшленду.
- Нам еще повезло. «Прогулка», как ты выразилась, была достаточно легкой. Не было ни трехдневных пепельных бурь, ни нападений моровых монстров...
- Ой, не говори об этом, - прервала воина девушка.
Даниель пожал плечами и начал спускаться вниз, помогая в некоторых местах спуска Шелли. Благополучно спустившись, парочка бретонов направилась к северному входу в Суран. Солнце почти скрылось за горизонтом, небо из светло-голубого постепенно превратилось в темно-синее. Воин угрюмо смотрел себе под ноги, Шелли устало плелась сзади. Даниель немного замедлил шаг, чтобы девушка смогла его догнать.
- Стойте! – неожиданно раздалось сзади.
Бретон тут же выхватил меч и повернулся на звук.
- Кто ты такой? – спросил он, глядя на появившегося вдруг орка в костяной броне.
- У вас есть то, что должно достаться нашему Повелителю, - сказал орк, не обратив внимания на вопрос Даниеля, - Отдайте это и вы избегнете его кары.
- Что именно отдать?
- Ты знаешь, - прорычал орк, медленно, с кошачьей грацией, приближаясь к воину.
Даниель бросил через плечо взгляд на Шелли – она стояла у него за спиной с кинжалом в руках. Воин крепче сжал меч.
- Твой повелитель ничего не получит, - сказал он, готовясь к поединку.
Орк, казалось, ждал именно такого ответа. Издав боевой клич, он ринулся на Даниеля. Из-за ближайшего валуна вынырнули четыре данмера. Но воин удостоил их лишь одним взглядом – все его внимание было сконцентрировано на текущем поединке. Орк атаковал яростно, удары сыпались с огромной скоростью и бретон с трудом от них уворачивался, постепенно отступая назад. Наконец уловив момент, Даниель нанес удар. Меч пробил доспех орка и врезался в мягкую плоть. Брызнула кровь. В ту же секунду орк со всей силы ударил бретона кулаком в висок. От мощного удара воин отлетел назад и упал на спину. Последним, что он слышал, прежде чем потерять сознание, был визг Шелли и чей-то голос, произносящий слова заклинания...

Азгалор

8-й день Месяца Руки Дождя. Зергонипл, башня. Закат.

Азгалор отстранился от хрустального шара.
- Они приблизились к Сурану. Дальше следить небезопасно. Время ожидания закончилось, – сказал он самому себе, резко развернулся и зашагал в один из малых тренировочных залов. В обширном помещении, занимающем целый этаж башни, разворачивалась самая настоящая битва – со всех сторон к его центру бежали бесконечно появляющиеся вновь и вновь, полчища самых невообразимых чудовищ – а в центре всего этого живого вихря стояла Астис. Срываясь с ее рук, над монстрами то и дело проносились огненные смерчи, с низкого потолка сыпались целые обвалы камней, неистовый ветер опрокидывал тварей, не давая им ни единого шанса достичь эльфийки. Стихийная магия во всей ее завораживающе-смертоносной красе...
- Время тренировок прошло, - маг пошевелил рукой и иллюзорные чудища истаяли, подобно утреннему туману под лучами восходящего солнца. - Пора отправляться в путь. Бери все необходимое. Я уже – он демонстративно положил руку на эфес своей зачарованной черной сабли, укрепленной за поясом, - транспорт ждет...

Немного времени спустя, окрестности Сурана.

Двое стояли на том самом месте, где только недавно разговаривали беглые бретоны. Один – в просторной черной мантии, с полностью скрывающим лицо капюшоном, другой, вернее, другая - альтмерка в удобных стеклянных доспехах, местами усиленных прочной и легкой эльфийской сталью.
- Я чувствую его. Теперь нам придется разделиться, - заговорил человек в мантии, – я в город, применение магии придется свести к минимуму, чтобы не дать о себе знать раньше времени. А ты... ты попробуй захватить Книги, но не лезь понапрасну в драку – дай противникам измотать друг друга. Удачи. – и он ловко скользнул по склону горы к городу, по пути выхватывая из ножен кривой скимитар.

Астис

8-й день Месяца Руки Дождя. Окрестности Сурана.

Орк наступал на Даниэля, данмеры безмолвно приближались, а Шелли судорожно соображала, что ей теперь делать. Никто не заметил струящийся сгусток чуть более плотного воздуха - восьмую участницу сего события, невидимую и неслышную. Она наблюдала, стоя всего в нескольких шагах. Вот Даниэль ранил орка.. Астис поморщилась - не каждый день видишь орка, уверенного в том, что он хаджит, и не каждый же день такого необычного орка собираются убить на твоих глазах. Орк, как Астис и ожидала, оказался не промах - кулак размером с голову Даниэля воссоединился на миг с упомянутой головой.. бретон упал, орк рыкнул, потом негромко и как-то жалобно мяукнул, и его ноги подкосились. Астис перевела взгляд на Шелли. Девушка с ужасом смотрела на упавшего Даниэля - на обступающих её данмеров - на исходящего кровью орка - снова на Даниэля... Всхлипнув, она плотнее сжала в руках сумку с книгами, развернулась и побежала куда-то, спотыкаясь и судорожно пытаясь выудить на бегу из сумки свиток телепортации. Астис, плавно обретавшая видимость, подождала, пока Шелли сделает с десяток шагов... затем мощный магический удар, более всего напоминающий действие взрывной волны, сбил бретонку с ног, и она кувырком полетела на землю. Не понимая, что произошло, девушка попыталась подняться, но чья-то рука прижала её к земле и весьма бесцеремонно развернула на спину. Хватая ртом воздух, Шелли смотрела на зеленоглазую альтмерку, а та - с улыбкой - на неё. Вытянув откуда-то из сапога кинжал, Астис прижала его лезвие к горлу бретонки, чтобы та не делала опрометчивых попыток вырваться, и ровным голосом стала читать заклинание. Шелли ощутила душную красную пелену, сковывающую мышцы, тянущую из неё силы... Заклинание Астис закончилось понятным бретонке словом:
- Спи! - И последняя брешь в багровой мути перед её глазами затянулась.
Астис выпрямилась, пряча кинжал. Вытащила из ослабевших пальцев бретонки сумку, заглянула в неё и удостоверилась, что книги именно там. Потом пружинящей походкой вернулась в четвёрке замороженных её магией данмеров и неподвижным орку и Даниэлю. Эльфийка опустилась на землю рядом с орком, прижала ладони к его груди, запрокинула голову и зашептала что-то. Её лицо на глазах бледнело, руки начали дрожать, на лбу выступила испарина. Когда дрожь распространилась по всему телу Астис, а лицо совершенно обескровилось, орк вздрогнул и рывком сел. Астис слабо улыбнулась и чуть слышно сказала:
- Красивый у тебя хвост...

Фарнвальд, Даниэль

8-ой день Руки Дождя, окрестности Сурана, поздний вечер.

Фарнвальд искал пару бретонов уже пятый день, довольно замотался и устал. Облазил почти всю юго-восточную часть Вварденфелла. Эти поиски сильно изменили Фарнвальда. Ушло пустое выражение лица, взгляд перестал напоминать взгляд тихопомешанного маньяка-убийцы, вернулась некоторая язвительность. Но и неразговорчивость никуда не делась.
Район Сурана первый раз он осмотрел не очень тщательно, ему вдруг совершенно отчетливо стало казаться, что беглецы в районе Побережья Азуры. Однако со временем Фарну стало казаться, что эта мысль пришла откуда извне, а интуиция разведчика противоречила этой мысли и настойчиво звала в обратно Суран. Плюнув на первоначальную установку, Фарн решил по второму разу осмотреть окрестности Сурана и, как оказалось не зря. Совершенно неожиданно он наткнулся на престраннейшую картину: четверо данмеров, стояли, застыв, как статуи в воинственных позах, видимо парализованные, поодаль на земле спала сном, определённо магического происхождения, симпатичная бретонка. Заключительным штрихом к картине служило распростёртое на земле тело, (какая неожиданность!), молодого бретона с большим кровоподтёком на виске. Фарн стотысячный раз за свою жизнь подивился своей удачливости.

Первое, что увидел Даниэль, когда очнулся, было белевшее на фоне почти ночного неба, лицо склонившейся над ним Шелли. Не говоря ни слова, бретон хотел резко подняться, но голова ответила на это действие ужасной болью, да и Шелли мягко положила ему руку на грудь и очень грустно покачала головой.
- Что такое, Шелли, где эти данмеры и орк? – ответом ему послужил такой же безмолвный кивок: рядом, на земли лежали ничком четверо данмеров, крепко связанных. Даниэля передёрнуло, сказывался мощный удар по голове.
- Кто их так, ты что ли? – Шелли с ещё более испуганным лицом отрицательно помотала головой и, сделав большие глаза, посмотрела куда-то за спину Даниэля. Бретон уже хотел было вслух возмутиться неразговорчивости подруги, но сначала он обернулся. И обомлел. Сзади него, шагах в семи сидел, скрестив ноги, имперец в адамантовых доспехах. На коленях у него лежали лук и две стрелы, причём стрелы были уже наложены на пока ненатянутую тетиву, а правая рука незнакомца твёрдо держала их за оперение. С одной стороны имперец казался самим спокойствием, ни один мускул, ни на лице, ни на руках был не напряжён, а с другой... А с другой стороны Даниэль совершено отчётливо понимал, что одно хоть чуть-чуть резкое движение, и они с Шелли так же, как и эти данмеры, будут лежать ничком, она – но убитые. Желание сопротивляться тут же отпало.
- Шелли, где, кни... - Даниэль неожиданно охватило беспокойство из-за книг, он их почему то перестал чувствовать, и хотел шёпотом задать соответствующий вопрос, а потом выяснять, что за пассажир сидит рядом, но имперец прервал его, мягко, но очень настойчиво.
- Каждый, раз, когда ты открываешь рот, мне может показаться, что ты читаешь заклинание. Ты действительно хочешь подвергать себя и свою спутницу такому риску? Я ей это уже сказал, и, как можно заметить, она приобрела главное достоинство женщины – молчаливость. Да, кстати, я готов ответить, на один твой вопрос, который ты очень хочешь задать – кто я такой. Так вот,
я – младший Рыцарь Фарнвальд, имею честь принадлежать к Ордену Рыцарей. Если тебе это название ни о чём не говорит, то представь, что я – Странствующий Рыцарь Легиона и всё встанет на свои места. Мало того, могу даже сказать, зачем я здесь – чтобы доставить вас в штаб Ордена. – Имперец явно ёрничал, его выражение лица из каменно-спокойного стало несколько насмешливым.
Самое грязное ругательство, какое знал Даниэль, хотело сорваться с его губ, но он сдержался. Едва. Шелли просто опустила глаза.
- Ну ладно, я смотрю, ты оклемался, вот и славненько, - рыцарь повернулся к лежащим на земле данмерам, - Эй, почтеннейшие, поднимайтесь, хорош валяться, теперь ноги в руки – и вперёд, нам ещё до Пелагиада топать.

Ночь с 8-го на 9-ое месяца Руки Дождя, окрестности Пелагиада и собственно сам форт.

Шагая по ночному Вварденфеллу, Фарнвальд желал лишь одного – сдать пленников с рук на руки охране форта и грохнуться где-нибудь, спать. Пятидневная безостановочная поисковая операция, вкупе с этим ночным маршем, опостылела рыцарю хуже горькой скрибятины. Даниэль держался молодцом, несмотря на рану на голове, данмеры шли, покорно опустив головы. Сначала они пытались разорвать верёвки, и были до крайности удивлены, когда им это не удалось. С тех пор они вели себя, как домашние гуары – тихо, послушно и тупо. Одного из них Фарн развязал и всучил ему в руки факел, заставив идти, держа факел на уровне головы. Шелли уже начала серьёзно уставать, когда на фоне ночного неба стали выделяться чернильным пятном башни форта.
Фарнвальд устало потянулся, не выпуская из рук лук.
- Ну, вот почти что и пришли. Уважаемые бретоны и данмеры, добро пожаловать в форт Пелагиад! Могу уверить, здесь вас уже давным давно заждались. – Только рыцарь договорил это, как их с башни окликнул часовой. Даниэль тихо выругался и опустил голову совсем низко – дела шли хуже некуда.

Азгалор, Астис

8-й день Месяца Руки Дождя. Суран. Ночь.

Из дома Земных Наслаждений Дезель вышел (а вернее, выскочил), седой старик в белой робе. Он побежал в сторону северных ворот, туда, где сейчас разворачивалась схватка между парой бретонов и загадочными пришельцами – орком и четырьмя данмерами. Но стоило только старику отбежать от заведения Дезель всего два десятка шагов, как в середину спины ему ударил маленький огненный шарик – белая мантия вспыхнула багровым магическим пламенем, он по инерции пробежал еще несколько шагов и глухо рухнул на землю страшным обугленным поленом, мало напоминающим человеческое тело. Из тени под лестницей одного из домов вышел данмер в черной мантии с откинутым капюшоном, подошел к телу, брезгливо морщась, потрогал носком сапога...
- Вот так-то лучше... Раз – и готово. Все эти патетические речи и рыцарские вызовы на дуэль привилегия молодых, горячих и в силу этого не слишком-то умных господ, - сказал он, не то обращаясь к трупу, не то к самому себе, - нда... один хорошо спланированный удар в спину экономит массу времени и нервов. – Данмер резким движением сжал руку в кулак, и обугленное тело исчезло.

Двое стояли на горе, глядя на ночное небо – свет Лун заливал местность на лиги вокруг, знаменуя окончание длинного дня.
- Ты убил его, да? – спросила Астис.
- Да. Иначе неизвестно, чем бы эта история кончилась. Ты нашла книги. – Некромант не спрашивал, утверждал.
- Вот они, - девушка протянула сумку. Азгалор отстранился.
- Нет, сейчас они мне не нужны. Если хочешь, можешь изучить их на досуге.
- Что будет с Даниэлем и Шелли?
- Они воры. А воры должны сидеть в тюрьме... Или в поместье на плато Одай, в зависимости от удачливости... - Он усмехнулся краем губ.
- А легион? Ведь им нужны книги?
- А много ты знаешь Живых, кто умеет читать на двемерском? Подарю им какой-нибудь сборник двемерских стихов – только переплет поменяю...
- У тебя и такие есть?
- Чего только нет... - Азгалор привлек девушку к себе и поцеловал. Внезапно набежавшие тучи на мгновение скрыли луны, а когда тусклый свет опять пал на каменистую поверхность горы, там уже никого не было...

Нико

Ночь с 8-го на 9-ое месяца Руки Дождя, Пелагиад.

Нико, обнаженный по пояс, стоял у бадьи с водой и методично отмывал руки. Вода уже приобрела устойчивый кроваво-красный оттенок.
- Ага, вижу, инквизитор тебе все рассказал... А почему по-старинке, без магии допрашивал? - Милес Глориус спустился с лестницы, ведущей в подземелья форта и теперь стоял, опершись на стену, критически смотря на данмера. - И, кстати, почему кровь? Насколько я помню, у тебя до этого обычно не доходило.
- Размятся захотел. Ну, и навыки вспомнить. - спокойно ответил Нико, продолжая омовение. - Кстати, в угловой камере надо сделать кровосток. А то я там подскользнулся.
- Сделаем. - Милес и бровью не повел. - Клиент допрос-то пережил?
- Я же не дилетант, - хмыкнул Нико. - Пережил и рассказал много интересного. Будет чем заняться. Вместе с храмовниками.
Милес вздохнул.
- Вот смотрю на тебя и вспоминаю недобрые старые времена... У реки Нибенай, помнишь?
- А, когда пирата допрашивали? Ну, тогда ведь счет на часы шел - мы не знали, где они высадятся.
- Ага, и почиститься ты тогда так и не успел. - ухмыльнулся имперец. - Жуктовато смотрелся.
Воспоминания о прошлом были прерваны буквально слетевшим по лестнице рыцарем.
- Фарнвальд вернулся! С пленниками! Один прямо перед фортом сбежал! - единым духом выпалил рыцарь и замер, ожидая разноса за сбежавшего.
- Погоню отправили? - Нико быстро вытирался жестким и грубым полотенцем.
- Да, рыцарь Нико.
- Ну, пойдем посмотрим. - Рыцари пропустили Нико вперед и стали подниматься  по лестнице.
- Фарнвальд, а это кто такие? - Нико указал на четверку связанных данмеров. - Бонус?
Имперец, буквально валившийся с ног, пожал плечами.
- Находились там же, где я нашел бретонов. Были без сознания после магического удара. Как и те, за кем вы меня послали.
- Их вещи. - Нико быстро просмотрел вещевые мешки. - Это все, что было при задержанных?
- Так точно.
Нико вздохнул.
- Ну что же, Старший Рыцарь Фарнвальд, поздравляю с отлично выполенным заданием. - Нико сделал паузу, давая имперцу  осознать повышение. - Иди отдыхай, формирование твоей боевой группы обсудим завтра. Завтра вообще будет много разговоров, - внешне спокойный данмер повернулся к Шелли, взял ее за подбородок и пристально посмотрел испуганной бретонке в глаза, - правда, милая? Увести.
После того, как пленников увели, к Нико подошли Старшие Рыцари, находившиеся в форте.
- Книги нашлись, рыцарь Нико?!
- К сожалению, нет, - протянул данмер. - И вряд ли найдутся, насколько я все понимаю. Фарнвальд, сил на небольшой разговор хватит? Расскажешь, как ты обнаружил и что это за "магический удар", про который ты говорил. Так, дозоры из Молаг Мара и Садрит Моры отозвать, всем быть наготове, ничего еще не закончилось. - Нико на секунду задумался. - Да, и бретонку поместите в камеру, где я инквизитора допрашивал. Там теперь обстановка для развязывания языка подходящая.

9-ый день Месяца Руки Дождя, Пелагиад, день.

Шелли свернулась в комочек в углу камеры, пол которой покрывали засохшие пятна крови, оставшиеся после допроса инквизитора. Бретонка тихонько всхлипывала, ее била дрожь - эта ночь была, пожалуй, худшей в ее жизни. Ей и до этого приходилось попадать в неприятности, но такого отчаяния и безысходности она еще не испытывала. В камере было одинаково темно что ночью, что днем - свет давали только чадящие факелы, отблески которых попадали в помещение через маленькое зарешетченное окошко в двери. Ночь девушка провела без сна, задыхаясь от тошнотворного запаха сворачивающейся крови и вздрагивая от прикосновений каких-то мерзких насекомых, которых она даже не видела.
Вымотанная после многодневных переходов по побережью и пепельным землям, она не находила в себе сил даже для того, чтобы думать о чем-то. Шелли никто не принес ни воды, ни еды. Прошедшая ночь казалась кошмаром, который никогда не закончится.
Нико вошел в камеру, держа в руках кувшин с водой и здоровый ломоть хлеба. Скорчившаяся в углу девушка дернулась, будто стараясь вжаться в стену еще больше. Данмер с беспристрастным лицом подошел к ней, оставил у ее ног хлеб и воду, потом вышел из камеры, чтобы взять трехногий табурет из рук и факел из рук охранника. Стараясь не наступать в кровавые лужи, Рыцарь Дракона укрепил факел на стене, поставил табурет так, чтобы свет был за его спиной и сел, посматривая на бретонку, которая, захлебываясь, пила воду.
Дождавшись, пока девушка прикончит хлеб, Нико заговорил.
- Шеллиана, да?
- Откуда вы знаете... - вздрогнула бретонка.
- Так, один контрабандист нашептал, - хмыкнул Нико. - Да и работа у меня такая.
- Джас бы никогда не... - широко открыв глаза, прошептала девушка.
- Не предал бы тебя?! - повысив голос, резко прервал ее данмер. - Люди сами не знают, на что способны, пока не попадут в критические обстоятельства.  А предают всегда самые близкие, правда, Шеллиана? Но не спеши его проклинать - твой друг Джас попал в очень непростое положение, когда мы его взяли. Учти, что ты сейчас находишься в точно такой же ситуации.
Бретонку снова пробила дрожь. Этот данмер в темпларском доспехе старших офицеров Легиона, всем своим видом излучавший спокойствие, пугал ее. Сейчас он молчал, будто ожидая от нее что-то.
- Что со мной будет? - еле слышно спросила бретонка.
Нико сдержанно улыбнулся.
- Все зависит от тебя, Шелли... можно, я буду звать тебя так? Сперва, пожалуй, я разрушу те иллюзии, которые ты, быть может, питаешь по поводу своего положения. - Данмер сделал паузу. - Ты сейчас вне Имперского правосудия, вне закона. Даже тот, казалось бы, непреложный факт, что ты в руках Имперского Легиона, не является истиной. Ты - в моих руках, и только. - Нико, не вставая, обернулся и слегка поправил факел. - Ты очень серьезно влипла, девочка, и твоя жизнь сейчас висит на кончике твоего языка. Я не оговорился - именно жизнь. Не будет никакого следствия, суда, заключения или каторги. Выбор, собственно, очень прост: с одной стороны у тебя - смерть, а с другой, - данмер внимательно посмотрел на девушку, - свобода.
Бретонка молчала.
- Если ты честно расскажешь мне о том, что я хочу знать, - продолжил Нико, - ты будешь свободна. Не сразу, конечно, а по истечению некоторого времени. Если ты обманешь меня - ты умрешь. Если ты будешь молчать - я развяжу тебе язык, а потом ты умрешь. Меня не остановит то, что ты - девушка, имей это в виду. Мне приходилось пытать и убивать женщин. Подумай, девочка, - не калечь себе тело и жизнь бездумным отпирательством. Зачем тебе молчать, кого защищать? Ты молода, красива, у тебя впереди вся жизнь... Я искренне верю, что ты впуталась в это дело, не представляя себе последствий. Но это меня не остановит, если... - данмер остановился, чтобы дать бретонке осмыслить сказанное им. - Твой ответ?
- Спрашивайте...
Нико удовлетворенно вздохнул.
- Итак, где книги?
- Их отняли у... нас. - Здесь голос бретонки почему-то дрогнул.
- Кто и где?
- Около Сурана... там, где нас схватил тот воин. Я не знаю ее...
- Ее? - переспросил Нико.
- Да, альтмерка, волшебница.
- Опиши ее, Шелли. - попросил данмер.
- Молодая, красивая, зеленые глаза... На ней был стеклянный доспех. Она очень сильная волшебница - ни у нас, ни тех данмеров с орком, не было ни малейшего шанса против нее. Она возникла ниоткуда, заморозила данмеров, усыпила меня... и отняла те книги.
- Да, кстати, раз уж ты упомянула, - кто те данмеры, которых взяли вместе с вами?
- Не знаю, - повела плечами бретонка. - Они преследовали нас в Эшленде, догнали под Сураном и напали. Там еще был орк, он ранил Даниеля... - бретонка всхлипнула.
Нико вскинул брови.
- Так вот как зовут твоего резвого друга... Ничего, мы к нему еще вернемся. Теперь, главный вопрос, Шелли: кто заказал тебе книги?
- Я... я не знаю его имени... это был седой старик, я его видела в белой робе. Мы встретились в Садрит Море и заказал мне украсть книги, которые, по его словам, были спрятаны под Эбенгардом. Мы... должны были отнести их в Садрит Мору и передать ему.
- Так что же вы пошли в Суран?
- В Садрит Мору мы бы не попали, а тот старик, он оставил подсказку, что его можно будет найти в Суране, в Доме Земных Наслаждений, если что-то пойдет не так...   
- Видишь, Шелли, как легко все оказалось. - Нико поднялся со стула. - А этот Даниель, он кто?
Бретонка низко-низко опустила голову.
- Просто... наемник. Я наняла его, чтобы он помог мне в дороге.
Нико покачал головой.
- И это все, правда, Шелли? Если ты стараешься выгородить его, то хочу напомнить тебе начало нашего разоговора и еще одно. Он. Бросил. Тебя. На. Произвол. Судьбы. - последние слова Нико произнес отчетливо и резко, будто нанося удары хлыстом. - Ты уверена, что это все, что ты хотела мне сказать, Шелли? И ты уверена, что готова провести еще одну ночь в эток камере? - Нико широким жестом обвел рукой помещение.
По щеке девушки прокатилась крошечная слезинка и, сорвавшись, упала в кровавое пятно.
- У него дом в Сейда Нин... и он служил в Легионе...
- Молодец, Шелли. - кивнул Нико. - Ты все сделала правильно. Сейчас тебя переведут в хорошую камеру и сравнительно скоро ты получишь свободу.
Выйдя из камеры и отдав приказание рыцарям-стражам, Нико довольно улыбнулся - он находил удовольствие в том, чтобы вот так ломать людей, как засохший болотный тростник...
Направляясь в свой кабинет, данмер приказал вызвать к себе командиров Алоди Джеса и Глаллиана Маренниуса.
Когда вызванные бретон и имперец вошли в кабинет, Рыцарь Дракона заканчивал что-то писать.
- Глаллиан, со своей группой отправляйся в Суран и ищи там старика в белой робе. Если найдешь - убей, только осторожно; вероятнее всего, он - маг. Если его там не будет, то собери всю информацию, которую сможешь.
- Хорошо, Рыцарь Дракона. - кивнул священник. Да, Раесса допросила тех данмеров.
- И?
- Культисты, поклонники Шиогората.
Нико нахмурился и быстро дописал что-то в письмо.
- Алоди, одного человека отправь с этим письмом в Вивек, к Берелу Сала. Культистов отдадим ему, это в юрисдикции Храма, пусть порадуются. Пусть пришлет людей забрать их. Сам с остальными отправляйся в Сейда Нин, найди дом некоего Даниеля, и жди его там.
- Долго?
- Через три дня пришлю смену. Исполняйте.
Нико повернулся лицом к окну и глубоко задумался, выбивая пальцами рваный ритм о ручку кресла.
«Что ж, до книг мне теперь добраться мало реально», - после долгих раздумий решил он. «Радует только, что и другим это также нелегко. Пожалуй, оставим пока так, как есть. А там видно будет... Можно заняться другими делами.»


В ролях:

HuKolai II
Партизан
Азгалор
Астис
Farnvald

Все предыдущие и последующие события можно прочитать в ветке "Таверна Усталый Вампир - РПГ".

Летописи
Творчество:
 Рассказы
 Конкурсы
 Арт
 Юмор
 Прошедшие игры
Новости
Архив новостей
Форум
Форум по модам
Обновления
TES5: Dragonborn - Прохождение
TES Online: Вопросы разработчикам
TES Online: Йорунн
TES Online: Айренн
TES Online: Ковенант Даггерфолла
TES Online: Эбенгардский Пакт
TES Online: Доминион Альдмери
TES Online: Война альянсов
TES Online: Дреуги

Наверх страницы. Копия для печати.

© 1996—2013 Kanobu Network, OOO «Рамблер-Игры».
Также см. дополнительную правовую информацию/legal information об используемых материалах и торговых марках.
Ведущий сайта - Михаил Требин. Идея сайта - Сергей Горелов. Создатель сайта - Алексей Тихомиров.

Случайно выбранный контент из базы AG.ru | 34 727 игр



    Rambler's Top100