Игровые форумы AGFC
Крупнейшее российское
игровое сообщество.

Десятки тысяч участников,
миллионы полезных
тем и сообщений.
Travel, Inc.
Портал, посвященный
адвенчурам и RPG.

Специализированные
новости и рецензии,
аналитические статьи.
Grand Theft AG
Самый крупный сайт
в России о серии GTA
и ее «детях» -
Mafia, Driv3r и т.п.

Новости, прохождения,
моды, полезные файлы.
Геройский уголок
Лидер среди сайтов
по играм сериала
Heroes of Might & Magic.

Внутри - карты, советы,
турниры и свежие
новости о Heroes 5.
ГотикAG
Проект, посвященный
известному немецкому
RPG-сериалу Gothic.

Новости, моды, советы,
прохождения и еще
несколько тонн
полезной информации.
Wasteland Chronicles
Портал для любителей
постапокалиптических RPG.

В меню: все части
Fallout, Metalheart, The Fall,
Wasteland, Койоты и Ex Machina.
Magic Team
Ресурс, посвященный
вскрытию игровых
ресурсов и форматов.

Помимо советов
и описаний, содержит
программы от Magic Team,
позволяющие вытащить
данные из сотен игр.
Absolute Top + Мuзейm
Сайт ежегодного
голосования AG, где
читатели и редакция
определяют лучшие игры.

Архив старых голосований
работает круглосуточно
и без выходных.
Вольный Стрелок
Портал, посвященный
стратегическим играм
всех мастей и калибров.

Новости, рецензии,
скриншоты, файлы.
Проект временно заморожен.
Skive: Тенденции
компьютерного игростроения
Небанальные измышления
нашего коллеги Скайва
о том, что ждет
игровую индустрию.

Архив выпусков охватывает
без малого четыре года.
Проект временно заморожен.
Проект AG.ru Другие наши сайты »»

Loading
Опрос
Кого вы поддержали в Скайриме?

Братьев Бури
Империю

Архив опросов.

Форумная РПГ / Прошедшие игры

~ Даггерфоллский гамбит ~

Много чего случилось на Вварденфелле зимой. Одно событие влекло за собой другое, на первый взгляд, совершенно с ним не связанное... Уход Астис с поста Гильдии Магов и её вступление в Дом Телванни многие приняли не совсем дружелюбно. Так Советник Дома Хлаалу Оффлер воспринял это как усиление Дома Телванни и начал предпринимать ответные меры, усилив Гильдию Магов студентами Имперской школы боевых магов, прибывших по его просьбе из Даггерфолла вместе с давним другом Оффлера, магом-призывателем даггерфоллской Гильдии. С их помощью были проведены выборы нового Архимага, Эрики, что как нельзя более устраивало Оффлера.

Вскоре выяснилось, что Дом Телванни не собирается усиливать своё влияние на острове, и большинство магов-студентов, попутно сдав экзамен на звание имперского боевого мага, отправились обратно в Даггерфолл. Сам же Оффлер с двумя студентами, оставшимися с ним для пересдачи нескольких зачётов, через некоторое время также решил посетить город своей юности.

Сандас, 13-й день Восхода Солнца, день

- Ну и где это мы? – спросил Оффлер, с неприязнью глядя на развалины, из которых они вышли.
- А кто их знает, твои друзья портал открывали, - буркнул Бедивир, с грустью глядя на испачканную где-то мантию.
- А вон там табличка валяется! – Перор тыкнул пальцем в сторону заросшей дороги.
Оффлер раздражённо притянул её к себе телекинезом и попробовал прочитать. Удалось разобрать только "Ст... ...стье Мастерх..."
- Старое поместье Мастерхэм! – вскричал Оффлер. – Я же тут был! Тут ещё дом где-то...
- Нет тут никакого дома. Давно уже! – мрачно буркнул Бедивир. – И подземелья, кстати, не было. До последнего времени.
- Для нас построили, что ли? – заржал Перор.
- Скорее, против нас. Отсюда до Даггерфолла три часа на лошади.
- Или два часа бегом, - задумчиво подтвердил Оффлер.
- Ну, к счастью, не все бегают, как вы когда-то.
- Не все! – кивнул Оффлер. – Но есть заклинания ускорения.

Спустя три часа маги подходили к Даггерфоллу. Сердце Оффлера билось всё чаще. При виде знакомых стен он остановился и глубоко вздохнул, не в силах сдержать эмоции.
- Пятнадцать лет... - пояснил он недоумевающим магам. – Когда-нибудь поймёте. Пошли в магазинчик зайдём.
- Зачем? – маги удивлённо переглянулись.
- Приодеться, вооружиться. Не знаю как вы, а я без оружия себя очень неуютно чувствую.
Оффлер быстро шёл по забытым улицам к увиденному им магазину, радостно глядя по сторонам.
- Куда прёшь!? – послышался вдруг голос.
- Пшёл вон, туловище! – отмахнулся Оффлер и опустил взгляд.
Перед ним стоял молодой рыцарёнок в новеньком эльфийском доспехе. На его груди болтался медальон с изображением красного дракона.
- Что ты сказал!? - неверяще переспросил рыцарёнок.
- Я сказал, пшёл вон, туловище безголовое, - с радостной улыбкой сказал Оффлер.
Рыцарёнок сначала побледнел, потом покраснел и картинно положил руку на рукоять меча.
- Если бы я не дал клятву... - гордо начал он.
- И не пожертвовал бы в казну ордена немаленькую сумму из закромов своих родителей... - продолжил Оффлер.
- Если бы вы были воином, я бы...
Маги, стоящие позади Оффлера, тихо засмеялись.
- Ты бы что? – спокойно спросил Оффлер.
- Я бы вызвал вас на дуэль! – напыщенно крикнул юнец.
Оффлер пробормотал заклинание и направил в сторону рыцарёнка появившийся в руке длинный даэдрический клинок.
- Ты подтверждаешь свой вызов?
- Я... - юнец изумлённо смотрел на клинок. – Я не знаю вашего имени и происхождения.
- Что тут происходит? - из-за угла магазина вышли двое стражников.
- Всё нормально, меня вызывают на дуэль, - Оффлер опустил меч и принял нейтральную позу.
- Это правда? – старший из стражников вопросительно глянул на рыцарёнка.
Под насмешливыми взглядами Оффлера и двух магов тот не смог открутиться и кивнул. Стражники смерили взглядом Оффлера, уважительно прикинули взглядами вес меча и пошли дальше.
- Значит, договорились, - Оффлер улыбнулся и развеял заклинание вызова меча. – Жду тебя завтра утром за дворцом. Можешь привести двух секундантов. Кстати, как тебя звать-то?
- Пе... Перин Вудстон. А вас?
- Оффлер. До завтра!
Оффлер отвесил юнцу поклон и вошёл в магазин. Там он потратил внушительную сумму на трёх лошадей, новую одежду, осмотрел пару доспехов и вышел наружу.
- А зачем этого... рыцаря было задирать? – спросил Перор, рассматривая подведённую ему лошадь.
- А не нравится он мне. Ясно должность купил, а не заработал. Вон, доспехи какие блестящие.
- А если он их только что купил?
- А зачем тогда одел в городе, да ещё и на ночь глядя? Ничего, я их завтра-то попорчу...
- Куда теперь? В Гильдию? – с надеждой спросил Бедивир.
- Поздновато. Поехали в "Счастливого волка", переночуем. А завтра при параде и пойдём.

Морндас, 14-й день Восхода Солнца, утро

Когда зевающие маги спустились в обеденный зал таверны, Оффлер уже ждал их за одним из столов в новеньких кожаных доспехах и в купленном вчера сером плаще. К столу был прислонён длинный мифрильный меч и мифрильный же посох.
- Вот, прибарахлился с утра пораньше, - довольно пояснил он магам.
- А дуэль? – вспомнил Бедивир.
- Дуэль... - Оффлер опять мечтательно улыбнулся. – Приезжаю я за замок, а там народа – уйма! Старики пришли! Стоят, песок растрясывают, на меня как на покойника смотрят! А я спрыгиваю с лошади, достаю меч... Этот пацан стоит, трусит, но всё-таки начал изображать из себя крутого мечника. Ну я вспомнил молодость, поцарапал ему доспех во многих местах...
- Так он же теперь гордиться будет! – засмеялся Перор.
- Не-а, на ремонте разориться! – засмеялся в ответ Оффлер. – Я ему там такую картинку нарисовал... Он и к кузнецу-то постесняется идти!
- А потом? – спросил Перор сквозь смех, жестом показывая трактирщику на тарелку с яйчницей, которую ел Оффлер, и два пальца.
- А потом они меня попытались обвинить в убийстве одного их нахала, чьи доспехи вы доставали из прудика.
- А вы его убили?
- Я? И пальцем не тронул! С ним там Гхворг забавлялся. Доспехи с него сняли, это точно. Побили слегка... Но ушёл он от нас живым. В чём я и поклялся на амулете.
Оффлер вытащил из-под кирасы амулет с красным драконом.
- Ого! Тут же воскликнул Бедивир. - А что на нём за зачарование?
- А не знаю, Дротик притащил недавно. Что-то связанное с быстрым возвращением в таверну, но очень опасное. Я им ещё не пользовался.
Бедивир провёл пальцами над задрожавшим амулетом.
- Что-то тёмное, - прошептал маг, - не разберу, что. Но сильное.
- Вот разберусь со всеми делами, тогда может и попробую, - Оффлер принялся за завтрак, давая понять, что разговор окончен.
После завтрака трое бретонов направились к банку, который хоть и был ещё закрыт, но моментально открылся от применённой Оффлером отмычки – мешочка с золотом, который он назвал "чаевым".
В банке Оффлер предъявил клерку присланное ему письмо, а потом довольно долго уточнял, какие суммы и куда надо перевести, что из имущества продать, а что переслать по нескольким адресам.
- Ну, что? – спросил Оффлер, когда вышел на улицу к ожидавшим его магам. – Вечером зайдёте в гости? Мне обещали прислугу нанять, они как раз дом приберут.
- А у вас и дом есть? – поразился Бедивир.
- Ага, документы все в сохранности остались. Я сам удивился! Если что, заходите. Он вон там, в торце главной улицы, напротив магазина книжного.
Маги вежливо кивнули и запрыгнули на лошадей. Оффлер последовал их примеру и неспешно потрусил почти забытой дорогой к Гильдии Магов.

В Гильдии царил бардак. Недавно сдавших экзамен студентов распределяли по разным городам и гильдиям. Руководство Гильдии сначала с недоверием отнеслась к подписям на анкетах, однако после того, как Андориан объяснил им, кто стоит за каждой из них, успокоились. Но не все.
- Да мне плевать на всех эти данмеров, кто бы они там не были! – кричал разряженный в дорогие одежды дворянин, представляющий интересы дворцовой стражи. – Мне нужны боевые маги для особых – вы поняли!? – особых поручений! Мне нужны три человека, который владеет и оружием, и магией! А в наличии только один! И к тому же! Насчёт магии я вам верю, раз тут стоит и ваша подпись. Но вот что за закорючка напротив раздела "боевые навыки"!?
- Эта, как вы выразились, закорючка написана Оффлером, членом нашей Гильдии.
- Не рассказывайте мне сказки! Я читал ваши архивы! Он давным-давно умер!
- Архивы уже скорректированы, - пояснил управляющий Гильдии Теодивал Кингинг. – Он уже вычеркнут из списка без вести пропавших, и восстановлен в Гильдии в звании Чародея.
- Кто восстановлен? - послышался голос от двери.
Теодивал засопел и поглядел на вошедшего Оффлера, из-за спины которого выглядывали недостающие "боевые маги для особых поручений".
- Ты восстановлен! – рявкнул он. – И упаси тебя Акатош ещё раз...
- Не ори! – поморщился Оффлер. – А то я устрою тут дипломатический скандал совместно с народными гуляниями по случаю конца света.
Андориан улыбнулся и положил руку на плечо готового взорваться управляющего.
- Позвольте вам представить Советника Великого Дома Хлаалу Оффлера. Верного союзника Империи в земле дикарей и идолопоклонников под названием Морровинд.
Оффлер сдержал желание показать Кингингу язык, отвесил вместо этого церемонный поклон и с невозмутимым видом отошёл в сторону.

Оффлер нежился в мягкой постели. Вставать совершенно не хотелось. Вспоминать вчерашний вечер тоже не хотелось. Хотелось лежать и ничего не делать.
Томное блаженство было прервано вошедшей служанкой, сообщившей о пришедших гостях. Оффлер вздохнул, но выполз из-под тёплого одеяла, оделся и вышел в гостиную.
Перед камином сидел представитель Ордена Красного Дракона, а у дверей стояли два стражника.
- Что вам угодно? - холодно спросил Оффлер, садясь в кресло.
- Нам угодно официально записать ваши показания по поводу исчезновения одного из наших рыцарей, - так же холодно пояснил рыцарь.
- Ну что ж, извольте.
Оффлер надиктовал стражникам всё, что смог вспомнить о визите наглого рыцаря в его таверну, ещё раз поклялся в правдивости своих слов и расписался в протоколе. Рыцарь встал, сухо поклонился и направился к выходу. В дверях он остановился и, обернувшись, спросил:
- Надеюсь, вы не собираетесь добиваться вашего восстановления в Ордене?
- Ни в коей мере, - уверил его Оффлер. - Тем более, что у меня и так много дел.
- Рад это слышать.
С очередным поклоном рыцарь вышел из дома.
Оффлер зябко поёжился и подкинул в камин пару поленьев. Вошедшая служанка поставила на стол завтрак и ушла прибираться в спальне. Оффлер проводил её взглядом, лениво подумал, не она ли ночью смяла вторую подушку на кровати, и принялся за еду. После завтрака он оставил дом на попечение обслуги, а сам неторопливо пошёл в Гильдию Магов.
На улицах, как всегда, было много народа. Быстро бежали различные курьеры, солидно вышагивали купцы, неторопливо шли патрули стражи, гордо ехали рыцари и воины, величаво шествовали маги... Оффлер понял, что очень соскучился по такому количеству народа. Ведь в толпе реже настигает одиночество.
Знакомые дома навевали воспоминания. Магазины, таверны, кузницы... Почти с каждым зданием или улочкой были связаны воспоминания. Причём время стёрло негативные впечатления, оставив только ностальгически-тёплые эмоции, что заставляло Оффлера останавливаться и глубоко вздыхать от нахлынувших чувств.
В Гильдию Магов Оффлер пришёл в отличном расположении духа. Полистав пару книг в библиотеке и познакомившись с новыми магами, работавшими в Гильдии, он подошёл к следившему за ним управляющему.
- Знаешь, Теодивал, - сказал он с мечтательной улыбкой. - Я тут подумал...
- Полезное занятие, - буркнул тот, мрачно сверкая глазами из-под поседевших бровей.
- Раз уж меня восстановили в Гильдии... Меня ведь восстановили?
- Полностью.
- Так вот, меня не устраивает мой ранг.
- И что ты хочешь? Чтобы я произвёл тебя в Архимаги?
Оффлер широко улыбнулся и покачал головой.
- Понимаешь, я тут заболел ностальгией. Давай вспомним прошлое?
Теодивал немного помолчал, а затем широко улыбнулся и достал из-за пазухи какую-то бумагу.
- Ну что же, тогда на тебе задание! Поскольку королём Готридом наконец-то было принято решение восстанавливать и обживать старые замки, то ты пойдёшь и очистишь от всякой дряни замок Владивон! Времени неделя. В связи со срочностью разрешаю воспользоваться услугами телепортатора Гильдии.
- Ты спятил? - спокойно спросил Оффлер.
- А ты опять возражаешь? - нахмурился Теодивал.
- Я не возражаю, мне интересно, какой идиот будет жить в этом, с позволения сказать, замке. Я там когда-то бывал...
- А это уже не нашего ума дело! - пожал плечами управляющий. - Мы его очистим, а там хоть трава не расти. Деньги уже уплачены, и немалые. Так ты берёшься?
Оффлер помолчал, а затем широко улыбнулся и произнёс заклинание метки.
- Берусь! Готовь деньги!

Тирдас, 15-й день Восхода Солнца, вечер-ночь

Оффлер стоял перед замком и вспоминал свой прошлый визит в этот гадюшник. Стоял он уже довольно долго, уже несколько часов. Наконец, он сплюнул на землю и улыбнулся.
- Ну что, привет? – обратился он к замку.
Если бы тут были случайные прохожие, они бы точно усомнились в здравости ума боевого мага, разговаривающего с мрачным полуразрушенным замком.
- А ты всё такой же! – Оффлер достал из ножен зачарованный им перед перемещением меч. – Вот только я уже другой. И теперь всё будет по-другому.
Из окна замка раздался протяжный женский стон.
- Ну, нет! – усмехнулся Оффлер. – Это мы уже проходили!
Вскоре бретон с мечом в одной руке и с посохом в другой выбил полусгнившую входную дверь и ввалился в замок.

Если бы Оффлера спросили о подробностях сражения, он вряд ли бы ответил более или менее складно и понятно. Сложно описать всех встреченных им монстров, выскакивающих из бесчисленных комнат и коридоров. Ещё сложнее описать постоянно накатывающиеся воспоминания, отнюдь не облегчавшие задачу. Оффлера вела вперёд не воспетая нордами ярость, не присущий эльфам расчёт. Его вели чувства ностальгии и юношеский азарт. Он как будто помолодел на двадцать лет, сохранив при этом весь накопленный опыт.
Остановился Оффлер только в одной из самых дальних от входа комнат. Тяжело дыша, он выпил пару пузырьков восстановления сил и магии, и поднял меч в направлении тех, кто стоял перед ним. В направлении трёх древних вампиров.
- Ну, и какого Дагота вы здесь забыли? – хрипло спросил Оффлер, пытаясь оттянуть время до начала действия зелий.
- Клан Трафей решил обосноваться в этих землях! – напыщенно произнёс один из вампиров. – И не в твоих силах помешать нашему...
Его речь была прервана вырвавшейся из посоха Оффлера сферой разделения. Один вампир сразу распался в прах, второй упал на пол, корчась в невыразимых муках... Третий отскочил в угол и кинул в Оффлера точно такую же сферу. Оффлер повторил маневр вампира, и встал в боевую стойку.
- Ты силён! – прошипел вампир. – Ты станешь достойной заменой убитым тобой...
- Я уже слышал эту фразу! – с ненавистью прошипел Оффлер. – Причём в этом самом замке!
- В этот раз тебе не уйти! – вампир сделал пару ложных жестов и швырнул в Оффлера кинжал.
Оффлер успел отклониться с пути летящего клинка, сделав ответный выпад посохом. Сверкнула вспышка от ударившей с навершия посоха молнии. Вампир потерял ориентацию всего на несколько секунд, но мечу Оффлера этого хватило, чтобы отрубить голову нежити.
Тяжело дыша, бретон подошёл к недобитому вампиру и воткнул меч в то место, где у людей бывает сердце.
- Браво! – послышался голос от двери.
Оффлер обернулся. В дверях стояли вампиры. Много вампиров. Слишком много для его сил и возможностей.
- Браво! - повторил их предводитель. – Мы восхищены! Нам даже не пришлось вмешиваться!
Оффлер затравленно оглянулся и поднял оружие.
- Не стоит! – вампир сделал рукой успокаивающий жест. – Ты же не будешь нападать на своих заказчиков?
- Заказчиков? – хрипло переспросил Оффлер.
- Земля Даггерфолла – земля клана Врасет! И никто не смеет покушаться на нашу собственность! Мы чтим установившееся равновесие, - продолжил вампир. - И именно потому был нанят ты. Если бы мы потеряли кого-то из нас, нам бы пришлось восполнять потери. Так что смотри на это проще. Тем более, что ты с нами не справишься.
Оффлер сплюнул на пол, вложил меч в ножны и произнёс заклинание возврата. Настроение у него было самое скверное.

Миддас, 16-й день Восхода Солнца, утро

Оффлер пинком открыл дверь в Гильдию Магов и вошёл внутрь.
- Что, не вышло? – обернулся на шум Кингинг.
- Вышло, - процедил Оффлер. - Ещё как вышло!
- Что, так быстро!?
- Быстро, дёшево, удобно! – в ярости заорал Оффлер. - Заказчики в восторге, женщины кидают в воздух чепчики, банкиры плачут от умиления, а один старый хрыч берёт все заказы подряд за чисто символическую плату!
- Поясни, - холодно выдавил Теодивал.
Со всей гильдии на шум собрались маги.
- Нет уж, это ты поясни! Кто дал тебе заказ, когда и за какую сумму?
- Да по какому праву ты... - начал закипать управляющий.
- По такому, что я тебя сейчас возьму за шкирку, поведу в этот заплеванный атронахами замок и заставлю лично посмотреть в лицо заказчику!
- Да что случилось-то? – с подозрением спросил Андориан.
- А ты знаешь, кто заказал очистку замка Владивон и от кого!?
Взгляды всех присутствующих перенеслись на Кингинга.
- Ну, подошла одна в таверне, заплатила, как положено, подписала бумаги... - нехотя пояснил тот. – Всё, как обычно...
- Кингинг, забодай тебя спригган, ты лицо-то её запомнил!? – опять заорал Оффлер. – Или совсем глаза залил? Ты бабу от вампирки уже отличить не можешь?!
В гильдии повисла тишина. Управляющий побледнел и судорожно сжал рукой своё неизменное копьё.
- Ты уверен? – мёртвым голосом спросил Андориан.
- Заказчиком был вампирский клан Врасет! – отчеканил Оффлер. - А в замке были вампиры клана Трафей. Могу поклясться чем угодно.
Вскоре в Гильдии закипела работа. Зачарователь, здоровенный мужик с огромной курчавой бородой, которого мало кто принял бы за мага, работал, не покладая рук. Оружие, кольца, амулеты... Всё спешно зачаровывалось на огненную магию. Оффлер примерял купленную по дороге в Гильдию адамантовую кирасу, маг, отвечающий за телепортацию, объяснял своим помощникам координаты замка Владивон, тренеры Гильдии готовились провести показательную тренировку...
На вошедшего человека внимания никто не обратил. Тем более что он был совершенно неприметной наружности, да и не делал ничего особенного. Просто прошёлся по зданию, посмотрел на лица занятых подготовкой к бою со своими извечными врагами магов и так же тихо вышел из Гильдии.
- Ну что?! – командным тоном заорал Кингинг. – Все готовы?!
- Готовы, можно хоронить, - подал голос Оффлер, которому кираса оказалась маловата, и в данный момент использовалась в качестве сидения.
- Тогда в путь! – гаркнул Кингинг. А потом добавил потише – А шутки свои засунь... подальше.
Оффлер криво усмехнулся и пошёл вслед за остальными в комнату для перемещений.
Минут через двадцать полтора десятка магов стояли перед замком Владивон и слушали пояснения Оффлера о его внутренних помещениях. Потом они разделились на группы по трое и один за другим вошли в замок. По коридорам пронеслись первые потоки огня.
Оффлер шёл в сопровождении двух незнакомых ему магов по тем же коридорам, что ночью. Разница заключалась только в том, что теперь Оффлер был, во-первых, не один, во-вторых, работал не за деньги, а в-третьих, был очень зол. Исчерпав все магические силы, он останавливался, выпивал поданное зелье восстановления и шёл дальше.
Через полчаса все маги собрались у входа. Гнездо вампиров было буквально выжжено дотла.
- Ну что же, вроде бы всё! – подвёл итог Кингинг.
- Кроме одного! – усмехнулся Оффлер.
- Что ещё?
- Как что!? Ранг давай, да!?
- Какой?
- Мастера волшебника!
- А не жирно?
- Кто бы ещё о жире говорил! Потом пару заданий выполню, давай ранг! Не отстану же, ты меня знаешь!
Маги засмеялись, сбрасывая напряжение, и пошли к выходу.

Тюрдас, 17-й день Восхода Солнца, день

Оффлер вышел из подвала для испытаний и согнулся в приступе кашля.
- Что такое? – сурово спросил Кингинг, что-то помечая в анкете.
- Там вообще кто-нибудь когда-нибудь убирается? – прохрипел Оффлер сквозь кашель. – Пылищи-то!
- Странно, откуда там пыль... - задумался Кингинг.
- А там позавчера один маг тоже испытание проходил, - пояснил один из магов, входящих в Совет Гильдии. – Он там какую-то ловушку вместо того, чтобы обезвредить, просто сжёг. Так что там не пыль, а пепел.
Оффлер сплюнул на траву и повернулся к Архимагу Даггерфолла Мастертону.
- Ну, что? – спросил он. - Я прошёл проверку?
- Можно сказать, что да, - важно ответил Архимаг. - Есть несколько замечаний, но в целом...
- Но в целом он прошёл все тесты быстрее тебя! – прокаркал присутствующий в качестве старейшего члена Гильдии маг-переместитель Хокстон.
- Ну, не быстрее... - поморщился Архимаг.
- Быстрее! – упёрся старый маг. - И все ловушки с дверями так же сломал! Вы, молодые, все такие! Вам только бы сломать, а делать никто не хочет! Я всегда говорил, что из молодёжи ещё никогда не выходило ничего путного!
Оффлер сделал вид, что снова закашлялся. Остальные маги прикладывали неимоверные усилия, чтобы сохранить на своих лицах серьёзное выражение. Архимаг отвернулся от Хокстона и с улыбкой продиктовал ожидающему архивариусу:
- Записывай, Оффлер, бретон, сорока пяти лет от роду, подтвердил наличие у него магических и боевых навыков, необходимых для получения ранга "Мастер Волшебник". Подтверждено, засвидетельствовано и так далее. Остальное всё возьмёшь из его старых данных, всё равно их никто не читает.
Маги кивком головы поздравили Оффлера с присвоением ему нового ранга и практически одновременно произнесли заклинание возврата. У входа в подвал остались только Оффлер, Кингинг и брюзжащий что-то себе под нос о старых добрых временах Хокстон.
- Кстати, с тебя ещё задание! – напомнил Кингинг.
- Я помню, - рассеяно кивнул Оффлер.
- Так вот. Понимаешь, мой дом заполонили крысы...
Оффлер оторвался от созерцания облаков и изумлённо посмотрел на Кингинга. Тот в ответ пожал плечами и засмеялся.
- Когда это ты успел обзавестись чувством юмора? – улыбнулся Оффлер.
- Да вот, поделились со мной люди добрые! – Кингинг посерьёзнел. – В общем, вечером к нам должен подойти один то ли барон, то ли герцог из Меневии. Его нужно будет охранять во время магического сна.
- А больше некому что ли? Работа же простая...
- Да понимаешь, мне тут шепнули во дворце, что не все в Меневии рады его переговорами с Готридом. А для нас эти переговоры наоборот очень ценны. Так что, возьмёшься?
- Да без проблем! – кивнул Оффлер. – Во сколько подходить?
- К десяти вечера.
- Договорились.

Тюрдас, 17 день Месяца Восхода Солнца, сумерки, Таверна "Усталый Вампир"

Уже первые звезды вышли на небосклон, когда в Таверну вошел данмер в сером плаще, опираясь на потертый посох. Азгалор. Он подошел к стойке и перекинулся парой взглядов с даэдротом. Почему-то удивленно поднял бровь, постоял еще несколько секунд в замешательстве, точно также спокойно вышел из Таверны и исчез.

Тюрдас, 17-й день Восхода Солнца, вечер-ночь

Оффлер сидел в углу напротив входа в Гильдию и играл сам с собой в кости. Что самое интересное - всегда выигрывал. Прошло уже два с лишним часа дежурства.
За входной дверью послышались шаги. Оффлер подобрался и произнёс заклинание хамелеона.
В дверь вошли двое. Вошли по-хозяйски, как к себе домой. Оффлер приготовил оружие и напрягся.
- Ну, что? Где он тут? – спросил один из вошедших, и тут же захрипел от воткнувшегося в горло кинжала.
Второй ночной клинок ужом завертелся на месте, отступая к выходу. Оффлер подгадал удобный момент, вписался в его движения и остановился, прижав лезвие меча к горлу убийцы.
- Ну что, милейший! Рассказывайте! – язвительно произнёс Оффлер, надавливая на меч.
- Пошёл ты! – прохрипел тот.
Тут же в Оффлера ударил разряд молнии, отбросив его к стене. Впрочем, того, кого он держал, это не спасло.
- Что за!? – начал Оффлер, вставая с пола, но тут закончилось действие заклинания. И не только у него.
Некоторое время боевой маг и ночной клинок стояли друг напротив друга. Оффлер прикинул силу удара молнии, немного подумал и притянул телекинезом свой посох. Враги начали неторопливое движение по кругу. Друг напротив друга. Лицом к лицу. Глаза в глаза.
Оффлер сделал пробный выпад мечом. Убийца ответил контр-выпадом. Оффлер отскочил назад и снова пошёл по кругу. Потом они поменялись ролями. Потом опять.
Наконец, Оффлер поймал противника на противоходе и принял его короткий клинок на посох. Уже торжествуя от предвкушаемой победы, он занёс меч. В это время клинок убийцы скользнул вдоль посоха, задев пальцы Оффлера.
Ночной клинок тут же отскочил назад и поднял оружие. Оффлер сделал шаг вперёд. Потом другой, через труп первого из пришедших. Потом третий, навстречу поднимающемуся полу. Последним усилием он повернулся набок и произнёс заклинание щита. Потом его сознание померкло.
Очнулся он от потока воды, льющейся ему на лицо.
- Что... что такое?.. – пробормотал он.
- Встать! – рявкнул незнакомый голос. - Что тут было?
- Сбавьте тон, милейший, - ответил Оффлер сквозь зевок. – У меня голова болит от ващих воплей.
- От имени ордена Красного Дракона я обвиняю вас в пособничестве убийству! – отчеканил голос.
- Ого! Тогда да, тогда я встаю! – Оффлер безуспешно попытался встать.
- Что с тобой? – спросил подошедший Кингинг.
- Не знаю... - удивлённо протянул Оффлер.
- Поднимите этого с пола и тащите в замок! – приказал прежний голос.
Оффлер почувствовал, что его подняли с пола.
- Стойте! Тут кровь! – крикнул Кингинг. – Он ранен!
- Да нифига я не ранен! - пробормотал Оффлер, широко зевая. – Пальцы только поцарапали, сволочи... Но я двоих... Они у меня узна...ли...
- Я требую расследования, чья это кровь и откуда она тут! – услышал он голос Кингинга и опять отключился.
На этот раз Оффлер очнулся от звука железа, стучащего по железу. То есть, от звука меча, стучащего по прутьям решётки.
Оффлер открыл глаза и огляделся. Лежал он на узкой и жёсткой кровати в тюремной камере. Оружие, доспехи и все магические вещи, конечно же, отсутствовали.
- Приехали... - пробормотал он с тоской.

Фредас, 18 день Месяца Восхода Солнца, утро, Тель Мортраг.

Астис завтракала у себя в замке, когда минуя все магические преграды, в окно залетел внушительного вида черный ворон. К лапе у него оказался привязан свиток пергамента. И вот что в нем эльфка прочитала:
"Астис, от кого это, ты, думаю, уже догадалась по форме курьера. Что же, вынужден тебе сообщить, что покидаю Вварденфелл и Морровинд. Отправляюсь в одно далекое западное королевство – Даггерфолл. Туда меня тянут две причины – банальная ностальгия (я бывал в этих местах ранее и жил там достаточно долго) и то, что я хотел бы узнать – а зачем это туда рванул наш бармен – что нужно герою былых сражений в этом милом местечке? Ведь почти не известно, чем он занимался до приезда на Вварденфелл... Считай, что это любопытство. Думаю, смогу скоро поговорить с тобой лично, если только эти имперцы не продали мой тамошний дом – меня не было там всего-то лет сто-сто пятьдесят... До встречи"

Фредас, 18-й день Восхода Солнца, утро. Неподалеку от Даггерфолла.

"Переместиться в Даггерфолл одним прыжком... Такое под силу разве что богам. Но я-то не бог... Вот оттого, видимо, так раскалывается голова... Астральные пути не слишком подходят для столь дальних перемещений – потребовалось бы минимум два-три перехода. С основательным отдыхом между прыжками – днем или двумя глубокой медитации..."
Но тут-то и помогло то, чего Азгалор так стыдился всю свою жизнь. Когда-то давным-давно, когда все дороги были перекрыты и в кольцо брали враги, ему пришлось пойти на сделку с одним из принцев Даэдра – Мехрунсом Дагоном, Лордом Разрушения. В обмен на... некромант, даже будучи некромантом, предпочитал об этом не вспоминать... в обмен на живых людей, исправно приносимых в жертву в течение двух долгих лет, умирающих бессмысленно и мучительно, Мехрунес пообещал, что откроет Магу заклинания, позволяющие мгновенно покрывать огромные расстояния, посредствам перемещения через Обливион. По угодьям самого Дагона. Это занимало много времени для перемещения на небольшие расстояния, и тут несомненно выигрывали астральные тропы, но при перемещениях на огромные дистанции этот способ был незаменим.
"И все же... Как болит голова, будто налитая тяжелым свинцом... Надо отдохнуть... Непременно – нет сил даже дойти до города..." Ноги сами собой подкосились и маг глухо упал в сочную зеленую траву...

Фредас, 18-й день Восхода Солнца, день

Оффлер сидел в камере и развлекался распеванием песен эшлэндеров. На просьбы стражников "прекратить эти завывания" он внимания не обращал. В принципе, он легко мог бы выйти из тюрьмы, но тогда его точно признали бы убийцей. Поэтому Оффлер просто сидел в камере и от скуки дразнил стражников.
Заслышав чьи-то тяжёлые шаги, Оффлер стал петь громче. Однако, увидев пришедшего, он тут же замолчал. Перед решёткой стоял лорд Бридвелл, глава Ордена Красного Дракона. Некоторое время Бридвелл молча смотрел на Оффлера, потом повернулся к следующему за ним стражнику и сделал знак открыть замок.
- Рассказывай! – бросил он, войдя в камеру.
- Было бы чего... - протянул Оффлер.
- Ты знаешь, в чём тебя обвиняют?
- Слышал что-то про убийство.
- Так вот. Герцог из Меневии, которого тебе поручили охранять, был найден мёртвым. Точнее, убитым. Твоим мечом. А это уже попахивает государственной изменой.
- Нужен мне этот герцог! – пожал плечами Оффлер. – Я его и в глаза-то не видел.
- Тот факт, что ты прибыл недавно, тебя не оправдывает! – отрезал Бридвелл. - Тебе могли заплатить.
- И ты в это веришь? Мне свои-то деньги девать некуда.
- Я видел отчёт банка о твоём состоянии. Это действительно говорит в твою пользу. Но немного.
- А как насчёт того, что я после убийства прилёг отдохнуть на пол рядом с местом преступления?
- Тебя обследовали лучшие лекари Храма Кинарет. В твоей крови были найдены следы наркотика, вызывающего моментальный сон.
- Ага, я всегда перед убийствами его принимаю! – съязвил Оффлер. – Бридвелл, ты головой-то подумай! Ты же знаешь, на кого я работал после того, как ты меня вышвырнул из Ордена!
- Я в курсе. Именно поэтому ты не стоишь перед судом, а ждёшь результатов расследования. Многое говорит против тебя, но многое ещё неясно. Поэтому я жду твою версию происшедшего.
Оффлер вздохнул и коротко пересказал ночные события. Бридвелл кивнул, осмотрел раны на руке Оффлера и, не попрощавшись, вышел из камеры. Оффлер же сел на кровать и замычал под нос незаконченную им ранее песню.

Несколькими часами позже.

Оффлер закончил последнюю песню, которую смог вспомнить, и замолчал. Нужно было придумать другое развлечение.
- Э! Стража! – крикнул Оффлер. – Кормить меня будут?
В ответ он услышал только тишину.
- Что, все вымерли что ли? – снова крикнул он, подойдя к решётке.
По коридору пронёсся ветер, гася факелы на стенах. Оффлер отскочил к стене и обратился в слух. Послышались чьи-то мягкие шаги.
- Кто здесь? – спросил Оффлер, сложив руки для атакующего заклинания.
- Мы помним тебя, брат, - прошептал чей-то голос.
- Замечательно! – пробормотал Оффлер. – Родственники нарисовались.
- Мы опечалены, брат. Мать Ночи недовольна смертью двух своих сыновей.
- Мать Ночи никогда не печалится о смертях, - возразил Оффлер.
- Но она жестоко карает предавших её.
- Мать Ночи так же карает тех, кто берёт на себя её роль.
- Её рука над тобой, брат!
- И ей решать, кто её предал!
Пришедший помолчал, а затем спросил всё тем же шёпотом:
- Мы слышали, ты прибыл издалека?
- Вы слышали правильно.
- Есть ли в тех краях наши братья?
- Год назад были. Сейчас не знаю.
Голос опять замолчал. Оффлер вспоминал всё, что слышал о Тёмном Братстве в Морровинде и готовил новые доводы в свою пользу. Главным доводом был простой факт, что Оффлер был жив. Ведь если бы Мефала сочла его предателем, Братство давно бы свело с ним счёты. Судя по всему, ассассин думал в том же направлении.
- Мы поможем тебе, брат! – прошептал он на прощание.
В коридоре сверкнула вспышка магии возврата, и Оффлер остался наедине с собой и своими мыслями.

19-й день Восхода Солнца, день. Неподалеку от Даггерфолла.

Некроманта вырвали из болезненного полу-сонного, полу-бессознательного состояния самым неприятным образом. А именно ударом кованым ботинком под ребра.
- Вставай, бродяга! Нечего тут валяться, вызывая отвращение знатных посетителей города!
- Я.. это... сейчас за все заплачу... - маг было потянулся к кошелю с золотыми, но второй удар заставил его согнутся в приступе жестокого кашля.
- Из какой же вонючей дыры ты приехал, интересно мне знать, если думаешь, что честного имперского стражника можно подкупить презренным металлом? Поднимайся, негодяй, ты пойдешь в тюрьму.
Некромант было попытался сотворить какое-нибудь заклинание, чтобы ответить на хамство этого стража, но магические потоки упрямо не хотели подчиняться, элементарно выскальзывая из рук. Более того, попытка колдовать вызвала новый приступ боли... И он вновь повалился на бок. Слишком велико истощение...
- Эй, вы! Хотите подзаработать!? – окликнули тем временем стражи проходивших неподалеку двух не слишком-то богато одетых бретонов, - Помогите хе-хе... довести этого бродягу до тюрьмы и получите по двадцать полновесных имперских Дрейков каждый!
Бретонов не понадобилось просить дважды – они подхватили истощенное тело Азгалора под руки и потащили в сторону здания городской тюрьмы.
Пока его "вели", он несколько раз приходил в сознание, даже пытался шевелить головой. Уже когда мага несли под низким, сырым потолком подземелья, он на секунду увидел лицо... Оффлера? "Нет, этого не может быть... Да и откуда ему здесь взяться?" Не успев как следует поразмышлять над этим вопросом, некромант услышал звук открываемой тяжеленной двери и отчего-то стремительно приближающийся грязный и скользкий пол. Удар погрузил его в забытье... В который раз за эти сутки...

Лоредас, 19-й день Восхода Солнца, день

Оффлер умирал от скуки. Заняться было нечем, петь было нечего, поговорить тоже было не с кем, поскольку в соседних камерах никто не сидел, а стражники после прослушивания песенного репертуара Оффлера разговаривать не хотели...
Скуку развеяли стражники, тащащие под руки какого-то бессознательного бродягу в плаще. Хотя... Плащ был уж больно знаком. Оффлер подошёл к решётке и вгляделся в заключённого. Очень кстати тот очнулся и повернул голову. Это был...
- Мать моя бретонка! – ахнул Оффлер и сел на койку. – Азгалор, ты-то как тут...
Это было странно. Очень странно. Во-первых, как данмер-некромант оказался так далеко от Вварденфелла. Во-вторых, за что, а главное – как мага такого уровня заключили в тюрьму!
Оффлер дождался, пока уйдёт стражники, и окликнул Азгалора, которого кинули в соседнюю камеру. Ответа не было. Оффлер сел и начал ждать.

Спустя несколько часов.

Оффлер наконец-то почувствовал изменения в потоках магии, пронзающей каждую часть Нирна.
- Азгалор? – опять окликнул он.
- Я? Нда... и правда... и где, интересно? – слегка удивленно ответил голос из соседней камеры.
- В тюрьме, как и я, - пояснил Оффлер.
- Ага, вижу, - голос некроманта креп с каждым словом. - Сейчас мы её...
- Оно тебе надо?
- А что, сидеть тут до второго пришествия Ану? Сейчас я тут... - судя по отклику, заклинание должно было как минимум стереть эту тюрьму с лица земли... Однако все, чего добился маг – это паутина трещинок на стене.
- Э, хорош всё рушить! – саркастически заметил Оффлер. - Я бы и сам так смог, если бы захотел! Тебя за что посадили-то?
- Я так понял, что за бродяжничество, - протянул Азгалор.
- Везёт! Завтра заплатишь штраф и на свободу с... нечистой совестью! Лучше здесь переночуй! Дешевле получится.
- А впрочем, ты прав! – неожиданно согласился Азгалор. – Дом мой наверняка продали, а в таверну я не хочу.
- Вот и славно! А теперь рассказывай новости.
Остаток дня прошёл за сплетнями по поводу событий на Вварденфелле, пропущенных Оффлером, а так же за рассказами Оффлера о его нынешних делах.
- Так ты теперь имперский боевой маг? – спросил Азгалор после недолгого молчания.
- Получается, что да! – ответил Оффлер. - Только вольный.
- Не люблю я вас... - протянул некромант.
- Всех?
- Всех, что ко мне лезут.
- И не мечтай! – расхохотался Оффлер. – Такую задачу я оставлю для других! Не буду называть имена.
Азгалор помолчал, очевидно над чем-то раздумывая, а потом обратил в песок стену между камерами и вошёл к Оффлеру.
- Силы медленно восстанавливаются... но до чего-то нормального все еще далеко, - пояснил он.
- Круто! – восхитился Оффлер. - А обратно можешь?
- Легко.
- Научишь?
- Запросто. За приемлемую цену, естественно.
- Да ладно! Зачем тебе деньги?
- Из принципа. Вот как ужином нас накормят, так и начнём.
- А стража?
- Забудь! – махнул рукой некромант. – Они ничего не услышат.

Сандас, 20-й день Восхода Солнца, день

Некромант как раз закончил объяснять Оффлеру основные понятия и направляющие заклинания разрушения стен, когда в тюремном коридоре послышались громкие шаги. Стража. Маг не особо долго размышляя вернулся в свою камеру и восстановил стену практически в первозданном виде.
- Ты! Обвиненный за бродяжничество! – стражник повернул в замочной скважине ржавый ключ и дверь со скрипом отворилась, - Следуй за мной, твое дело примут к рассмотрению.
И маг последовал. Сама процедура заняла не слишком много времени – его спросили "Считаете ли вы себя виновным в бродяжничестве?" и он просто ответил "Да", отсчитав полагавшийся штраф золотом – это гораздо проще, чем вести долгие дебаты...
Оказавшись на свободе, некромант первым делом глубоко вдохнул относительно чистый городской воздух, который казался благоуханием райских кущ по сравнению с затхлыми тюремным "ароматами"... и поспешил в сторону торговых рядов.
Сначала пришлось зайти в магазин с одеждой – потому как в том, во что превратилась дорожная мантия после суток в тюрьме, стыдно было и ночью по городу пройтись... А походить надо было много.
И первая цель – "Банк Даггерфолла" - как гласила вывеска... "Что же – некоторые вещи не меняются" - подумал маг и толкнул тяжелую дверь.
- Желаете вложить деньги во что-то? Приобрести недвижимость, корабль? – встретил Азгалора с порога слащавый голос клерка.
- Нет. Скорее предъявить права на недвижимость. Которую, как я понимаю, вы уже успели перепродать. Вот документы, – он достал из-за пазухи пожелтевший от времени свиток.
Клерк некоторое время недоумевающее изучал его, а после нерешительно обратился к странному клиенту:
- Возможно, некоторое пожертвование в пользу банка поможет нам решить эту проблему по-дружески?
Маг зло прищурился
- Да? А может быть лучше мне превратить тебя в крысу, чтобы ты остаток дней провел в какой-нибудь протухшей дыре? – некромант демонстративно размял пальцы, - ты даже пикнуть не успеешь...
- У-у-угрожать мне вздумал? У м-м-меня есть связи в Гильдии Магов, они тебя быстро оприходуют!
- Интересно, как ты им расскажешь о той жизненной несправедливости, которую я с тобой сотворил, если будешь пиликать крысиные песни в далекой пещере где-нибудь... ну например в Орсиниуме?..
- Л-ладно, - неохотно согласился клерк, - через три часа дом будет свободен...
- Великолепно! Не заставляй меня пожалеть о том, что я оставил тебя человеком, - на стол перед клерком упал кошелек с сотней золотых, - считай это жестом доброй воли... - с этими словами маг вышел из банка и направился прямиком в ближайшую таверну – надо же где-то провести три часа...

Тюрдас, 24-й день Восхода Солнца, день

- Суд удаляется на совещание! – провозгласил судья.
Оффлер вздохнул и сел на скамью.
- Плохи их дела! – буркнул Кингинг, стоящий неподалёку. – Все доказательства косвенные, прямых ни одного.
Оффлер согласно кивнул.
Уже через час Оффлер после соблюдения всех формальностей и получения своих вещей вышел на улицу и сощурился на солнце.
- Ну вот, теперь ты чист перед законом! – поздравительно похлопал его по плечу Кингинг.
- Да как тебе сказать... - протянул Оффлер. – Такое впечатление, что меня не оправдали, а просто не смогли доказать вину.
- Хочешь полного и абсолютного оправдания? – спросил подошедший сзади лорд Бридвелл.
- Ага, так я и знал! – поморщился Оффлер. – И что я должен буду сделать?
- Я к тебе вечером домой зайду, обсудим.
- Ну, заходи! – вздохнул Оффлер. – Только один, если не побоишься.
- Мне тоже зайти? – Кингинг втиснулся между Оффлером и покрасневшим от гнева Бридвеллом.
- Не стоит, - процедил Бридвелл. – Со мной будет Архимаг Мастертон.
Оффлер кивнул головой и зашагал в сторону торговой площади. До вечера он хотел заказать себе новые доспехи, а заодно привести себя в порядок после тюрьмы.

Вечером Оффлер сидел в своей гостиной перед камином и потягивал подогретое вино. В доме почему-то было холодно. Оффлер поёжился и придвинулся к камину, в готором потрескивали горящие дрова. Снова откуда-то потянуло холодом. Оффлер встал из кресла и пошёл в прихожую.
Как он и думал, входная дверь была открытой. Впрочем, на неё он глянул лишь мельком, после чего уставился на лежащего человека в доспехах Тёмного Братства.
- Я не думаю, что ты ждал такого гостя, - произнёс стоявший над телом Азгалор.
- Тебя я тоже не ждал, - буркнул Оффлер, переворачивая труп ногой.
- Но я-то не шёл к тебе под хамелеоном, да ещё и с оружием наготове!
- Тоже верно... - протянул Оффлер. – Слушай, ко мне тут сейчас должны прийти. Можешь как-нибудь замаскироваться?
Азгалор усмехнулся и развёл руки. Через несколько секунд на его месте сидел огромный чёрный ворон.
- Ага, что-то вроде того, - кивнул Оффлер.
На улице послышались шаги двух человек.
Вскоре глава рыцарей Даггерфолла и Архимаг Мастертон удивлённо осматривали труп ассассина, для удобства перенесённый в комнату.
- А меч-то у него тот самый! – наконец сказал лорд Бридвелл.
- Меч как меч, - пожал плечами Оффлер.
- Что, не узнал?! Это же твой собственный меч! Которым убили герцога Меневии!
- Чего!? А это тогда что!? – Оффлер тыкнул пальцем на стоявший в углу меч. – Мне его после суда вернули!
- Это копия, - пояснил Архимаг. – Когда мы обнаружили подмену, мы поняли, что некая... организация добивается твоего выхода из тюрьмы, уничтожая единственную прямую улику.
- А потом пришли к выводу, что тебя они тоже могут убрать, – добавил рыцарь Красного Дракона.
- А меня-то за что? – удивился Оффлер.
- Для поднятия авторитета, - пожал плечами Мастертон. - Для демонстрации своего могущества. Из-за мести, опять же. Вот представь, тебя обвиняют в убийстве. Потом выпускают из тюрьмы. Потом тебя находят убитым твоим же собственным мечом. Что люди подумают?
- Что Тёмное Братство расправляется с наёмными убийцами, не принадлежащими к их организации, - хмуро ответил Оффлер.
- Именно! – кивнул Бридвелл и воскликнул: – Как я был бы рад, если бы их не было в нашем городе!
- Тогда город вздохнул бы спокойно, - кивнул Архимаг.
- Ненадолго, - возразил Оффлер.
- Нам хватит и месяца, чтобы выполоть сорняки из рядов местной системы управления! – Бридвелл ударил кулаком по столу.
Сидящий на камине ворон хрипло каркнул и посмотрел на рыцаря сначала одним, а потом другим глазом.
- Что-то странный у тебя ворон, - пробормотал Архимаг. – Такое ощущение, что он понимает весь наш разговор. И при этом смеётся.

Через некоторое время главы двух гильдий попрощались с Оффлером и ушли, пообещав позаботиться о трупе. Ещё через какое-то время присланные лордом стражники унесли тело ассассина.
- Ну что, сегодня я гостей больше не жду! – сказал Оффлер ворону.
Тот кивнул и спрыгнул на пол. Вскоре Азгалор прошёлся по дому и остановился возле коллекции местных вин.
- А давай их порадуем, а? – вдруг предложил он.
- То есть?
- Ну, они же так хотят вздохнуть спокойно...
Оффлер в изумлении уставился на некроманта, явно довольного произведённым эффектом.
- Ты заболел? – наконец спросил он.
- Только скукой! – пожал плечами Азгалор. – К тому же мне надо провести несколько экспериментов, а для этого нужно некоторое количество свежих трупов.
Оффлер кивнул и задумчиво уставился в огонь.

Лоредас, 26-й день Восхода Солнца, позднее утро

- Ну, вот! – Оффлер наконец-то одел новые мифрильные доспехи и сделал несколько пробных движений. – Другое дело! Можно отправляться!
- Днём? – спросил Азгалор, лениво шевелящий кочергой угли в камине.
- А тебе есть разница?
- Абсолютно никакой. Куда направляемся?
Оффлер достал откуда-то помятую карту залива Иллиак и тыкнул пальцем в одну точку недалеко от Даггерфолла.
Темная пелена заклинания перемещения постепенно рассеивалась, уступая место яркому степному солнцу.
- И? Где же резиденция обещанного Темного Братства? Степь, голая степь, насколько хватает глаз, - недовольно проворчал Азгалор.
- Да ты не туда смотри, сзади! – тихо засмеялся Оффлер.
Некромант, пожав плечами, обернулся, да так и застыл...
- Недурственно, весьма недурственно, - в двухстах метрах перед спутниками возвышалась громада замка, местам разрушенного, местами осыпавшегося, но все еще пригодного для обитания, - хотя, для одной из самых влиятельных организаций империи можно было бы заиметь хоромы и побольше.
Оффлер ловким движением выхватил мифрильный меч. Иссиня-черное лезвие хищно блеснуло на солнце.
- Будем прорываться.
- Отлично, закрывай меня от всего, что может колоть, резать, дробить или уничтожать физическое тело как-то по-другому, пока я буду колдовать, - некромант прищурив глаза внимательно вглядывался в землю под замком, - там такие катакомбы, что исследование их может занять не один день...
- Ну что же. Постучимся... - Оффлер очертил свободной рукой в воздухе кольцо и резко ударил сжатым кулаком в его центр – ворота замка с грохотом разнесло в щепу. Послышались крики – из разбитых ворот выбежал десяток людей в свободной черной одежде. На этот раз ударил некромант – слепящая ветвистая молния сорвалась с его ладоней и ударила в первого показавшегося из-за ворот ассассина, отразилась от него и цепочкой поразила еще десяток врагов. Впрочем, не насмерть – некромант совершенно не отчаивался – видимо, на такой результат он и рассчитывал – молния никого не убила, но зато от полученных ожогов бравые ассассины орали что было мочи. Он плотоядно усмехнулся и резко потянул на себя что-то невидимое со стороны Замка, и так же быстро оттолкнул обратно. Взрыв сорвал с петель остатки ворот и разметал часть кладки. Больше там никто не орал. "Братья", похоже, поняли в чем дело, и сочли за лучшее отступить в узкие и ветвящиеся лабиринты подземелий.
- Исход боли... Отличная вещь, если суметь подхватить, - переводя дух, прокомментировал некромант...

...То, что все будет не так просто, как задумывалось, маги поняли, как только попытались выйти из обширной залы с множеством тонких колонн при входе, во внутренние помещения – Оффлер на проверку дернул единственную дверь и... едва успел ее захлопнуть перед тем, как в нее с глухим стуком впились с два десятка тяжелых арбалетных болтов.
- Ассасины времени не теряют даром... Пока пытаются обойтись малыми жертвами – никто еще даже не попытался сойтись с нами врукопашную. – Оффлер крутанул мечом...
- Ничего, - невозмутимо заметил некромант, склонившись над одним из убитых взрывом врагов, - сейчас я только... Как же там целители говорят? Ах да: "Встань и иди!"
Голос мага вдруг обрел замогильное эхо, а мгновением позже по залу прокатился вопль, полный безысходной ярости и боли, полный желания убивать и разрушать все и вся. Голос настоящего, вырванного из послесмертия зомби. Оффлер еще удивленно рассматривал неуспокоенного, а некромант уже склонился над другим трупом.
Вскоре была готова почти что дюжина ходячих мертвецов, которые стояли, тупо переминаясь с ноги на ногу, что-то ворчали и то и дело зыркали на Оффлера мертвыми глазами. Бывалого воина, несмотря на весь его боевой опыт, пробирала тошнота.
- Ну, вот и все, - утерев обильно проступивший пот со лба, усмехнулся Азгалор, - Что же, верные мои воины, вперед!
Ассассины удивленно рассматривали странную процессию, надвигающуюся на них неспешно и неотвратимо, как морской прилив – на них шли их собственные товарищи и братья по оружию... Правда, сейчас они выглядели и двигались несколько странно... Слишком странно. Да и как им удалось выжить в адском огне, созданным неизвестными нападавшими? Не раздумывая, один из воинов выпустил в процессию арбалетный болт. В такого противника стрелять оно удовольствие – тот не пытался, ни увернуться, ни как-то защититься – тяжелый болт пробил его насквозь прямо в сердце. После такого никому не остаться живым. Кроме тех, кто уже мертв. Выстрел отбросил левое плечо "существа" назад, но тот даже не подумал остановиться. Тут уже стали стрелять все подряд – болты пробивали мертвые тела, сносили по пол головы, застревали в ногах, но все тщетно... Только специально зачарованным оружием можно было повредить этим ужасным существам, вернувшимся, по чьей-то злой воле из-за непреодолимой, как считалось, границы... Но когда нужное оружие было заряжено... Последнее, что увидел ассассин, был отблеск невесть как проникшего сюда солнца на почти что черном мифриле...

...Оффлер тщательно вытер меч об одежду одного из убитых. Некромант разжал кулаки и все зомби, освобожденные от невидимых нитей, державших в них вторую жизнь, упали на землю.
- А ты этих не будешь поднимать? По-моему, отличные бойцы... - Оффлер поправил ножны.
- Нет... Такой трюк два раза не пройдет – ассассины наверняка уже разворошили все свои схроны и достали всё необычное оружие, которое можно – освященное серебро, адамантин, мифрил опять же... Толку от зомби будет мало. А сил на их поднятие надо много. Я лучше для чего-нибудь более полезного их сэкономлю. – Некромант поднял с пола средних размеров арбалет и колчан болтов...
- Ты и этим умеешь пользоваться?
- На базовом уровне – чтобы из арбалета в узком коридоре в цель не попасть, надо слепым идиотом быть... Ну, я, конечно, кое-что из особого добавлю, - он что-то еле слышно прошептал над болтами и они весело заискрились голубоватым светом. Маг взвел арбалет, - идем, нечего тут делать...
Идти далеко не пришлось – в следующем же коридоре они наткнулись на отряд ассассинов. Уже в прыжке Оффлера обогнал голубой росчерк зачарованной стрелы – она навылет пробила четверых врагов и, не теряя скорости, рассыпалась черным пеплом. Оставшихся двоих "братьев" Оффлер убил сам.
- Что это за фигня такая?
- Особое зачарование – оружие приобретает невероятную проникающую способность, горит "внутренним огнем" - простой стальной меч, таким образом зачарованный, может резать эбен, как масло. Есть одна отрицательная черта, правда... Оружие сгорает само после нанесения нескольких ударов. И чем прочнее разрубаемый материал, тем сгорает оно быстрее... Это зависит от площади клинка, формы заточки, площади поверхности, по которой меч взаимодействует с материалом и так далее – тебе формулы выводить надо?
- Да нет, спасибо... Вот, - Оффлер подобрал первый попавшийся стальной имперский палаш, - зачаруй-ка его мне – глядишь пригодится.
Некромант пожал плечам и согнулся над клинком...

- Последний? – устало спросил Азгалор.
Оффлер ещё раз глянул на лежащий у ног труп бойца Тёмного Братства, на которого пришлось потратить последние силы и зачарованный меч, и махнул рукой в сторону нескольких дверей в конце зала.
- Там кто-то ещё есть.
- Это мелочь.
Некромант, уже в который раз что-то зашептал. Вскоре воскрешённый зомби ломал первую из оставшихся дверей.
- Я так понял, и ты таким же был? – Азгалор прислонился к стене и зевнул.
- Ага, - кивнул Оффлер. – Закованный в доспех боец для спецзаданий.
- Ну, тогда он справится.
Оффлер пожал плечами и сел на пол рядом с Азгалором.
- Чего дальше-то делать будем? – через некоторое время спросил некромант.
- Разберёмся с их городской резиденцией, и домой. Что-то меня туда тянет...
- Куда?
- В таверну. Здесь я уже чужой.
Азгалор хмыкнул, давая понять, что он везде чужой, но потом тоже задумался.
- Главное, чтобы всё прошло быстро и тихо, - размышлял Оффлер вслух. – И чтобы у нас алиби было.
- Идеи есть? – прищурился Азгалор. – Могу пару призраков сотворить...
- У меня всегда есть идеи, - улыбнулся Оффлер. – Вопрос в том, согласишься ли ты на некоторое время потерять возможность пользоваться своей силой.
- То есть?!
- Увидишь! – пообещал Оффлер.
Зомби вышел из последней двери и подошёл к хозяину, ожидая новых приказаний.
- Ну, что? Пошли готовиться к ночи? – спросил Азгалор, щелчком пальцев отнимая у зомби его вторую жизнь.
- Ага. По домам! Вечером жду у себя.

Сандас, 27-й день Восхода Солнца, полночь.

Азгалор пунктуально и традиционно театрально для его профессии появился в гостиной Оффлера ровно в полночь. Некромант немного постоял, неопределённо хмыкнул и уселся в кресло перед камином.
Вскоре из спальни вывалился Оффлер.
- Отдохнул? – саркастически спросил Азгалор.
- Ага! – Оффлер взял из специальной стойки бутылку с вином, откупорил её и сделал пару глотков.
- А это к чему? – поморщился Азгалор.
- Алиби! – пояснил Оффлер, разбивая бутылку об стену. Ещё несколько бутылок он вылил в камин и пустыми поставил в угол. Потом он открыл ещё пару бутылок и поставил их на стол.
- Еды надо! – с азартом предложил Азгалор.
- Будет! – Оффлер принёс из спальни корзинку с объедками и художественно разбросал их по комнате.
- Что ещё? – спросил он, критически глядя на сотворённый беспорядок.
- Да вроде ничего. Внешний вид потом доработаем.
- Тогда пошли!

Два мага под заклинанием невидимости стояли перед одним из домов Даггерфолла. Вскоре они разделились – Азгалор левитировал к двери на балконе, а Оффлер подошёл к двери на первом этаже. Дождавшись, пока Азгалор запрёт дверь заклинанием и слетит вниз, Оффлер постучал в дверь.
- Кто? – спросили из-за двери.
- Я принёс весть о наших братьях, - хрипло ответил Оффлер.
- Да-да, открываю...
В замке заскрежетал ключ, и вскоре в проёме двери показался один из ассассинов.
- Что с ними? – спросил он, пытаясь разглядеть во тьме лицо гостя.
- Они умерли, - ответил Оффлер, втыкая меч в грудь ассассина.
Маги быстро вбежали в дом. Сверкнула пара молний, и ещё два ассассина упали замертво.
- Так, я наверх! – крикнул Оффлер. - Действуем, как договорились!
Азгалор кивнул, запер заклинанием дверь в какую-то комнату и встал рядом с лестницей. Вскоре в коридор выбежали члены Тёмного Братства – тренер, алхимик, продавец зелий и даже танцовщица. Все они упёрлись в стену магического щита, перекрывавшего коридор.
Подождав, пока все присутствующие на первом этаже не собрались в коридоре, Азгалор резко убрал щит и пустил по коридору волну огня. Выживших в огне добила следующая за ним волна льда. Некромант усмехнулся, произнёс заклинание распада и неспешно поднялся по лестнице. Там он уничтожил ещё пару трупов, про себя усмехнувшись не совсем чистой работе Оффлера, и вошёл в самую большую комнату в доме.
Там он застал Оффлера, увлечённо фехтующего с последним из оставшихся в живых ассассином.
- Хорош тут кривляться! – окликнул он увлёкшегося бретона. – Пора уходить!
- Я быстро! – пропыхтел Оффлер, пропуская ассассина мимо себя и нанося ему сильный удар ногой по колену. Ассассин вскрикнул и завалился на пол.
- Вот мы и выяснили, кто сильнее! – гордо произнёс Оффлер.
- Пошли! – повторил Азгалор. - Тут Гильдия Магов рядом, наверняка уже нас почуяли и сюда бегут!
Оффлер проткнул пытавшегося встать ассассина и произнёс заклинание возврата.
- Лентяй, чтоб его! – буркнул некромант. – Опять всё мне убирать!
Вскоре после "уборки" Азгалор так же переместился в дом Оффлера. Тот уже успел снять и разбросать по комнате доспехи и выпить полбутылки вина.
- Так, быстро приступаем! – заорал бретон при виде появившегося данмера. – Хватай бутылку и пей, сколько сможешь! Потом ещё одну! И на себя пролей немного!
Азгалор поморщился, но указания Оффлера выполнил.

Ворвавшаяся через десять минут стража увидела знакомую многим из них не понаслышке картину – пустые (а некоторые ещё и разбитые) бутылки, разбросанные остатки закуски и два вусмерть пьяных тела. Причём одно тело, принадлежащее магу-данмеру, лежало в луже вина на столе и храпело. Второе тело, принадлежащее бретону в залитой вином рубахе, пыталось махать руками и что-то невнятно бормотало.
Вошедший вслед за стражей маг в зелёном балахоне осмотрел гостиную и махнул рукой.
- Пойдёмте, капитан! – сказал он командиру патруля. – Я наслышан о том, как хозяин этого дома отмечает свои праздники. Не сомневаюсь, что пьянка идёт уже несколько дней.
- Да, но ведь нам про него...
- Несомненно. Но ты сам на него посмотри. И на его состояние.
Капитан понимающе кивнул и сделал знак своим бойцам. Те быстро вышли на свежий воздух. Маг ещё раз осмотрел гостиную, попробовал заглянуть в осоловевшие глаза бретона, покачал головой и вышел из дома.

Лоредас, 27-й день Восхода Солнца, день

Оффлер проснулся, машинально глотнул немного вина и открыл глаза. У камина стоял мрачный Азгалор и брезгливо рассматривал свою мантию.
- Получилось? – хрипло спросил Оффлер.
- Ну, мы же не в тюрьме, - резонно ответил Азгалор.
- Вот и хорошо...
Оффлер встал, помотал головой и прошёлся по комнате.
- Надо собираться! – наконец сказал он.
- Куда?
- Домой. Я соскучился.
Азгалор насмешливо хмыкнул, но комментировать не стал. Вместо этого он спросил:
- Как будешь добираться? Как сюда, или амулетом твоим... Я тут его поизучал немного, пока ты спал...
- Ну его, этот амулет! – отрезал Оффлер. – Я не знаю, что туда напихали. И знать не хочу! Пойду по цепочке Гильдий. А ты?
- А я своими силами, - пожал плечами некромант. – Как всегда.
- Ладно, тогда встретимся в таверне.
Азгалор коротко кивнул и исчез в искрах заклинания.

Весь день Оффлер потратил на хозяйственные дела. Уборка дома, инструкции прислуге, распоряжения банку... Пришлось даже составить завещание на всё его имущество в Даггерфолле.
Обеспечив себе таким образом место жительства на крайний случай, к вечеру Оффлер оказался в Гильдии Магов. Как оказалось, там его уже ждали.
- Ну что, герой? – ехидно спросил Архимаг Мастертон. – Чем ещё порадуешь?
- Это вы о чём? – Оффлер сделал невинное лицо и захлопал глазами.
- Да так, ни о чём, - подмигнул стоящий рядом лорд Бридвелл.
- Ну, так я же ничего и не делал... - продолжал игру Оффлер.
- Я, как представитель Закона, с этим совершенно согласен! – напыщенно подтвердил Бридвелл.
- Ну и славно! – улыбнулся стоящий неподалёку Кингинг.
- Кстати, можно мне бумагу, подтверждающую мой ранг в Гильдии? – спросил его Оффлер.
- Не вопрос! – кивнул тот. - А зачем тебе?
- Домой отправляюсь.
- Жаль! – покачал головой Архимаг. – Ты бы нам тут пригодился.
- Понимаете, - смущённо начал Оффлер, - там с моей... с нашей с Андорианом помощью в местной Гильдии Архимага... выбрали...
- И чего? Много недовольных?
- Как знать... Да и силовой поддержки у неё теперь никакой...
- К тому же она рыжая, да и к тебе, как мне говорили, неравнодушна! – засмеялся Андориан.
Оффлер смущённо опустил голову, и что-то невнятно промычал. Под дружеский смех и шутки архивариус оформил нужные ему бумаги, после чего все наконец-то занялись своими делами.
- Ну что, куда тебя? - прокаркал Хокстон.
Оффлер почесал голову и вздохнул.
- Давай в Источник Ворона.

Лоредас, 27-й день Восхода Солнца, день

Тяжесть, разлившаяся жидким свинцом по всему телу... Привычная отдача от заклинания далекого перемещения – неудивительно, ведь за краткий миг переноса физической и духовной сущностям приходится преодолеть огромную толщу пространства. Медленно, словно с неохотой, отступает белесый туман междумирья, открывая дивный пейзаж Имперской провинции – зеленые луга, подернутый туманной дымкой лес, город на горизонте... Сайродиил.
Одним прыжком не достичь Морровинда – чем больше расстояние прыжка от определенного, предельного радиуса, тем выше погрешность. Причем возрастает она геометрически. Такой предел для Азгалора как раз был близок к расстоянию Даггерфолл – Сайродиил. Так что пришлось остаться на денек-другой в Имперском городе – восстановить силы и рассчитать следующую точку прыжка – чтобы не попасть в дождь или, к примеру, песчаную бурю. Достаточно было пьянки у Оффлера, чтобы еще мокнуть под дождем или прятаться от летящих гор песка...
Стоило магу пройти несколько шагов в сторону города (ну в самом деле – неужели опять ночевать в тюрьме за бродяжничество?), как его посетило странное чувство тревоги. На самой границе восприятия. Боль. Смерть. Некроманты в состоянии чувствовать их даже до того, как они приходят. Ошибиться сложно – почти так же явственно, как тонкие дозорные башни, маг видел сейчас сгустившиеся над городом черные тучи. Правда, чтобы увидеть их человеку или меру желательно иметь пару сотен лет опыта некромантии причем как теоретической, так и практической – со всеми ритуальными пытками и прочим, за что некромантов так не любят почти все без исключения "законопослушные граждане Империи". Неудивительно, что даже элитные Маги, приближенные императора, ничего не ощущают. Будет эпидемия, мор, резня, кровавый бунт – все, что угодно, вплоть до вторжения армий Цаэски... Но в том, что нечто похожее случиться, некромант уже не сомневался ни на йоту.
Империя стара и слаба – как и все, созданное людьми, она крайне недолговечна – другое дело – эльфы... В любом случае то зло, которое прольется из этих туч в ближайшие месяцы, падет в хорошо подготовленную почву. Надо начинать готовиться к сбору урожая еще до посевных, как говорят фермеры.
Раздумывая о таких вещах, и строя теории о том, что же именно произойдет, Азгалор дошел до города. Толкнув первую попавшуюся дверь, он очутился в шумной и веселой имперской таверне – люди встретили его удивленными взглядами – данмеры большая редкость за пределами Морровинда, но удивлялись совсем недолго – странный эльф тут же выпал у них из головы. А некромант заказал комнату и, не медля больше ни секунды, отправился туда – много работы должно быть сделано к завтрашнему утру – необходимо со всем этим разобраться и, конечно же, сплести новое заклятье переноса...


В ролях:

Азгалор
Offler

Все предыдущие и последующие события можно прочитать в ветке "Таверна Усталый Вампир - РПГ" в постах за период конца февраля 2005-го года.

Летописи
Творчество:
 Рассказы
 Конкурсы
 Арт
 Юмор
 Прошедшие игры
Новости
Архив новостей
Форум
Форум по модам
Обновления
TES5: Dragonborn - Прохождение
TES Online: Вопросы разработчикам
TES Online: Йорунн
TES Online: Айренн
TES Online: Ковенант Даггерфолла
TES Online: Эбенгардский Пакт
TES Online: Доминион Альдмери
TES Online: Война альянсов
TES Online: Дреуги

Наверх страницы. Копия для печати.

© 1996—2013 Kanobu Network, OOO «Рамблер-Игры».
Также см. дополнительную правовую информацию/legal information об используемых материалах и торговых марках.
Ведущий сайта - Михаил Требин. Идея сайта - Сергей Горелов. Создатель сайта - Алексей Тихомиров.

Случайно выбранный контент из базы AG.ru | 34 727 игр



    Rambler's Top100