Данный материал принадлежит сайту "Летописи Тамриэля" (TES.AG.RU) - Копия для печати

Форумная РПГ / Прошедшие игры
HTTP_HOST=tes.ag.ru HTTP_X_REAL_IP=54.167.18.170 HTTP_X_FORWARDED_FOR=54.167.18.170 HTTP_CONNECTION=close HTTP_USER_AGENT=CCBot/2.0 (https://commoncrawl.org/faq/) HTTP_ACCEPT=text/html,application/xhtml+xml,application/xml;q=0.9,*/*;q=0.8 HTTP_ACCEPT_ENCODING=gzip PATH=/sbin:/usr/sbin:/bin:/usr/bin SERVER_SIGNATURE= SERVER_SOFTWARE=Apache SERVER_NAME=tes.ag.ru SERVER_ADDR=10.40.0.223 SERVER_PORT=80 REMOTE_ADDR=10.40.0.15 DOCUMENT_ROOT=/sites/tes.ag.ru/htdocs SERVER_ADMIN=webmaster@ag.ru SCRIPT_FILENAME=/sites/tes.ag.ru/htdocs/fanart/games/story00-01.shtml REMOTE_PORT=48983 GATEWAY_INTERFACE=CGI/1.1 SERVER_PROTOCOL=HTTP/1.0 REQUEST_METHOD=GET QUERY_STRING=printcopy REQUEST_URI=/fanart/games/story00-01.shtml?printcopy SCRIPT_NAME=/fanart/games/story00-01.shtml DATE_LOCAL=Wednesday, 21-Nov-2018 09:02:30 MSK DATE_GMT=Wednesday, 21-Nov-2018 06:02:30 GMT LAST_MODIFIED=Wednesday, 03-May-2006 23:08:54 MSD DOCUMENT_URI=/fanart/games/story00-01.shtml USER_NAME=<unknown> DOCUMENT_NAME=story00-01.shtml QUERY_STRING_UNESCAPED=printcopy section_title=Форумная РПГ sub_title=Прошедшие игры page_title=Украденный меч sub_file=lt_sub_fanart printcopy=yes
~ Украденный меч ~

1 | 2| 3 | 4

Предисловие

Вряд ли кто-нибудь помнит во всех подробностях тот день, когда Оффлер, прибив над барной стойкой табличку с правилами поведения в Таверне, открыл двери своего гостеприимного заведения для путников, ищущих отдыха и хорошей компании. С тех пор минула, казалось, целая эпоха: сиротливо ютящиеся по дальним углам новички становились опытными воинами и магами, чьи благосклонные взгляды следующее поколение отчаянных мужей и дев, только встававших на путь истребления слуг Шестого Дома, почитало за высшее счастье. Для авантюристов всех мастей Таверна стала вторым домом: сюда приходили поделиться новостями и похвастаться редким оружием, здесь смеялись и пели песни, а порой и устраивали стычки, которые бдительный бармен тут же пресекал, строго наказывая зачинщиков. Поначалу Оффлер зорко следил за количеством потребляемого спиртного в день, но правила со временем изменились, и любой желающий теперь может разглагольствовать о своих подвигах хоть целый день кряду, оттачивая мастерство красноречия. Порой подобные упражнения вводили в заблуждение даже старожилов: бывало, что красочно изложенные истории принимались за чистую монету...
Иногда сам хозяин рассказывал притихшей публике о своих похождениях в далёких землях, названия которых порой вызывали недоумение на лицах и вместе с тем искреннее восхищение.
Таверна беспрерывно менялась: столики то и дело перемещались с места на место, взамен разбитой посуды появлялась новая, а на улице около входа даже был построен навес для белых гуаров, ныне всеми забытых. Неизменным оставалось одно: именно сюда мы возвращались из странствий.
История, рассказанная далее, началась в разгар лета, когда большинство героев предпочитало отдыхать в своих поместьях, лишь изредка заглядывая в зал Таверны, под потолком которого всё так же красовался охотничий трофей хозяина, а за стойкой стоял неизменный помощник - даэдрот по прозвищу Дротик, призванный самой очаровательной посетительницей заведения. Но как только распространились первые слухи о странных событиях в Таверне, неравнодушные к судьбе Вварденфелла герои вмиг оставили плотские радости и философские размышления, чтобы вновь заявить миру о себе.

Оффлер

Бармен посмотрел на пустующую таверну.
- Мда. Сезонное затишье... Может, тогда чем-нибудь заняться?
Посмотрев на чучело клиффрейсера, почти пришедшее в негодность от воткнутых в него дротиков и прочего метательного оружия, бармен решил отправиться на охоту. Неторопливыми шагами он удалился в служебные помещения. Через десять минут бармен вышел в своей любимой лёгкой экипировке для охоты - полный стеклянный доспех, зачарованный на восстановление усталости, и костяной лук с колчаном стрел "из того же материалу".
Привычным жестом он сунул руку под стойку. Потом присел и неверящим взглядом уставился на оставленный в тонком слое пыли след от любимого двуручника. Крысомера не было!!!
Глаза его налились кровью. Он обвёл взглядом помещение таверны. Немногочисленные посетители насторожённо замерли. В этот момент дверь слегка приоткрылась, и в неё выскользнуло что-то, похожее на тень. Судя по всему, это был вор под действием заклинания хамелеона.
Из горла бармена раздался низкий хриплый рык. На пальце левой руки потрескалось и рассыпалось мелкими обломками коричневое кольцо. При виде этого Дротик благоразумно взял большой поднос, прикрылся им, как щитом, и спрятался за пивной бочкой.
Тем временем трансформация бармена продолжалась. Лопнули доспехи, обдав всё помещение стеклянным дождём. Трескалась и расходилась по швам одежда. Бармен присел за стойку и на несколько тревожных мгновений пропал из поля зрения посетителей.
Раздался оглушающий рёв. Из-за стойки показалась фигура огромного, матёрого иллиакского вервольфа. Его пасть свирепо оскалилась, тёмно-коричневая с проседью шерсть на загривке встала дыбом, глаза ярко горели от жажды крови, огромные когти на лапах беспрерывно шевелились в поисках жертвы. Одним огромным прыжком монстр преодолел расстояние до двери, снёс её одним мощным ударом лапы, принюхался к исчезающему запаху вора, рыкнул и пустился в преследование.

Мрак

Редгард с усмешкой стащил с пальца кольцо с хамелеоном и посмотрел на трофей - хм... а говорили, не получится, не получится, какой из тебя вор, только бошки катаной сносить можешь! Фигня! Вот и получилось! - Из-за дверей таверны донеслись какие-то странные звуки, грохот и что-то напоминающее ругательства сразу на нескольких диалектах. "Да, кажется, бармен обнаружил пропажу", - подумал Мрак. Он вообще-то изначально хотел просто поприкалыватся, а потом так же незаметно подложить меч обратно, но теперь начал думать, что затея не так и хороша. А с другой стороны этот меч оченно неплохо будет смотреться на стене в холле родного замка... В любом случае сейчас разговаривать с барменом ему явно как-то не хотелось, и потому он достал из кармана свиток божественного вмешательства и начал по складам его читать, проклиная дурацких писарчуков гильдии магов, умудрявшихся не только выписывать невероятные каракули, но еще и ставить кляксы, где только можно. Тем не менее, свиток сработал, выскользнув из руки тонкой, тут же подхваченной легким ветерком струйкой пыли, и Мрак исчез, успев лишь увидеть, как дверь таверны вылетает наружу, рассыпаясь на отдельные части...

Оффлер

Вервольф стоял на месте, где след вора оборвался. Человеческая часть его личности настойчиво советовала не торопиться и определить, каким именно методом телепортации воспользовался вор. Зверь же хотел всё и всех порвать на части, после чего в спокойной обстановке разбираться, кому не посчастливилось попасть под раздачу.
В процессе внутреннего спора верфольф сильно втянул в себя воздух. Пахло чем-то странно знакомым... Монстр неторопливо прошёлся до таверны и обратно. Через пару минут он вспомнил, что это за запах. Это был запах сигарет Мрака!
Вервольф широкими прыжками помчался в сторону замка наглого рэдгарда. На миг его посетила мысль, что дорога туда идёт через несколько населённых пунктов, население которых почему-то не любит оборотней. Мелькнула кратковременная жалость к будущим жертвам, но её тут же сменило мрачное предвкушение грядущих разрушений.
Солнце клонилось к закату. Верфольфу нужны были силы. Привыкнув к ныне сломанному кольцу, Оффлер давно не охотился ради еды. А без кольца это было жизненно необходимо. Первой жертвой стал незадачливый альтмер, собиравший у дороги какие-то растения. Он не успел даже обернуться на звук хриплого дыхания, как его тонкая шея хрустнула в челюстях зверя. Через десять минут радостный рёв оповестил окрестности, что монстр полностью восстановил свои силы и не собирается на этом останавливаться.
Почти забытая кровожадная ярость распирала его мышцы. Охотничьи инстинкты гнали его вперёд. Ему предстояла долгая дорога, вспоминать которую уцелевшие свидетели будут до конца своих жалких жизней...

Нико

Данмер спокойно шел по дороге к Таверне, предвкушая спокойные посиделки около камина, тепло которого так приятно после ледяного мрака Солстхейма. На левой руке висел отремонтированный лучшими кузнецами Гильдии Бойцов, который раздолбал ему этот медведь-переросток, за спиной и на поясе висело по сталгримовому мечу - один зачарованный, подарок шамана, а насчет второго он как раз и хотел посоветоваться со знатоками магии - чтобы туда такое воткнуть, посмертоноснее...
На дороге впереди показались очертания какой-то фигуры, мчащейся с нечеловеческой скоростью.
- Еклмн! - только и успел сказать данмер, спешно левитируя повыше, помня прыжковую способность оборотней. Воинское чутьё почему-то подсказало не доставать оружие сейчас, а пошевелить мозгами.
Оборотня было уже не догнать, но игнорировать эту встречу было невозможно. Тяжело вздохнув, Нико приземлился и быстрым шагом направился по огромным следам...
- Будут жертвы, блин... Если зверя не остановлю, то хоть им помогу, - пронеслось в голове...

Мрак

Оказавшись после ряда телепортаций в Балморе, на пороге собственного замка, Мрак остановился. Какая-то смутная мысль не давала ему покоя... Он закурил и стал посматривать на проплывающий по реке мусор. Через несколько минут, бросив окурок, он и понял, что именно его беспокоило - Оффлер же стопудово найдет окурки... А где мой замок он прекрасно знает... Мрак не без сожаления посмотрел на возвышавшееся перед ним здание, которое злобный бармен наверняка порушит из детской ребячливости. Замок было немного жалко, впрочем, он еще помнил заклинания, с помощью которых он его возводил, и не сомневался, что без проблем его потом восстановит. Однако надо было сматывать удочки. Давно он уже не ощущал такого азарта. Быть в роли дичи было непривычно, но именно эта новизна и веселила. Он почти бегом отправился на остановку, кинул монету перевозчику и отправился в Вивек. Переезд пролетел практически незаметно, и все так же бегом он направился мимо города (там его отчего-то не любили оставшиеся в живых стражники) прямиком к причалу, возле которого стояла пара каких-то ветхих посудин, место которым явно было в музее или на свалке. Тем не менее, на палубе у одного из них гордо прохаживался какой-то тип, явно очень довольный и собой и своей лоханкой.
- Слышь, ты, капитан Флинт, - вежливо обратился к нему Мрак, - в какие края плывешь?
- Это дерьмо плавает, а моряки ходят, - начал было тот.
- Ты у меня щас под себя ходить будешь, - сказал Мрак, терпение которого никогда не отличалось долготой, - и вообще, че у тебя два глаза целы? Ща исправлю... Так куда МЫ плывем?
- Так... гхм... да вроде в Хуул... подушек вот полон трюм...
- Подушки? Эт хорошо. Ладно, отправляйся своим рейсом, там решим, что дальше. Че стоишь, давай бегом отдавай концы, якоря там свои поднимай, двигайся короче. Через пять минут или мы уже отойдем от причала или твоя голова отойдет от тела, усек? Время пошло.
Напоследок еще раз лязгнув катаной в ножнах, Мрак направился к трюму, пнул обнаглевшую толстую крысу и завалился на тюк с подушками, чтобы с комфортом обдумать дальнейшие шаги...

Нико

Данмер лежал у костра и напряженно думал, как ему догнать этого странного оборотня; за последние сутки это стало уже навязчивой идеей, особенно после того, как ему пришлось наблюдать страшные следы пути зверя. Но чем дольше шла погоня, тем меньше оборотень убивал, - насытившись, очевидно, с первых жертв. После череды разорванных на части, несколько раненых, которых Нико удалось излечить, было уже почти не в счет.
- У него есть цель, но какая? - ломал голову данмер, - Если я не могу опередить его в скорости, то надо опередить его логикой.
Так ничего и не придумав, данмер решил отправиться в Балмору, так как кровавый след вел именно туда.

Мрак

Проснувшись, редгард долго пытался сообразить, где он собственно находится и почему вокруг все как-то неприятно покачивается и скрипит. Повернувшись на груде тюков с подушками, он почувствовал, что в бок ему уперлось что-то твердое. С ругательствами вытащив этот предмет, Мрак узнал Оффлеровский крысомер и сразу все вспомнил. "Так, - подумал он, - нехило я вчера прикололся... интересно, а в каких краях мы хоть находимся? И вообще, сколько времени?"
Он отчетливо понял, что ему хочется есть, да и хлебнуть чего-нибудь не помешало бы. Краткая ревизия инвентаря не принесла ничего утешительного - в рюкзаке валялось только несколько пузырьков с какими-то подозрительными зельями, которые он отобрал у одного обнаглевшего торгаша. Правда, надписи на пузырьках были несколько подпорчены водой (не так давно он в какой-то подводной пещере изображал из себя Кусто без акваланга, забыв при этом оставить рюкзак на берегу). Экспериментировать с бутыльками не хотелось, он до сих пор помнил, как сдуру хряпнул какого-то зелья левитации и часа два не мог на кровать опустится. Быстрый осмотр трюма тоже ничего не дал: под грудой подушек были спрятаны два десятка контрабандных имперских мечей да несколько пепельных статуй. До этого ему никакого дела не было, в конце концов, каждый зарабатывает на жизнь как может и контрабанда - отнюдь не самый худший из видов заработка. Наконец, он поднялся на палубу и подошел к капитану.
- Эй, туловище, на этом лайнере вагон-ресторан есть?
- Э... что, простите? - пролепетал капитан.
- Буфет какой-нибудь, ну там камбуз, на твоем линкоре имеется? Короче, пожрать что-нибудь найдется? Ну и запить, ессно, - добавил он после паузы.
- Ну что вы, достопочтенный сэр, ничего такого у меня и подавно нет, обычно я беру лишь несколько лепешек с собой, но в этот раз из-за чересчур поспешного выхода в море я к сожалению не успел пополнить запасы...
Мрак, который всегда отличался крайней доверчивостью, без слов отодвинул моремана в сторону и зашел в утлый сарай на корме, явно по недоразумению носивший гордое название капитанской каюты. К сожалению, на этот раз его не обманули - там действительно ничего не было, кроме нескольких жалких монет в рундуке и початой бутылки флина.
- Вот же черт, - пробормотал он, прикладываясь к бутылке, - и курево еще кончается. Пора наверно снова переходить на сушу.
- Эй, ты, Колумб недоделанный, что там у нас по правому борту виднеется?
- Так эта, Гнисис, вашество...
- Ага! Там кабаки точно есть... Ну ка давай правь туда.
- Но я и фарватера не знаю, да и не заходим мы туда никогда, там, кажись, и причала-то нет - жалобно забормотал капитан.
- Вот и узнаешь фарватер, кто-то ж должен туда первым причалить? Глядишь, блаадарные местные аборигены тебе еще и статую воздвигнут. В полный рост. Верхом на гуаре... Короче, крути свою баранку в ту сторону, а то я щас из тебя отбивную делать начну...
Капитан горестно вздохнул, явно проклиная тот день, когда он решил стать капитаном, но послушно начал разворачивать судно в сторону видневшегося на горизонте Гнисиса...

Некромант

Сумерки сгущались над Таверной... Легкая тень скользнула на землю и, уже через несколько секунд на ее месте стоял маг, закутавшись в черный балахон, еще развивающийся в эфирных волнах и сливающийся с окружающей тьмой после такого быстрого преодоления Барьера - что делать - Тамриэль - Закрытый мир... Маг с хлюпаньем вынул сапог из придорожной канавы.
"Однако, я немного промахнулся... Демоны и преисподние, давно пора бы всерьез заняться созданием точной карты этого мира, а то так и в кабинку для "заседаний" провалиться случайно можно... Удобства цивилизации, Тьма меня побери..." - Некромант поморщился, видимо, перспектива однажды так промахнуться его не очень радовала... А кого радовала бы? Он вышел на дорогу, ведущую к таверне, и обратил внимание на труп Альтмера - "Алхимик, никогда не занимайтесь алхимией, дети - опасная это профессия... Гхм... Похоже, у кого-то сегодня был знатный ужин и, сдается, он еще не закончен" - маг провел над уже остывшим телом рукой, оно подернулось рябью и исчезло - "Ему это тело все равно уже не нужно, а вот кости шеи можно соединить, и, может, что-нибудь стоящее получится... В моей башне ему самое место - халявные трупы... Кому расскажи... надо пойти за этим волком, может чего посвежее попадется... Желательно, конечно, уловить его "за работой", чтобы еще и души этих "счастливчиков" исторгнуть для опытов" - Маг заметно приободрился, сделал небрежный жест рукой и из-под земли вылез полный скелет коня, тут же покрывшийся плотью - получился отличный вороной жеребец, если не принимать во внимание горящих красных глаз... Некромант ловким движением вскочил в седло (предусмотрительно материализовавшееся), и не знающий усталости скакун понес его по следу Оборотня...

Оффлер

Вервольф лежал на холме над Балморой. Звериная половина в нём практически успокоилась, отведя душу в форте легиона лунного мотылька. Бедные легионеры так и не упели сообразить, что стальное оружие не действует на иллиакского оборотня. В результате монстр настолько обожрался, что с трудом пробежался по ночной Балморе, распугав немногочисленных стражей. Удалось найти только свежий след Мрака, ведущий от гильдии магов к замку, а оттуда к силт-страйдеру. Оффлер понял, что для успешного преследования больше пригодятся мозги, чем грубая сила. В результате недолгих раздумий Оффлер превратился в человека и под заклинанием невидимости прошёл в замок Мрака. Там он раздобыл кое-какую одежду и принялся за поиски своего меча. Через полчаса безрезультатных поисков он слевитировал под потолок, мстительно пустил в пол замедленный огненный шар самой максимальной мощности, на которую был способен и телепортировался в таверну.
Не обращая внимания на изумлённые взгляды посетителей, бармен прошёл в свою комнату. Чрез двадцать минут он был одет в полном соответствии своим целям. Коварно усмехнувшись, Оффлер достал амулет телепортации и крепко сжал его в кулаке.
В балморской гильдии магов шло обсуждение магического взрыва огромной мощности, сравнявшего с землёй замок Мрака заодно с соседними зданиями. Все ждали прибытия архимага из Вивека, за которым был срочно телепортирован один из новичков гильдии. Вдруг воздух в углу для телепортаций странно замерцал. Взорам присутствующих предстал незнакомый бретон со стандартным посохом архимага в руке.
- Всем добрый день. Меня зовут Балтанот, я архимаг гильдии Даггерфолла.
Поскольку в таком обличии Оффлера никто ещё не видел, ему тут же поверили. Имя Балтанот Оффлер выбрал не случайно - именно так крестьяне залива Иллиак называли вервольфа, долгие годы наводившего страх на мелкие деревни и посёлки. Естественно, оборотнем был сам Оффлер.
- Я разыскиваю преступника рэдгарда, известного у нас под именем Мрак. По полученным мною данным он обосновался в вашем городе.
- Вы совершенно правы, он жил здесь несколько лет. Но буквально перед вашим приходом его замок был разрушен...
- А сам Мрак?
- Пока никаких тел не найдено, за исключением соседей.
- Я должен осмотреть место происшествия. А вы пока опросите всех людей в городе, не видел ли кто чего-нибудь странного накануне.
- Но мы никогда...
- Выполнять! - рявкнул Оффлер. - Вам что, непонятен приказ архимага!?
- Но у нас есть свой архимаг.
- Это его проблемы. Пока его нет, я тут главный, а там посмотрим. Так что быстро на улицы!
Проблемы с местным архимагом Оффлера совершенно не волновали, поскольку тот являлся частым посетителем таверны и его характер был известен бармену до мелочей. Да и маскировка была удачной - гильдия Даггерфолла считалась одной из самых сильных в Тамриэле.
Подойдя к развалинам замка Мрака, Оффлер сделал умное лицо и принялся за "поиски улик", заодно покрикивая на стражников. То есть, занимался ИПД - имитацией полезной деятельности. Через полчасика вся гильдия магов вперемешку со священниками и местной стражей собралась возле руин.
- Ну что, есть чего? - спросил Оффлер.
- По донесениям стражи дома Хлаалу, Мрак забегал вчера к себе в замок на несколько минут, после чего быстро уехал на силт-страйдере в Вивек.
- На чём уехал? - с фальшивым изумлением спросил Оффлер. Надо было держаться в рамках выбранной роли.
- Ну у нас тут средство транспорта такое. Насекомые большие, - пояснил кто-то из жрецов.
- Интересно. Надо будет попробовать. Больше ничего?
- Ещё ночью по городу бегал какой-то зверь.
- Мимо замка Мрака пробегал?
- Вроде бы да...
- А вам не кажется это странным? Ночью мимо замка какой-то зверь пробегает, потом Мрак подозрительно быстро отправляется в Вивек, потом замок взрывается... Не забывайте, Мрак чрезвычайно опасный преступник! Не даром на его поимку послали именно архимага! Необходимо срочно организовать его поиски. Оповестите все гильдии. Не забудьте намекнуть теневым гильдиям вроде воров, что на информации о местонахождении Мрака можно неплохо заработать. А я наведаюсь в Вивек.
В этот момент к нему подошла Хабаси.
- Мррр. Я узнала тебя, чужеземец. Не беспокойся, я тебя не выдам.
- А я и не беспокоюсь. - усмехнулся Оффлер, поглаживая посох.
- У меня к тебе сообщение от кое-кого, кого мы оба знаем.
- И кто же этот кое-кто? И где мне его найти?
- Найти её можно на плато Одай. Она ждёт тебя. У неё есть нужная тебе информация.
- Это хорошо. Уже иду.
- Не забудь про обещанную награду. - подмигнула Хабаси.
- Не забуду! - улыбнулся Оффлер. Денег, "одолженных" в замке Мрака, хватит надолго.
Произнеся заклинание левитации и ускорения, Оффлер полетел на юго-запад к плато Одай. День только начинался...

Хуун рех

Данмер, как обычно задремавший за столом, проснулся от страшного рыка. От такого неожиданного пробуждения данмер грохнулся со стула. Только это спало от пролетевших над головой и втыкнувшихся в стенку осколков доспеха. Выглянув из под стола, он увидел оборотня. Этот был самый огромный из всех, каких ему доводилось встречать. А оборотней он повидал не мало, т.к. около года прожил на Солтсхейме. Тем временем оборотень разнёс дверь и выскочил наружу. Всё ещё в шоке данмер сел за стол и стал вспоминать, кто вчера был в таверне и кого нет сейчас. Какого же было его удивление, когда он недосчитался только бармена.
"Неужели это был он?" пронеслось в голове.
Через час, приведя себя в порядок и послушав истории о случившемся, данмер понял, что произошло. "Ну что же, бармен покарает вора, главное чтоб лишних жертв не было слишком много, и чтоб он в человека на глазах простых людей не превратился, а то власти бармена сменят или ещё хуже, таверну закроют..." С этими мыслями данмер достал из сумки небольшую фляжку и незаметно (как он надеялся) плеснул себе в кружку. "Ну, пока бармена нету, можно и кой чего собственного приготовления выпить, хе-хе".

Дэн

Услышав о том, что некоторые дома в Балморе разрушены, Норд вскочил с места:
-Там же мой дом, сам Мрак подарил!
Хлебнув бренди, Нордлинг (возможно уже бомж) стал расхаживать туда-сюда по залу и причитать, при этом с каким-то отчаянием заглядывать в глаза посетителям и Дротику:
-Горе-то какое! Два набора ординаторских доспехов, коллекция молотов, даэдрическая дайкатана самого Болвина Венима, коллекция двемерских кубков, почти год собирал её! Неужели всё пропало!!! - норд стал шлёпать ладонью по своей лысой голове...со стороны он был похож на сумасшедшего корпрусника...Потом он выскочил на улицу:
-Силтстрайдера мне! Силтстрайдера!

Мрак

Высадившись на берег недалеко от Гнисиса (проклятая лоханка села на мель и с шиком высадиться прям в черте города не удалось), редгард потопал по направлению к трактиру. Налетевший порыв ветра бросил к его ногам какой-то листок. Это оказалась местная газетенка, все содержимое которой в основном составляли непроверенные слухи, дурацкие гороскопы якобы от самой Альмы Глоба, списки прибывших Нереваринов и некрологи Дагот Ура, перепечатывавшиеся из номера в номер с невыносимой нудностью. Впрочем, их никто и не читал, воспринимая их как неизбежное зло, сродни рекламы флина или Вивекских "массажных" салонов. Впрочем, иногда и в этой пародии на газету иногда проскакивала интересная информация. Так, сейчас на первой странице огромными буквами был набран заголовок: "Трагедия в Балморе. Что это - очередная волна терактов или взрыв бытового газа?" В заметке красочно сообщалось, что в центре города произошел взрыв огромной силы, в результате которого был разрушен до основания замок одного из влиятельных людей города, дважды нереварина, ветерана гильдии бойцов, заслуженного деятеля магических наук, персонального пенсионера дома Редоран, заслуженного деятеля Храма и прочая и прочая... Также сообщалось о многочисленных разрушениях в соседних домах, и, наконец, большая часть статьи посвящалась подробному описанию несчастных изувеченных обывателей. Рассказывалось об их детстве, мечтах, родителях. Было несколько интервью с родственниками пострадавших, и в конце было напечатано заявление мэра Балморы о том, что его администрация уже разрабатывает проект выплаты компенсаций семьям погибших.
Чуть ниже сообщалось, что по одним данным гарнизон близлежащего к Балморе форта переведен на усиленный режим из-за этого происшествия. По другим же выходило, что в форте тоже случилось что-то экстраординарное, но прессу туда не пустили. К журналистам не вышел даже начальник гарнизона, хотя очевидцы говорят, что ночью оттуда доносились какие-то странные звуки, а на стенах местами были темные подтёки, отдаленно напоминавшие кровь. В самом конце газеты была малюсенькая заметка о том, что в Балморе якобы видели огромного оборотня, но по стилю заметки было видно, что и сам автор не верит в подобную чушь, так как такие истории возникают постоянно. Впрочем, Мрак-то как раз и поверил, так как и искал что-то подобное. Он отбросил газету и направился в сторону храма, где стояли лоточники со всяким барахлом, включая и сигареты. Подойдя туда, он увидел гонца, что-то лепившего на стенку. "Так, так, - подумал Мрак - что тут у нас? Ага, разыскивается... бла-бла-бла... вооружен и очень опасен... может оказать сопротивление... награда... Хм, быстро он однако прочухался. Ладно, по такой фотке они меня до выхода четвертой части искать будут"... С этими словами он развернулся и направился в сторону трактира...

Оффлер

Оффлер вошёл в поместье на плато Одай. Внутри было сумрачно, пусто и как-то тоскливо.
"Имя мое - забвение, голос мой - пустота", - произнес вдруг кто-то. Послышался полный печали и сожаления вздох. Звуки растаяли под потолком, как дым от погасших свечей, и в полутьме вдруг блеснули два глаза. Их взор более не выдавал интереса и не отражал мыслей, царивших в душе. Через секунду видение рассеялось.
Обойдя все здание, Оффлер нашел на столе в спальне кипу бумаг, исписанных неровным почерком. Он принялся читать их и понял, кому именно принадлежало это поместье, потому что бумаги содержали историю жизни главы Дома Хлаалу, Гильдий Магов и Воров, чье имя.... Нет, произнести его значило бы разрушить миф.
Последняя страница заканчивалась так: "В последнее время я полюбила одиночество. От людей и эльфов, памятуя о коварстве и предательствах, я не жду более ничего хорошего. Наверное, это и есть предназначенный мне Судьбою удел, которому я до сих пор всеми силами пыталась противиться, ища пристанища то в чужих краях, то в чужих сердцах. Позади осталось много событий. Прошлое все больше отдаляется, увеличивая пропасть между мечтами и реальностью. Теперь оно кажется лишь сном или прочитанной книгой о славных похождениях, ошибках и заблуждениях совсем другого героя.
Мир снова лежит у ног. И уже во второй раз я не знаю, что с ним делать."
В этом пустом доме больше не было ничего интересного. В последний раз окинув взглядом комнату, Оффлер вдруг заметил на комоде среди оружия и прочих вещиц катану Мрака.
Оффлер задумчиво взял катану и просканировал её с помощью магии. На ней оставались явные следы ауры Мрака, перекрытые гораздо более симпатичной аурой хозяйки поместья.
- Хммм... Кто-то мне говорил про ритуалы, с помощью которых можно найти владельца вещи. - Оффлер рассеяно разговаривал сам с собой. - А можно и не найти, можно так проклятие наслать... Надо уточнить, это на всех владельцев действует, или можно выбирать.
Сунув катану под мышку, он вышел на улицу, тщательно запер дверь, и направился в Балмору. Подойдя с силт-страйдеру, Оффлер увидел группу людей, кричащих на погонщика.
- Мне срочно надо в Суран, у меня там тётя заболела! - кричал какой-то жрец.
- Я направляюсь с посольством в Алд-Рун. - презрительно цедил кузен дома Хлаалу.
- Мы в Вивек по делу, - мрачно бубнили два подозрительных типа, одетые во всё чёрное.
- Не положено, запретно... - вяло отмахивался погонщик.
Оффлер протолкался вперёд.
- Так, меня быстро в Вивек.
- Не положено.
- Я щас тебя самого "полОжу"! Будет мне тут ещё всякий недомерок указывать! Посох видишь? Кто я такой, слыхал? Или ты меня сейчас же везёшь, причём бесплатно, или я тебя официально обвиняю в пособничестве преступнику и заговоре против закона.
Прибыв в Вивек, Оффлер подозвал к себе проходившего мимо ординатора.
- Слыш, ты! Тут рэдгард по имени Мрак пробегал?
- Не твоё дело, мразь.
Оффлер оглянулся по сторонам. Кроме погонщика, никаких свидетелей не было. Через пять минут стражник в помятых и обугленных доспехах сидел рядом со своим превратившимся в бесформенный кусок металла шлемом на траве и считал оставшиеся зубы.
- Так что ты сказал, я не расслышал? - ехидно спросил Оффлер.
- Был тут такой. В город жаходить не ришкнул, пошёл к приштани.
- Кто там тогда стоял?
- Маршелаш.
- Куда он отплыл?
- Не жнаю. - Оринатор сплюнул кровью. - Шобиралша в Хуул.
- Хуул... - Протянул Оффлер. - Ладно, живи пока. В следующий раз будешь повежливее с иноземцами.
Хуул. Оффлер почему-то не любил этот городок. Но ничего не поделаешь. Быстро навестив помещение гильдии Мораг Тонг и дав заказ на Мрака, он направился в гильдию магов.
День продолжался...

Нико

Нико стоял во дворе форта Лунной Бабочки и с окаменевшим лицом выслушивал доклады. Это дело уже начало приобретать личный оттенок - как один из глав Легиона Вварденфелда, он сам частично нес ответственность за трагедию - не предупредил, не успел... Погибло больше половины легионеров, несших службу не во внутренних помещениях, остальные, включая Радда и Варро, были живы.
-То, что решили никого не пускать, правильно, нефиг тут всяким шляться, - данмер ещё раз оглядел тела погибших, накрытые тканью, - Что говорят информаторы в Балморе? Кто появился новый в городе?
Архимаг Даггерфола? Здесь? И отправился в Вивек? Взрыв замка Мрака? - из стольких составляющих сложно было создать цельную картинку, но помогло золотое правило при поимке оборотня: ищи нового человека в городе...
Уже через полчаса Нико выходил из Гильдии Магов Вивека, его взгляд упал на избитого ординатора...

Некромант

Черный всадник на мертвом коне форсировал пролив, отделяющий Вандерфилл от остального Морровинда... Как в старых добрых сказках, демонический конь шел по поверхности воды, аки по суху... Не мудрствуя лукаво, Некромант направил своего коня в сторону Балморы - одного из самых крупных городов острова. Рядом с городом располагался Форт Лунной Бабочки то, что там произошло совсем недавно, заставляло Черного Мага пришпоривать коня все чаще и сильнее - смерть манила его, как родниковая вода манит путника в пустынях Южных Земель.
Картина, которую увидел волшебник, заставила бы содрогнуться даже видавшего виды вояку, но не того, кто сделал смерть своим искусством... Уже через несколько минут Некромант стоял на крыше полуразрушенной казармы и протяжно, замогильным голосом читал магические формулы Подъятия. Легионеры, кто с разорванными животами и полуразбитыми черепами, кто с откушенными или невероятным образом перекрученными конечностями, вставали с земли, повинуясь древним фразам мертвых языков... Их глаза не выражали ничего, они с трудом переставляли ноги, но шли... Заходили в открывшийся Темный портал и исчезали в нем. Очень скоро на месте, где был форт, остался только Маг и его транспортное средство.

Теперь его дорога лежала в Балмору... Уже пересекая мост, конь остановился и протяжно, совсем не по-конски взвыл... "Он упустил оборотня, вероятно, тот уже принял человеческий облик... Надо будет пройтись по тавернам и поспрашивать в Гильдии Магов" - подумал Некромант и уже вслух добавил - А ты, коняшка, постой пока около городских стен, впечатлительным Храмовникам тебя видеть незачем...

Оффлер

Прежде, чем направится в Хуул, Оффлер решил восстановить кое-какие старые связи. С этой целью он отправился на силт-страйдере в Суран, а оттуда в Бал Ур. Войдя в святилище даэдр и разобравшись с незадачливыми культистами, он приблизился к статуе Молаг Бала и швырнул на пьедестал катану Мрака.
- Что тебе надо, смертный? - прозвучал низкий голос принца даэдр.
- Ты меня помнишь?
- Помню. Ты - один из тех, кто носил моё оружие.
- Именно. Так вот. Дубина твоя, как ты знаешь, меня подвела. Так что я требую вместо неё другую награду.
- Требуешь? - в голосе послышалось изумление. - По какому праву?
- По праву того, кто может уничтожить всех твоих культистов на этом острове, ослабив этим твою силу. Ты ведь заинтересован?
Наступила тишина. Оффлер на всякий случай проверил защитные заклинания и приподнял посох, направив его на статую.
- Что тебе надо? - раздражённо спросил Молаг Бал.
- Мне нужно найти предпоследнего хозяина этой катаны. Пусть твои слуги найдут его и сообщат мне его местонахождение. Это всё.
- Договор заключен. Как они тебя найдут?
Оффлер усмехнулся.
- Пусть ищут архимага Даггерфолла. Где-нибудь рядом с очагами смерти и разрушений.
- Ты всё ещё архимаг?
- Ну, за двадцать лет меня как-то никто не известил, что я лишён звания. Так что официально я архимаг. Это из ордена Красного Дракона меня исключили, но они меня уже не интересуют.
Закончив на этом разговор, Оффлер вернулся в Суран и отправился обратно в Вивек. Первое, кого он увидел, был офицер имперского легиона, допрашивающий избитого ординарца. На всякий случай наложив на погонщика силт-старйдера заклинание забвения, Оффлер надел амулет хамелеона и вернулся в гильдию магов. Пора было направляться в Хуул.

Дэн

Норд, пока ехал на Силтлстайдере, сумел заснуть (видимо бренди помогло). Ему снились луга побережья Азуры, звёздное небо. Он летал, но не как под воздействием магической левитации, а словно он был частью ветра, воздуха... Летал только его взгляд, тела как будто и не было вовсе. Перед взором предстал большой холм, и, плавно перелетая его, норду открывалась ночная долина...О, Азура!...он всматриваясь в темноту, стал различать россыпи сотен, может быть тысяч маленьких огоньков. Потом стали видны контуры тел, они были далеко...что это за существа?...И вдруг, среди тихого ночного неба вспыхнула трещина огромной, извилистой, как мёртвая ветвь дерева, молнии...И тысячи рассыпанных звёздочек раскрыли своё происхождение...Полчище оборотней!!!...Потом раздался крик одного из них, разрывающий тишину...что-то похожее уже я слышал...Оффлер!!!...Норд вскрикнул и проснулся, погонщик Силтстрайдера тревожно обернулся: - С Вами всё в порядке? Почти доехали до Балморы.
- Плачу 200 золотых поворачивай на Альд-Рун!
Погонщик попытался что-то сказать, но норд не позволил ему это сделать:
- Я повторять не буду! И не задавай лишних вопросов!
Данмер повиновался, а Норд стал всматриваться в сторону Балморы: "Стоит! слава Азуре! с домом всё в порядке, стена немного почернела, но это дело поправимое...Что делать с Оффлером? похоже, на ушах весь остров...Как бы до Императора дело не дошло...надо собирать совет Редоран, но сначала поговорю с Сарети, ещё этот сон непонятный..."-Норд больше не пытался спать, а просто смотрел в никуда и думал.

Нико

Нико уже полчаса терзал погонщика силт-страйдеров, но ничего не добился - тот не помнил ни архимага, ни драки с ординатором (в смысле, первой драки, то, как Нико возил слугу храма ушами по перилам, он запомнил хорошо). Но ординатор утверждал, что погонщик при этом присутствовал.
Но ординатор и так рассказал много интересного, например, о чем его спрашивал тот драчливый архимаг...
По пути в Редоранский сектор Вивека Нико решил, что путешествовать в Хуул лучше всего через Алдрун - предупредить легионеров и редоранцев, среди которых было много его друзей. Пока же он направился к кузнецу редоранцев. От него он вышел, задумчиво взвешивая на руках специально утяжеленный серебряный клинок...

Некромант

Темный стоял на вершине одного из холмов возле Балморы. Глаза его были закрыты. На земле вокруг него была вычерчена пентаграмма, канавки, обозначающие ее контуры, были заполнены дымящейся кровью. Чуть ниже, на склоне холма не-мертвый конь обгладывал кости в тряпках, напоминающих мантии, отличавшие слуг Трибунала.
Вместо глаз мага зияло два черных провала... Он моргнул, и они снова приняли нормальный человеческий вид.
- Хуул... Хорошо, пусть будет Хуул, - в голосе Некроманта как будто слышались стенания десятков людей, - ты знаешь, где это, - он обратился к коню, - так что хватит, поужинал уже, пора бы и поработать...
Когда отчего-то не очень рвавшиеся в бой стражники, наконец, осмелились забраться на холм, там уже не было ни некроманта, ни его странного "животного"...

Нико

Не зря все-таки Нико решил двигаться через Алдрун! Встреча с нордом Деном многое прояснила во всей этой истории; и ещё больше запутала...
- Ну догоню я Оффлера, и что делать буду? - рассуждал данмер, - Ладно, пусть сами разбираются, а моя задача сделать так, чтобы чужой крови больше не было. Легиону Пестрой бабочки уже было приказано спешным маршем в полном составе и с минимальным снаряжением выдвигаться к Гнисису, где соединиться с Легионом Мертвой Головы и ждать дальнейших распоряжений. В Гнисис уже был отправлен гонец с приказом быть готовыми ко всему и потихоньку подготавливать эвакуацию мирных жителей.
Сам же Нико был не в меньшей степени озабочен теми снами, о которых ему поведал норд; ему вспомнились слова Кая: "Если ты видишь странные сны, то ты либо сумасшедший, либо пророк". На психа норд сегодня не походил, разве что был трезв до безумия.
А почему вообще сломалось то кольцо бармена? Такие артефакты просто так не ломаются, разве что... - Данмер похолодел, - разве что принцы даэдра начали какую-то свою игру. В любом случае, решение надо искать там, где больше информации.
Данмер закончил высчитывать формулу перехода на Солтсхейм - магия не была его коньком, поэтому он мог гордиться собой: на основе энергетической матрицы камней Природы острова, сплетенной со стандартной формулой Возврата, Нико теперь мог оказаться прямо на Солстхейме, в деревне скаалов. Там ему предстояло многое сделать...

Леш

Орк проснулся и задумчиво уставился на чистое небо. Странно он точно помнил что засипал в таверне Восемь Тарелок где он кутил в месте с ветеранами легиона. Вспоминали старые времена, походы. Он огляделся не стены вроде наместе странно не мог же он вчера снести крышу Тут дверь с треском распвхнулась и в нее валились двое его вчерашних собутыльников слегка не увереные в себе за спинами нехилые серебряные мечи
- Ты слышал ? Вчера на форт оборотень напал всех новобранцев перебил ? в Балморе куча зданий на воздух взлетела
(Чистая белочка подумал орк ) - Вы что парни мыже не на Солстхейме, хотя со зданиями действительно чето не так. Он еще раз глянул на потолок.
Ладно - сказал второй легионер, - у нас приказ выдвигаемся в Гнисис давай.
Спустившись в низ орк подошел к пустующей стоике и плеснул себе пивка. От раздумий его оторвал вопль молодого данмера ворвавшегося в таверну
- Советник наконецто я вас нашел собирается совет Редоран.
- Ну собирается орать то зачем,- орк поморщился
- Вы будите?
- Угу ,- буркнул орк
Когда дверь за посыльным закрылась добавил - Через неделю когда наговорятся и наконец решат что делать.

Дэн

В поместье Сарети обстановка была спокойной. Как обычно, Норда встретил Сарети. Двое стражников отдали честь своему Архимастеру и Наставнику. Норд рассказал всё,как было,но похоже Сарети имеет уши и глаза по всему острову,так как ничему из рассказанного не удивился:
-Мы в курсе всех событий, Дэннис Хантер...ты хочешь собрать Совет?...прости, что взял на себя смелость уже его собрать тайно без твоего ведома .Мы не хотели, что бы просочилось наружу то, чего не нужно всем знать. Тем самым мы бы только усугубили ситуацию.
-Хорошо, что решил Совет?
-Дэн, пойми, это не Наше дело, если мы влезем в дрязги, влезут и другие Дома, дело кончится плохо, к тому же имперцы хотят взяться за это дело большими силами. Мы предпологаем, что Септим вышлет на остров приличную армию из-за возможной резни. Ты знаешь имперцев, они погром в форте так не оставят. Совет принял решение ничего не предпринимать. Мы,по крайней мере пока, просто будем наблюдать. Мы усилили наши поселения, все предупреждены, агенты и шпионы во всех уголках. Пока Нашему Дому ничего не угрожает. Для непредвиденных обстоятельств уже разработаны планы защиты. Ты не можешь ничего изменить, не топи Редоран в собственной крови!
-Вы хорошо подумали?
...Сарети не ответил, он просто смотрел Архимастеру в глаза...Норд развернулся, и, хотел было направится к выходу, но, видимо за спиной Сарети подал знак стражникам, и они перегородили норду дорогу...
-Вона как оно вышло значит...- В голосе прослеживалась горечь обиды. Норд толкнул одного стражника, так чтобы перегородить путь к себе второму. Пока они были в замешательстве (никак не ожидали, что Архимастер ввяжется с простыми стажниками в драку), нордлинг успел достать Крушитель и сделать замах
-С дороги! - он рассёк воздух молотом воздух перед лицами недоумевающих своих же подчинённых. Редоранцы отпрянули в стороны, освобождая дорогу к двери.
-Ты глупец! - раздался за спиной крик Сарети.
Расталкивая других стажников на мостках под Скаром и на улице, норд со всех ног бросился за пределы города. Он не останавливался и не оглядывался, не обращал внимания на попадающихся под ноги крыс, а просто бежал запад. "Сделаю небольшой крюк и отсижусь у "Лошадиной Пасти", а там видно будет, что дальше делать"

Мрак

Зайдя в трактир, Мрак зашел в самый тихий угол, подозвал официанта и заказал мяса с пивом. За соседним столиком несколько легионеров вполголоса ругались на начальство, выдернувшее их с отдыха по так никому и не объясненной причине, чуть дальше несколько человек в состоянии приличного подпития спорили насчет оборотней, с жаром доказывая, что все это неспроста, и грядут какие-то большие перемены, и уж конечно ничего хорошего от них ждать не приходится. У стойки стоял очередной нереварин, забредший сюда ради какого-то квеста и ничего не понимавший во всей этой кутерьме, а за столиком в противоположном углу сидели две невзрачные личности, время от времени словно бы случайно поглядывая на Мрака и тихо переговариваясь. "Мораг тонговцы, - подумал редгард, - решают щас до меня докопаться или, не поднимая шума, попробовать тихо пристукнуть на улице..." Наемники его нисколько не тревожили, для таких ему уже давно было пора открывать персональное кладбище, да он понимал, что и заказали его скорей для проформы, просто чтобы напомнить еще раз. Больше всего ему не нравилась суета в гарнизоне. Конечно, легионеров он бы перерезал без лишних угрызений совести (в свое время его достали всякие прапора-недоучки, постоянно докапывавшиеся до него из-за нарушений формы), но в данной ситуации Оффлеру они могли помешать ничуть не меньше, чем ему, и он решил отказаться от такой заманчивой идеи. К тому же была твердая уверенность, что если в течение двух дней будет вырезан гарнизон и второго форта, то имперские чиновники точно подумают, что что-то не так, и добрая дружеская шутка может обернуться долгой войной, всякими дурацкими санкциями, ограничениями на ввоз спиртного и прочим малоприятными вещами. Да, в общем, и это было ерундой. Гораздо больше смущало какое-то навязчивое ощущение чьего-то незримого присутствия. Как будто кто-то огромный и невидимый шарил по нему взглядом. Он знал, что Оффлер не так силен, чтобы устроить такое самостоятельно, но у него оставались старые завязки в самых разных кругах, и кое-кто из тех, к чьим статуям приносили дары, отнюдь еще не помер. Впрочем, это он решил пока отложить, сейчас он просто допил пиво и пошел в сторону выхода, с трудом удержавшись от приглашающего жеста в сторону наемников. Выйдя из трактира, он медленно потопал в сторону берега реки, так как там всегда было мало народу. Вот и сейчас на берегу практически никого не было, за исключением какого-то полураздетого придурка, выкрикивающего нечленораздельные проклятья в адрес негодяя, стащившего у него штаны. Мрак усмехнулся - в этом маленьком захолустном городке ничего не менялось... Пройдя чуть подальше, он остановился, почти сразу из наступающих сумерек вынырнули две фигуры, уже с оружием в руках.
- Ну что, - спросил Мрак, - ритуалы соблюдать будете или сразу начнем?
- Какие ритуалы? - опешил один из них.
- Ну, там, спросите у меня закурить или как пройти к библиотеке или еще там чего... нет? Ну и ладно, че зря время-то тянуть.
Катана с шелестом вылетела из-за плеча и прочертила темный полукруг в воздухе, на ходу отделив голову одного, и с хрустом перерубила глотку второму. Мрак с привычной легкостью уклонился от хлестнувшей струи крови, придирчиво оглядел лезвие и сунул катану обратно в ножны. После чего пнул валяющуюся под ногами голову с широко раскрытыми в последнем изумлении глазами в реку и, насвистывая, направился в сторону старинной крепости Барандас, где, насколько он помнил, был старый, но вполне еще исправный телепорт...

Нико

Судно, приписанное к Восточной Имперской Компании, подошло к Гнисису; от борта отошла лодка и через несколько минут Нико в сопровождении десятка молчаливых воинов-скаалов быстрым шагом обходил город.
К нему уже бежал с докладом один из легионеров; отдав приветствие, он сразу перешел к делу:
- Легион переведен на военное положение, согласно вашему приказанию, воины Пестрой бабочки ожидаются в течение вечера; - отрапортовал легионер, - Всем выдано серебряное и зачарованное оружие. Ожидаем дальнейших приказаний.
- Что-нибудь странное было замечено? - Это интересовало сейчас Нико больше всего - Появлялись ли в городе некий архимаг Балтанот и редгард Мрак?
- Никаких архимагов не было, Мрак же был замечен и, согласно вашему приказу, никаких действий по отношению к нему не предпринималось. Из странного... Около реки обнаружено два трупа, никаких документов, но дорогое зачарованное оружие, оба данмеры...
- Куда направился Мрак? - нетерпеливо спросил Нико.
- На юг. Какими будут дальнейшие распоряжения?
Хороший вопрос, над этим ещё надо было подумать...
- Значит так, если появиться Оф..., тьфу, архимаг Даггерфола, предать ему, что я хочу его видеть и попросить, повторяю, попросить - остаться в Гнисисе. Если откажется, не препятствовать. Все патрули усилить, ночью дежурство в три смены, патрули двойные. В случае возможной опасности переводите жителей в форт.
В сопровождении своего молчаливого эскорта Нико пересек реку, и воины бегом направились к данмерской крепости.

Серена

Серена, услышав про взрыв в Балморе, возвратилась из своего предполагаемого недельного похода. Первым делом, решила она, нужно пойти в таверну: узнать, что же происходит. Увидев таверну, бретонка замерла на полдороге. Выбитая дверь валялась около дороги.
-А что здесь произошло? - воскликнула удивленная Серена.
Быстро войдя в таверну, она увидела немногочисленных посетителей.
-Всем привет! - сказала бретонка. Расскажите, плз, что здесь случилось.
Выслушав рассказы очевидцев о том, как Оффлер превратился в оборотня, чтобы найти вора, Серена задумалась.
"Взрыв в Балморе и бармен-оборотень, который убивает легионеров, как-то взаимосвязаны. Да уж не повезло бедненьким воякам из Форта легиона. А мне их не жалко: они получили по заслугам" - с усмешкой подумала она.
-Да какое мне дело до всего этого! - сказала с абсолютно телваннийской безразличностью бретонка. Одно плохо: бармена в таверне нет. Что ж самообслуживание в таверне.
И ни о чем больше не беспокоясь Серена спокойно села за столик.

Друидесса

Друидесса телепортировалась в таверну, с самой искренней улыбкой на лице, играющей всеми красками эйфории. На ней не было доспехов, зато она была увешана различными сувенирами, а сумка была набита деньгами на выпивку. Она собиралась устроить такую вечеринку по поводу своего нового купленного поместья, что мир бы содрогнулся! Куда уж там таверна...
Она осеклась. Таверна была пустой, и это было настолько непривычно, что у неё по спине пробежались мурашки от ужаса... Факелы догорали, бутылки пылились... Скрипело чучело скального наездника, утыканное кинжалами Амаранты с тех времен, которые уже затёрлись в памяти Друидессы...
Она полуавтоматически кивнула молодой волшебнице, мельком знакомой, и продолжала в ступоре оглядывать таверну... Вампирша уже тут... Это хорошо... В глазах её мечется скрытое, забитое усилиями воли желание выпустить свою дикую сторону из-под контроля... Друидесса уже давала ей совет, и не меняет своего мнения. Она уперлась руками в барную стойку, наклонила голову и стала перебирать видения, запечатлевшиеся в этих стенах. Вот оно! Она выпустила пару крепких словечек от удивления - старая привычка поминать Клавикуса Вайла при шоковых моментах. Она вытряхнула полсумки на стойку, попросив девушек последить, и выбежала на улицу. За дверями раздался вой, полный боли... и да, безумной радости! Снова пришли они, дикие моменты, когда можно выразить себя на полную! И ярость, и гнев, и всё! Ты - волк, и для тебя нет границ!
Она бежала по дороге с сумкой в зубах, ища тех, кто ушёл прежде неё...

Оффлер

Оффлер не собирался задерживаться в Алд-Руне. Однако его насторожила странная активность легионеров. Пока Оффлер пытался с лестницы, ведущей с силт-страйдеру, рассмотреть, что за суета творится в форте, к нему подошли два легионера.
- Извините, вы случайно не Балтанот, архимаг Даггерфолла? - тихо спросил один из них.
- Архимаг, но почему случайно?
Легионеры переглянулись.
- С вами хочет поговорить наш предводитель.
- Ваш предводитель может хотеть до упада. У меня нет времени на пустые разговоры.
- Но он сказал, что это важно. Я думаю, вам лучше пройти с нами.
Оффлер прищурился и подготовил заклинание огненного шторма.
- Я что, арестован?
- Пока нет, но...
- Тогда вам лучше заняться своими делами. И не советую без важной причины становиться у меня на пути.
Легионеры расступились. Оффлер направился под Скар. "Пора менять легенду", - думал он. - "Балтанот скоро будет известен каждой собаке. Даже учитывая то, что собак тут нет. Погрузившись в свои мысли, он дошёл до гильдии Мораг Тонг. Там его ждал нынешний гилдмастер. Выглядел он как-то смущённо.
- Я приношу свои глубочайшие извинения, но мы вынуждены отказаться от вашего заказа.
- А что такое?
- У нас не осталось братьев уровня, способного сравниться с Мраком. Он уже убил двоих наших лучших людей. - Гилдмастер немного помялся и добавил - Мы вернём ваши деньги в двойном размере.
Оффлер задумался. Мрак всё-таки не принадлежал к числу привычных жертв Мораг Тонга.
- Значит, вы не справились... - задумчиво протянул он. - Тогда мне придётся обратиться к тем, кто так просто не сдаётся.
С этими словами он сделал замысловатый знак руками. Гилдмастер Мораг Тонга побледнел. Он прекрасно знал этот знак - по нему члены всех тайных сообществ соответствующего ранга узнавали Мастеров-Убийц Тёмного Братства.
- Но.. Но я...
- Ты уже отказался от заказа. Деньги оставь себе, но я требую, чтобы мне и моим людям не мешали. Я в курсе, что между нами война, но надеюсь на твоё благоразумие. Ты меня знаешь. Я думаю, ты легко себе представишь, к чему приведёт открытое столкновение.
С этими словами Оффлер вышел из здания гильдии. Немного подумав, он зашёл в поместье Венима, зная, что тот был убит в борьбе за главенство над Домом Редоран. С остальными людьми, жившими в поместье, Оффлер не ожидал никаких проблем. Впрочем, поместье почему-то пустовало.
Оффлер прошёлся по комнатам. В одной из них он увидел любовно разложенную на полках коллекцию оружия и сваленную в углу кучу доспехов. На одной из полок лежала записка: "Я на Солтсхейме. По всем вопросам обращаться не к кому". Здесь явно кто-то жил. К счастью, неизвестного хозяина тоже не было дома. Оффлер начал копаться в доспехах в поисках чего-либо подходящего, но его занятие прервал удивлённый возглас. В дверях стоял молодой данмер-легионер.
- Что вы здесь делаете? Вы... Вы арестованы за проникновение в чужое жильё!
- Очень кстати! - усмехнулся Оффлер. - Ты как раз примерно моей комплекции.
Заклинание рванулось из пальцев, как будто обладало своим собственным разумом. Через пару мгновений легионер представлял собой высушенную, обезображенную до неузнаваемости мумию, одетую в новенький блестящий доспех.
- Нормально... - протянул Оффлер, с удивлением глядя на свои руки. - Что значит, давно не практиковался. Не рассчитал немного. Жаль парня.
Тяжело вздохнув, Оффлер переоделся в имперский доспех. После недолгих раздумий, он натянул на труп свою мантию. Потом он спрятал труп вместе со своим посохом в секретной комнате, запер заклинанием дверь и пошёл к выходу. Стража совершенно не обратила внимания на ещё одного легионера - доспех хоть и натирал плечи, но снаружи смотрелся, как влитой.
На силт-страйдере, правда, стоял патруль и тщательно записывал, кто и куда отъезжает. Впрочем, армейская дисциплина на этот раз играла на руку Оффлеру. Он просто представился вымышленным именем и сказал, что отправляется в Хуул по приказу легиона допросить возможного свидетеля инцидента в форте лунного мотылька. О том, что свидетелем, а заодно и совершенно справедливо подозреваемым является он сам, Оффлер благоразумно промолчал.
Прибыв в Хуул, Оффлер первым делом прошел к пристани и узнал, что корабль Марселаса здесь не появлялся, хотя его давно ждут с грузом подушек. Это было скверно - след терялся. Оффлер решил обойти все порты по побережью от Хуула до Вивека. Впрочем, сделать это ему не удалось. К нему подошёл стражник Дома Тельванни, неизвестно как оказавшийся в зоне влияния Дома Редоран, а потому смотревшийся очень странно, если не сказать подозрительно.
- Добрый вечер. Мой хозяин хотел бы с вами поговорить.
- Ну, пусть подходит и говорит.
- Лучше без свидетелей. Давайте отойдём за пределы порта. Там есть заброшенная шахта. Хозяин ждёт вас там.
В шахте Оффлера действительно ждал "хозяин". Точнее, вампир из клана Кварра.
- Чего надо? - грубо спросил Оффлер. Он никогда не испытывал симпатий к вампирам.
- Мы знаем о твоих проблемах.
- И чего?
- Мы могли бы вам помочь в обмен на услугу.
- Точнее.
- Мы просим тебя не убивать Мрака.
- Убивать я его не собираюсь. По крайней мере, сразу. - Оффлер зловеще улыбнулся. - Он проживёт ещё долго. Правда, сам он этого не захочет, но его мнение меня не волнует.
- Отдай его нам. Нам нужны хорошие бойцы.
- А мне как-то всё равно, чего вам нужно.
- Но мы вернём тебе твой меч.
Оффлер задумался.
- Ну, хорошо. Давайте так. Если вы доберётесь до него первыми, возвращаете меч мне, а Мрака забираете. Если нет, то не судьба.
Теперь задумался вампир.
- Хорошо, - ответил он. - Нас осталось немного, но мы сделаем всё возможное.
Договорившись с вампиром и обсудив мелкие детали сделки, Оффлер вышел наружу. Почему-то было очень жарко. Очень жарко, учитывая, что солнце уже почти зашло за горизонт. В ушах что-то настойчиво гудело, будто над головой вилась стая огромных мух. Оффлер снял шлем и вытер со лба пот. Гул стал громче.
Постепенно в нём начали проявляться какие-то невнятные слова. Внезапно Оффлер почувствовал непреодолимое желание отправится на северо-запад и какую-то непонятную тоску. Недоумевая, он посмотрел по сторонам, а потом не небо. На небе всходила луна. Луна была полной.
Окрестности Хуула огласились долгим и тоскливым воем, а затем к пристани промчалась чёрная тень, стремительно прыгнувшая в воду и уплывшая в направлении к Солтсхейму.
Спустя какое-то время верфольф вылез на пристань возле форта ледяного мотылька. Не обращая внимания на насмерть перепуганного корабельщика, прыгнувшего в воду, Оффлер втянул в себя морозный воздух и неторопливо побежал мимо форта на север. На стенах поднялся переполох, и несколько серебряных стрел просвистели рядом с Оффлером. Он отпрыгнул за дерево, притаившись в его тени, и задумался о необходимости обратной трансформации. С одной стороны, следовало бы швырнуть на стены пару-троку заклинаний помощнее, чтобы отучить нахалов стрелять, когда он просто пробегает мимо. С другой стороны, совершенно не хотелось мёрзнуть. Да и полнолуние не даст времени, достаточного для подобных действий. А две трансформации подряд за такое короткое время никогда не были приятным времяпровождением.
В это время на стенах послышался шум и стук железа. Кто-то командным голосом кричал: "Не стрелять! Прекратить огонь!" Это было так же странно, как и неожиданно. Какой-то легионер с факелом в руке стоял на стене и продолжал кричать:
- Выходи! Мы не причиним тебе зла!
"Зато я вам причиню. Потом." - мстительно подумал Оффлер.
- Тебя ведь зовут Балтанот? Заходи в форт, я гарантирую тебе неприкосновенность!
"Ага. ещё сказал бы, что меня там накормят, напоят, расчешут шерсть и уложат спать."
- Нам нужно поговорить!
"И как это он с волком собирается разговаривать? Он что, не в курсе, что я ещё сутки не смогу без кольца контролировать процесс трансформации? Или у местных оборотней всё по-другому?"
Рыкнув на прощание, Оффлер отбросил все мысли и сосредоточился на Зове. Зов гнал его через заснеженные леса и холмы острова. Не обращая внимания на местных тварей вроде спригганов и риклингов, Оффлер бежал на север. Остановился он только около странного алтаря, окружённого кольцом камней. Зов почему-то затих. На алтаре сидел ворон со странными жёлтыми глазами. Оффлер с узнаванием посмотрел в эти глаза и приветливо зарычал. Ворон каркнул, сверкнула вспышка магии превращения, и перед оборотнем возникла ведьма. В отличие от натуральных оборотней, ведьмы использовали для превращений магию. Поэтому ведьма была полностью одета и не мучалась от боли в меняющихся костях и неизбежного головокружения.
- Ничего себе, где встретиться пришлось! - воскликнула ведьма. - Ты превратиться не хочешь? Поболтали бы.
Оффлер помотал головой и показал на луну.
- Ну и что? А кольцо?
Оффлер только вздохнул.
- Понятно... - разочарованно вздохнула ведьма. - А вылечиться не хочешь?
Оффлер подумал и снова помотал головой.
- Ну, если надумаешь, приходи к нам. Мы втроём живём в пещере неподалёку. Одного уже вылечили. Он тут в большой охоте участвовал... Ну, ты знаешь, что это такое.
Оффлер кивнул. Ведьма опять превратилась в ворона, каркнула на прощание и улетела на юго-восток. Оффлер же решил подкрепиться. Через полчаса он спокойно доедал второго риклинга, как в голове опять раздался Зов. Спорить с ним было невозможно, можно было только рычать от злости и бежать. Бежать, постоянно проваливаясь в сугробы, поскальзываясь на льду, и оставляя клочки шкуры на обледенелых деревьях. Бежать...
Бег закончился на ледяной равнине, больше напоминавшей развалины какого-то огромного дворца. Зов резко оборвался, и воздух перед Оффлером замерцал от магии. В смутном сиянии показалась знакомая маска с лосиными рогами. Оффлера окружил магический ореол, тонким каналом соединивший его с открывшимся порталом.
- Приветствую тебя, моя гончая.
- Я не гончая! И тем более не твоя! - мысленно ощетинился Оффлер.
- Вольно или не вольно, но ты служишь мне. Так что можешь думать о чём угодно. Ты должен...
- Я ничего тебе не должен!
- ...помочь мне восстановить моё влияние на эту часть континента, уничтоженное с моим аспектом на великой охоте.
- Жаль, что не с тобой самим.
- За это ты получишь копию твоего сломанного кольца и сможешь жить дальше так, как тебе хочется. Я чувствую твою заинтересованность. Перед тобой стоит простой выбор. Либо жить дальше, как Барон Балтанот, Хомунит, Балас, Стадингеон, Небучанон или как там тебя ещё называли. Либо получить ещё одно кольцо, и жить, как Оффлер.
Оффлер подумал о предложении ведьмы.
- Третьего варианта нет! - насмешливо сказал Хиркин. - Я лично позабочусь о том, чтобы в отношении тебя не сработал ни один способ лечения.
- И как я восстановлю твоё влияние?
- Ты уже начал. И хорошо начал! Мне доставило огромную радость то, что ты сделал в этом смехотворном форте рядом с карликовым городишком на острове Данмеров! Ты умудрился оскорбить и Азуру, покровительницу Данмеров, и имперских богов, которым служили растерзанные тобой люди.
- А тебе-то что?
- Мне? Мне нужен страх. Страх людей, орков, эльфов! Страх передо мной и моими гончими! Чем больше жертв, больше страха, тем сильнее становлюсь я. И тем сильнее становишься ты. Ты и мои другие гончие. Они тебе помогут.
Оффлер оглянулся. Позади него полукругом сидели шесть оборотней. Они были меньше по размерам и явно намного слабее Оффлера. Впрочем, это было понятно. Всё-таки регион Вварденфелла по сравнению с заливом Иллиак был практически не населён.
- И что, мне теперь надо всех легионеров уничтожить?
- Кто будет жертвой, решать тебе. Мне важен результат.
- Я подумаю над твоим предложением.
- Ты думаешь, у тебя есть время на раздумья, смертный? Не подведи меня.
Портал исчез. Оффлер сидел перед шестью заметно нервничающими оборотнями и думал. Приближался рассвет...

Некромант

Некромант гнал своего коня на север, в направлении Хуула по какой-то там Фояде (он никогда не занимался изучением географии Вандерфилла вплотную). "Хм... Интересное местечко... Учитывая тот переполох, что поднял оборотень, Легионеры должны быть поставлены на уши и прочесывать местность в поисках хоть кого-нибудь, на ком можно было бы выместить злость. Надо бы выехать из этого замечательного ущелья, пока не наткнулся на какой-нибудь патруль." - как только некроманта озарила эта гениальная идея, послышался до боли знакомый свист арбалетных болтов... Арбалетных болтов небезызвестного Имперского Легиона. Десяток этих "подарочков" тут же впилась коню в лоб, шею и грудь, только чудом не задев Мага. Конь распался серым пеплом - "Проклятье, они же на оборотня охотятся, серебряные стрелы, чтоб их" - успел подумать Некромант пока по инерции кувырком летел с того, что недавно было превосходным средством передвижения. Приземлился он удачно и тут же отскочил от пары болтов за небольшой валун...
Послышались голоса множества людей, судя по услышанному, магу совершенно не собирались торжественно вручать приглашение на бал-маскарад. Тут, как на зло, ему пришли на ум воспоминания о здешних законах по отношению к некромантам. Его окружали.
"Надо что-то предпринять, пока меня не превратили в подушечку для иголок, что ж, посмотрим, как вам старая добрая черная магия" - Маг начал поспешно совершать какие-то пассы руками и что-то неразборчиво бормотать. Земля содрогнулась от ужасной мощи, высвобождаемой словами силы. Прямо по середине ущелья земля треснула и из разлома показалась уродливая голова демона с огромными витыми рогами. Демон, многие тысячелетия не пробовавший человеческой плоти с яростью набросился на легионеров. Самые умные из них припустили так, будто за ними гнались все их восемь божеств, желая как следует им навалять за грехи... Ну а судьба остальных незавидна... Естественно, такой сильный демон не может долго быть в смертном плане, и узы заклятия, удерживающие его, очень скоро исчезли вместе с ним самим и доброй сотней легионеров...
Уставший и обессиленный, маг остановился в таверне ближайшего города - Маар Гана. "Как только придет утро, надо будет убираться подальше отсюда, возможно даже на треклятый замерзший Солсхейм, тем более, что явно чувствуется там почерк кого-то из любимых и обожаемых принцев Даэдра..." - с этими мыслями Некромант спокойно заснул. Утром его ждало создание сложного заклинания точечной телепортации, так что необходим был отдых...

Мрак

Добравшись до Барандаса, Мрак задумался: все преследователи не дураки, и систему старых телепортов знают не хуже меня. Значит, на выходе вполне может ждать засада... Так, этот вариант отпадает. Мораг Тонг больше стопроцентно не полезет, не в их привычках посылать людей несколько раз на безнадежные предприятия. Следующим шагом наверняка будет темное братство, но Мрак этому только был бы рад, так как несколько комплектов их доспехов на манекенах явно накрылись вместе с замком, а коллекцию надо было восстанавливать. Война войной, но для джентльмена это не повод отказываться от устоявшихся привычек. Он уже подумывал наведаться и за доспехами королевских стражников, но это пока могло погодить.
Особенно его веселил тот факт, что Оффлер своей суетой поднял нехилую волну, и сейчас гораздо больше народу ловило именно его, а не Мрака. Этим, пожалуй, надо было воспользоваться, но не сейчас. И он решил отправиться в Маар Ганн, а потом заглянут к Дагот Уру, в конце концов, он был весьма серьезным мужиком, и так как всякие новоявленные нереварины его уже задолбали, то за избавление от некоторой их части он мог и помочь. С этой мыслью он и отправился в путь. Когда он проходил мимо гробницы Релотов, двери ее вдруг распахнулись и пара тамошних обитателей направилась к нему. С глубоки вздохом Мрак вытащил катану из ножен и встал поудобнее, откинув мешавшийся под ногами камень. Однако пришельцы явно не были настроены на драку, еще издали они замахали над головой пустыми руками, демонстрируя свое миролюбие. На самом деле Мрак давно недолюбливал всю эту братию, связавшись с ними лишь однажды, и то только для того, чтобы заполучить один необычный меч в коллекцию, но тем не менее катану убрал, уж больно необычным было их появление.
- Мы хотели бы предложить тебе сделку, доблестный воин.
- Ну? Я слушаю.
- Мы знаем, что низкие шакалы из клана Кварра хотят тебя сделать одним из своих рабов.
- Да мне то что, многие этого хотели, только они все с тех пор снизу наблюдают, как картошка растет...
- Мы можем тебе помочь.
- Да? Я что-то с трудом верю в вашу бескорыстность. Чего вы хотите?
- Мы всего лишь хотим, чтобы ты больше не трогал представителей нашего клана, в свое время слишком многие погибли от твоей руки, и мы до сих пор с трудом пытаемся восстановить наше положение.
- И вы считаете, что я как-то вас отличу? Да вам надо тогда как минимум таблички на шее носить, а еще лучше с плакатами ходить.
- Нет. Мы просим тебя больше не трогать вампиров вообще.
Мрак задумался. До вампиров ему в принципе дела давно не было, да и вообще вплоть до недавних событий он уже редко покидал пределы "цивилизованных" мест, предоставляя другим сомнительное удовольствие нести щастье в массы. Но в данный момент вопрос стоял несколько иначе.
- Так. А если ваши собратья на меня первыми накинутся? Насколько я понял из ваших же слов, другой клан на меня охотится, и я сомневаюсь, что вы их всех так быстро нейтрализуете?
- Мы не в коей мере не претендуем на ваше право на самооборону.
- Отлично, можете передать своим, что мы договорились.
После этой встречи Мрак подумал что пока оборотни будут месить друг друга, а легионеры носится по окрестным городам и весям, поднимая невероятную бучу, самым лучшим будет не пробираться через весь этот бардак, а отсидеться где-то в глухом уголке. Для этой цели лучше всего подходил Солтсхейм, с его вечнопьяными, практически ссыльными легионерами, которым было наплевать с высокой колокольни на то что творится на "большой земле", с его гордыми и независимыми нордами, любящими имперцев еще меньше, и с его оборотнями, категорически не любящими вампиров независимо от того, к какому клану они принадлежали. К тому же, там у Мрака было поместье и некоторое количество искренне преданных людей...
Он развернулся, вытащил новую сигарету и направился в сторону Хула, где работал знакомый перевозчик...

Оффлер

Пока Оффлер думал, наступил рассвет. Местные оборотни одновременно упали на землю и через несколько минут встали в своём человечьем облике - шесть нордов с разрисованными синей краской лицами. Один из них быстро куда-то убежал и через некоторое время вернулся с мешкам, заполненными одеждой.
- Ты извини, - смущённо сказал он Оффлеру. - Мы тут по всему острову одежду разложили на всякий случай, но только на шестерых.
Оффлер презрительно фыркнул и неторопливо пошёл на восток, кивком позвав с собой остальных. Одежду легко можно было раздобыть в деревне скаалов. Вот только нападать на них днём... Впрочем, одежда его сейчас не волновала: трансформироваться он сможет только после полуночи. Если захочет. Волновал нелёгкий выбор.
С одной стороны, он никогда не любил убивать людей без острой на то необходимости. С другой, мало что связывало его с прошлой жизнью.
"Меч украли, кольцо сломали, спокойной жизни теперь не дадут." - думал Оффлер, глядя, как его попутчики с весёлыми шутками раскидывают очередную компанию риклингов. - "А тут жизнь на свежем воздухе, регулярное питание, общество людей, которые полностью тебя понимают... Что меня ждёт в обычной жизни? Справедливое обвинение в массовом убийстве? Охота за мной силами легиона по всему континенту? Кстати о легионе."
Оффлер резко повернул на юг. Полдня ушло на поиски подходящего склепа, очистки его от нежити и охоту на кабанов, чьи шкуры весьма помогли обустройству временного логова. После этого Оффлер, так ничего окончательно не решив, прилёг поспать до вечера.

Дэн

Нордлинг распахнул дверь хижины Лошадиной Пасти и пританцовывая побежал к ближайшим кустам. Вечерело. Едва доделав своё маленькое дело(у учителя клинков был хороший запас пива),он услышал за спиной голос Сарети:
-Всё-таки мой Архимастер не бездонная бочка!-его голос был добрым и спокойным, как во времена до их последней встречи.
"Притворяется ! Сечас они меня здесь и порешат!" -с досадой подумал Дэн,и повернулся к советнику..."Странно, он один!"...несколько утомительных минут молчания и Сарети заговорил:
-Мы совершили глупейшую ошибку. Нам нет прощения, но тем не менее, я верю,что ты выслушаешь меня. Мы теряем контроль, слух распространился по всему Морровинду о том, что случилось недавно в моём поместье. Слишком много Редоранцев преданы тебе. Увеличилась преступность. Наши ряды покидают лучшие воины, если так будет продолжаться, мы потерпим крах. Дома сожрут нас! - под конец голос Сарети сильно изменился, он пропитался отчаянием и страхом позорного падения Дома, которому он отдал всю свою жизнь.
-Спокуха, Сарети. Только без пены .Дэн,хоть и нордлинг, но очень добрый. Но как всё это утихомирится, я Вам по годику работ вкатаю, чтоб не расслаблялись. - Норд верил, хотя и с трудом, что такой исход дел с Советом может решиться в его пользу. Очень полезным оказалось шумное отступление из Альд-Руна - слухи сделали своё дело).
-Доложи Советникам: В район моего поместья в Бал Исру сконцентрировать лучших воинов, тех, что покинули Редоран, во что бы то не стало, восстановить. Я в Уршилаку, надо поговорить с шаманкой по поводу того сна. Возможно в Морровинде прольётся немало крови. Но будем надеться на лучшее.
Сарети, дослушав, исчез в голубых магических искрах...

Нико

Нико сидел за столом в трактире Гнисиса, обхватив голову руками. Вокруг него собрались высшие офицеры Легиона и недоуменно переглядывались - они ещё никогда не видели командира в таком подавленном состоянии духа.
Нико устало поднял голову, он не спал уже трое суток:
- Ну и чего мы добились? - сказал он, обращаясь то ли ко всем сразу, то ли к самому себе; - подняли на уши весь Горький Берег и Западное Нагорье, устроили какую-то войну, только это похоже на бой в абсолютной темноте, когда не видно даже своей руки, не говоря уже о противнике.
- Но наши патрули и контрольные отряды в городах видели этого лжеархимага, и даже передали ему ваше сообщение, но ведь он не принял его и, согласно вашему приказу, противодействия ему не оказывалось, - возразил Дариус, - Кстати, вы не могли бы пояснить... Закованный в броню кулак Нико с грохотом обрушился на жалобно скрипнувший стол.
- А что тут пояснять, как человек он во сто крат сильнее своего волчьего обличья и любые попытки его задержать силами патруля привели бы к таким жертвам, что Форт Лунной Бабочки нам бы показался легкой стычкой, - не сдержавшись, заорал он. - Я хотел действовать по-другому, - немного успокоившись, продолжил он, - Мне хотелось задержать Мрака - тогда бы оборотня не пришлось бы ловить по всему побережью, он пришел бы сам.
Подавленные вспышкой ярости своего начальника и друга, легионеры молчали, не высказывая ни одобрения, ни порицания его рухнувшим планам. Нико, чувствуя себя немного неловко перед товарищами по оружию, с усилием встал из-за стола и прошелся по комнате, ставшей временным штабом. Кроме всего прочего, его беспокоил истерический доклад восточного патруля, понесшего большие потери в схватке с неведомым чудищем, управлявшимся некромантом невиданной силы. "О боги, ну а ему-то что здесь надо? - с тоской подумал данмер: Как будто и так мало сил задействовано во всеобщем безумии". Он резко обернулся к офицерам:
- Отберите двадцать лучших бойцов из всех подразделений, собранных сейчас в Гнисисе. Они должны уметь обращаться с копьями, выдать им лучшее снаряжение. Пусть соединятся с теми нордами, которых я привел собой. Дополните отряд пятью магами Имперского культа, этот отряд переводится под мое непосредственное командование, - Нико помедлил и продолжил, - Два легиона должны быть готовы в любой момент отправиться на Солстхейм, для этого реквизировать все судна из Гнаар Мока, Хла Оуд и Хуула. Суда из Солстхейма задерживать на сутки, оборотень за это время себя проявит. Те корабли, которые попытаются без разрешения пристать к берегу, уничтожать. На берегу возле Хуула круглосуточный патруль. Исполнять.
Когда офицеры разошлись, Нико ещё раз проверил в уме те выкладки, которыми руководствовался при отдаче приказов - оборотню уже нет места на Вварденфелде, а северный остров - идеальное место, чтобы все переждать. Нико вышел из трактира, чтобы лично проверить тех, кто с ним отправится на Солтсхейм; он с наслаждением вдохнул свежий воздух ночи и подумал: "Я давал тебе шанс, оборотень..."

Некромант

Спустя несколько часов беспокойного сна, Некромант встал с постели и начал расхаживать по комнате взад-вперед, преследуемый чувством опасности. Недолго раздумывая, маг применил заклинание дальновидения. Посмотрел прямо в Гнисис. Его взор остановился в комнате, где раздавал приказы локальный рыцарь Имперского Дракона (вообще-то Имперская система иерархии мага не очень занимала - раз отдает приказы, значит командир, раз отдает приказы всем подряд, значит Самый Главный)...
"Неплохо бы сплести и заклинание дальнослышанья, но времени уже нет. Будем читать по губам... Так, так... Действительно, придется перемещаться на Солсхейм своими силами. Легионеры хоть и не лучшие бойцы, но приказы исполнять умеют... Что там дальше... Черт! Элитные маги! Только этого мне не хватало. Надо приступать к перемещению как можно скорее, а то могут и отследить. Эх, жаль, нет коня. На Вандерфилле не то, что живых коней, даже и трупов подходящих не найти..." - заклинание постепенно теряло силу, и картинка уже подернулась туманной дымкой, когда взгляд Мага столкнулся с взглядом Главного, который, естественно ничего не подозревал. - "Нда, похоже, что парень целеустремлен, как бы это не вышло боком мне... Ладно, пока еще рано об этом думать, некромант, время заняться волшбой"
Над выжженной на полу шестиконечной звездой склонился маг, раскладывая в ее узлах необходимые ингридиенты-навигаторы. "Солсхейм завязан на своих шести камнях силы. Значит, навигаторами должны быть их сущности...". В первый узел лег пух снежного волка, давно привезенный некромантом после одного из походов - символ зверя. Далее огонек свечи, сам спустился в узел и замер - минимизированный символ света, солнца. Следующей легла лучина, щепа солсхеймской ели - символ дерева. Потом - комочек земли, несколько капель воды и легкое магическое дуновение ветра. "Вроде все - теперь Слова Открытия Двери." - Маг что-то прошептал, обращаясь к подземным демонам, тьме, свету и первоэлементам - над центром звезды воздух подернулся рябью, помутился, исказился в некое подобие овального провала, в мутной глубине которого можно было различить деревья и землю, обильно покрытые толстым слоем снега...
"Удачно... Треклятый Солсхейм, вот и снова я..." - некромант одел кольцо Тепла, которое заменяло ему сразу шапку, меховую шубу и меховые же сапоги и шагнул в портал, оставив на полу после себя маленький светящийся шарик.
Безмятежность ночи над Маар Ганном нарушил сильный взрыв, уничтоживший комнату в Таверне, где недавно остановился странный магик - "Доигрался с экспериментами, волшебничек" - заметил кто-то из очевидцев. "Слава богам, никто, кроме него, вроде не пострадал" - подхватил кто-то из прохожих...
Над Солсхеймом начиналась снежная буря...

Серена

Шагая по пыльному эшленду, Серена уже не раз прокляла свое любопытство и свою любознательность по отношению к вампирам. "Ну, зачем мне все это надо, Астис нормальная вампирша, а я собралась ее тщательно изучать. Ищу какие-то развалины, сама не знаю какие. И ничего хорошего точно не получится. И ко всему прочему, скоро будет буря", - посмотрев на небо, тревожно подумала бретонка.
Ей сразу вспомнился страшный сон про вампира, который напал на нее во время бури. "Ладно, пора убираться отсюда. Ближайшее поселение - Маар Ганн. Использую заклинание Вмешательство Альмсиви". Но перед тем как произнести слова, Серена почувствовала, что лучше дойти пешочком, а не заклинанием. Что-то случилось с магией. "Да не будем рисковать" - и, вылив в себя как можно больше зелий, припустилась с бешеной скоростью до городка.
Завидев Маар Ганн, волшебница поняла, что в нем что-то случилось.
Подбежав к данмеру, Серена быстро спросила:
-Что случилось?
-Взрыв в таверне...
-Взрыв?! - потрясенно переспросила бретонка
-Да взрыв, и не перебивайте меня, - сердито ответил данмер. Какой-то странный чужеземец-волшебник себя прихлопнул. Комната в которой он был взорвалась. Вот так.
Серена была очень сильна удивленна. "В этой таверне никто не погибал, не чувствуется ни капли смерти. Неужели никто здесь этого не чувствует? Нет сильных магов что ли?" Она сама не заметила, как ноги ее принесли в таверну.
-А можно посмотреть, где жил маг, который себя убил? - спросила бретонка у хозяина.
-Идите смотрите, если так хочется...
Но Серена его уже не слушала. Ничего не осталось от комнаты. "И что я здесь ищу? Случайно не этот маленький комочек земли? Да он какой-то другой, земля точно не эшлендская. В нем есть что-то знакомое. А вот мне точно знакомо!" - с радостью подумала волшебница, увидев пух волка.
"Отлично, теперь я знаю куда он ушел! На Солсхейм! И зачем ему подстраивать свою смерть? Замести следы?
Может я его знаю? Надо побольше разузнать о нем."
-Как выглядел тот странный волшебник, который умер в таверне? - спросила она одного из посетителей таверне.
-Даже не знаю, как обычный маг, а оказался он сумасшедшим! Сам себя взорвал! Вот смеху!
"Здесь я ничего не узнаю, надо на Солсхейм! Оградить этого странного колдуна от обычных людей! Где у меня пометка? Там. Вперед на снежный остров!
Произнеся заклинание возврата, Серена оказалась не на Солсхейме, а в Кальдере.
-Как я сюда попала? И как мне добраться да острова?

Дэн

Норд правил доспехи неподалёку от юрты шаманки в лагере Уршилаку. Его терпение заканчивалось-"Сколько можно думать, не понимаю, уже рассвет ,а она всё думы думает!"
-Вот что я тебе скажу, друг.-Норд вздоргнул, так как не заметил, что шаманка покинула юрту и стояла у него за спиной.-На белом острове собирается Злая Сила! Я чувствую её. Ты не должен ступить на снег, ибо он станет тебе могилой. Это всё, что я могу сказать тебе. Твоя судьба в твоих руках. Иди.
Поблагодарив шаманку, Норд сию минуту покинул лагерь. Примерно часа три хорошего бега и пара восстановительных бутылок, и вот уже показался Гнисис.
Зайдя в таверну, Дэн сразу направился с уставшему Нико. За доброй кружкой пива, они обменялись кое-какой информацией и намерениями.
-И всё же, Нико ,я думаю не стоит лезть на Солтсхейм. По моим сведениям, Мрак собирается направиться именно туда, если уже не там, прямо в лапы Оффлеру и компании. Похоже они оба зашли слишком далеко, и ситуация может выйти из-под контроля. Не лучше ли нам распределить силы по северо-западному побережью. Мрака и Оффлера не возьмём не живыми не мёртвыми, нашим бойцам они не по зубам. Ими должны заняться маги. Возможно кто-то из Тельванни захочет нам помочь. Наша главная задача не пропустить оборотней, которых может привести сюда Оффлер. У меня был сон, неприятный, шаманка думает, что собирается Сила, думаю в этом напрямую замешан Офф. Слава Азуре, если всё кончится в снегах Солтсхейма, а если нет, то от нас будет больше толку здесь, к тому же, не оставляю надежды, что гильдия Бойцов не останется в стороне. Итак решать тебе. Если ты решишь всё же перебираться туда, я дам под твоё командование своих лучших воинов. Они в одном дне ходьбы отсюда. Тогда я призову другие организации выстроить заслон, мне в снега нельзя, не припомню, чтобы шаманка Уршилаку ошибалась в своих предсказаниях.

Мрак

Еще на подходе к Хуулу Мрак услышал чьи-то ругательства. Подойдя чуть ближе и стараясь не высовываться из-за кустов, он увидел, что это какой-то бродячий торговец ругается на стражников. Стражники, явно уже давно обалдевшие от жары и непонятных приказов начальства, вяло отбрехивались от наскоков торговца, маловразумительно объясняя что-то насчет особого положения и нудно требуя у него документы на товар и разрешение на торговлю, особенно упирая на то, что временная регистрация у торговца явно истекла.
- Э-э, дарагой, слюшай, какой-такой регистрация-шмегистрация? Хочеш я тебе вот этот склянка подарю: надушишся - лубой девушка на тибе кинется! Сам! Будишь как Казанова, да?
Стражник с плохо скрываемой злостью посмотрел куда-то в сторону, где Мрак заметил еще двоих, один из которых явно был магом, и снова начал объяснять торговцу, что никак не может его пропустить, да и вообще, сейчас в городе и причалы перекрыты, и в тавернах сплошь легионеры... так что торговли все равно не будет, в лучшем случае просто все отберут нафиг.
Дослушивать окончание диалога Мрак не стал, ему уже и так все было ясно. Мимо стражей он, конечно, мог пройти, причем без всякого хамелеона, так как это только насторожило бы мага, он наверняка за этим здесь и находился. Просто у него всегда с собой по старой привычке было несколько комплектов документов, и он, зная имперскую расторопность и точность в передаче данных, был стопроцентно уверен, что здешние горе-вояки не только не видели нормальных его изображений, но возможно и вообще не знают кого и зачем ловят. План-перехват, блин, как обычно поназдирают денег с первых попавшихся, а потом доложат начальству, что никого не видели, не слышали и вообще на их участке тишина и полное благолепие... Но в любом случае причалы явно охранялись не в пример лучше, да и что толку с того, что тебя не узнают, если корабль все равно не выпустят? С этой мыслью он развернулся и зашагал к морю. Выйдя на берег, он махнул рукой, активируя заклинание хождения по воде, и потопал в сторону Солстхейма "аки посуху". Через пару километров ему надоело созерцать абсолютно монотонный пейзаж из расстилающихся во все стороны хлябей земных, да и промок уже преизрядно (что бы там не говорили всякие умники из гильдии магов, но вот от брызг они избавляться за все это время так и не научились) и потому Мрак остановился и стал рыться в рюкзаке. Ага, вот оно - пробормотал он, вытаскивая какой-то помятый свиток, наверху которого большими красными буквами было написано "F-16". Пару таких свитков он сделал давным-давно, еще в ту пору, когда всерьез увлекался магией, и один из них вот только сейчас и пригодился. Он на всякий случай получше закрепил рюкзак и катану, нахлобучил шлем поглубже и прочел собственные небрежные каракули на свитке. В следующий миг он темной тенью ушел в небо, оставив за собой несколько разбегающихся кругов на волнах и слабый инверсионный след в воздухе...

Хуун рех

Данмер летел над дорогой в сторону Кальдеры. Там жил отличный норд - кузнец. Он сможет выковать отличные петли. Ещё надо будет заглянуть по дороге к орку - скульптору. Он мастер по камню, но вкус у него хороший, его совет пригодится. Пролетев ещё пару километров, Хуун рех заметил вереницу повозок и отряд Имперского легиона. Данмер решил разузнать в чём дело. Он спустился подальше от людей и быстрым шагом направился в их сторону. Дойдя наконец до затора, Хуун рех подошёл к первой попавшейся повозке:
- Приветствую, уважаемый! Не подскажете, почему затор, я спешу...
- Хех! Так все спешат! Легионеры преступников ищуть, документы у всех проверяют.
- Преступников?! Каких преступников?
- А Вы разве не слыхали? В Балморе замки взрывают, легионеров чёрти кто отрядами вырубает, кто говорит демоны, а кто - оборотни. Но какие же здесь, на Ввандерфеле оборотни, сэра? Они ведь на Солтсхейме живут. Странные вещи творятся. Не к добру это...
- Да уж...
Прошло ещё несколько часов, пока Хуун рех узнавал новости. Тем временем и очередь подошла. У дороги стоял отряд легионеров. Офицеры проверял документы, остальные досматривали груз. "Капитально взялись".
- Добрый день! Ваши документы!
- Вот, офицер. А что, случилось что-то?
- Разыскиваются преступники. Вот посмотрите, вам не встречался этот человек? - Офицер протянул Хуун реху портрет Мрака.
- Нет, впервые вижу...
- Мы так же ищем одного человека - оборотня, известного под именем Балтанот...
- С оборотнями у меня разговор короток, так я могу идти?
- Да всё в порядке, проходите.
"Ничего себе, кашу заварили! Надеюсь смогут выпутаться ..."
Данмер мог, конечно, не тратить столько времени и пролететь мимо, но он узнал массу полезной информации. "Небо темнеет, наверное будет гроза. Пожалуй, останусь-ка я в Кальдере до завтра" решил данмер и, отойдя подальше, взлетел.

Леш

Орк сидел в одном трактире Сурана и сконцентрировавшись по слогам читал письмо присланое ему одним из его людей в доме Редоран - Так так совет собрался, треть советников арестовал Сарети. Попитались арестовать Архимастера
Дэна "Тоже мило хорошо хоть я на совет не явился меняб тоже замели Сарети тот еше перестраховщик " угу.. хм.. Архимастера снова востоновили в должности и отпустили арестованых советников " Люблю премату редоранцев " а.. вот приказ Архимастера всем советникам собрать лудших людей и выдвигатся в район Бал Исру,- Ну наконецто чтото решили!!
Пришло время проломить парочку черепов
Орк накинул свои доспехи ( доставшиеся в наследство от Умбры ) , взял с полки деидрическую секиру и насвистывая веселый ( как пир вовремя чумы ) мотивчик вышел на дождливые улицы Сурана..

Серена

Капли дождя медленно, очень медленно падали на землю.
"Такое ощущение, что время застыло. Все вокруг находится в ожидание чего-то очень важного, но я не знаю чего". Все ее магические попытки выбраться из Кальдеры не увенчались успехом. Возвраты и Вмешательства не работали должным образом: все время попадала в Кальдеру. Проводник Гильдии Магов. "Как смешно, я Архимаг Гильдии Магов, я мне запрещают пользоваться проводником. С какой злостью я вспоминаю разговор с Амелией Дуронией.
-Привет! Мне надо в Вивек.
-Простите, мы не можем предоставить вам проводник.
-Что??!!! Ты знаешь кто я?! Или тебе напомнить?! - Серена начала готовить свои самые разрушительные заклинания.
-Я знаю, что вы Архимаг Серена и вам запрещено пользоваться проводником.
После этих слов бретонка поняла, что все бесполезно и решила внешне смириться.
"Я вам всем еще припомню это".
Пешком или левитацией далековато до Солстхейма: слишком много времени уйдет.
-Ладно, попробую в последний раз Возврат, - тихо сказала Серена.
Заклинание сработало.
-А теперь, где я, ведь это точно не Солстхейм? - сама себя спросила волшебница.
Это похоже на Холамаян. Точно это - обитель Жрецов-Отступников.
Серена подошла к двери, она была закрыта.
"Интересно, сколько времени? Да какая разница, ведь, сколько бы ни было, все равно придется ждать".
Серена поудобнее уселась около двери и начала размышлять обо всем, что случилось в последнее время.
"То, что сейчас происходит на Вварденфелле очень плохо. Вся магия барахлит. Нет только магия перемещения" - поправила сама себя бретонка, выпустив тройной фаербол. Недалеко от волшебницы он красиво взорвался. "Только и осталась себя радовать фейерверками собственного производства" - усмехнулась Серена. "Все началось из-за того, что Мрак украл меч Оффлера. Интересно где они? Сейчас на Вварденфелле какой-то бардак. Скоро наступит хаос. Нет. Я не позволю. Тем более глава Имперского легиона кажется тоже настроен навестить порядок. Сейчас бы поговорить с Арионом, он бы что-нибудь посоветовал. Но сначала поговорю с настоятелем Холамаяна." Дверь медленно, как бы нехотя, поднималась, и бретонка вошла внутрь.

Оффлер

Дождавшись полуночи, Оффлер превратился в человека. Пока он переодевался в найденный в гробнице комплект меховой одежды, его стая превратилась в волков и ждала приказаний. Оффлер ещё раз прикинул все шансы.
- Значит так, - начал он. В эту ночь нам высовываться нельзя. Вчерашнее явление Хиркина наверняка почувствовали очень многие, так что нас уже ждут. Сделаем вот что. Вы сейчас идёте к реке. Дальше вплавь добираетесь до побережья и плывёте на восток. Там в регионе Шеогората есть остров, на нём живёт сумасшедший аргониан, им и поужинаете. Ждите меня там. И без шума, нам сейчас это не надо.
Один из волков, явно бывший лидер стаи, всем своим видом выражал несогласие.
- Ты хоть представляешь себе, что такое тотальная облава силами легиона с поддержкой магов на таком маленьком острове? Надо переждать, пока у них не угаснет пыл. Да и введённое легионам чрезвычайное положение мало кому нравится. Если оно затянется, неизбежно начнутся стычки. Недовольные торговцы, недовольные потерями прибылей Дома, недовольные вмешательством в их дела гильдии... Всё это нам на руку.
Волк всё ещё сомневался.
- А если ты не подчинишься моим приказам, я тебя прибью, - скучным голосом добавил Оффлер.
Волк тряхнул мордой, оскалил клыки, но на открытое столкновение не осмелился. Стая выбежала из склепа и скрылась в ночных тенях.
Оффлер задумчиво почесал бороду.
- А мне надо ещё кое-куда сходить.
Заклинание возврата вернуло его в таверну. В зале было тихо. Практически никого из постоянных посетителей не было. "Накрылся бизнес." - подумал Оффлер. Он быстро прошёл в свою комнату, снял со стены ковёр и произнёс заклинание. В секретном сейфе у него хранились старые артефакты, полученные им от принцев даэдр. Розу Сангуина Оффлер брать не стал, так как в этой части Тамриэля вызовом даэдрота никого не удивишь. Зато в походный мешок отправился Ваернимовский череп коррупции и кольцо Намиры. Также Оффлер прихватил Эбонитовый клинок взамен украденного Крысомера. Потом он сел за стол и написал длинное письмо с объяснением последних событий, которое спрятал за пазуху. Переодевшись в неприметные кольчужные доспехи западного образца и заперев сейф, он вышел в зал и подошёл к Дротику.
- Ну что, дружище. Теперь я возвращусь не скоро. Приглядывай тут за делами.
Дротик вопросительно посмотрел на бармена.
- Не знаю, может, вообще не вернусь. Как получится.
Оффлер вздохнул, дал ещё несколько мелких советов и на прощание метнул в чучело скального наездника вилку. Чучело не выдержало таких издевательств и рухнуло на пол. Впрочем, Оффлер этого уже не увидел. Серия телепортов привела его к замку Эбонхарта, а оттуда в Моурнхолд. Оффлер прошёл во дворец и попросил у стражника аудиенции с Хельсетом.
Ждать пришлось не долго - король явно узнал имя посетителя.
- Какими судьбами? Что привело вас в Моурнхолд? - спросил король после протокольных поклонов и прочих церемоний.
- Вы, наверное, уже слышали о волнениях в Варденфеле?
- Да, мне что-то докладывали, но я так и не понял, в чём там дело.
- Здесь всё описано. - Оффлер протянул Хельсету письмо. - У меня только одна просьба: не читайте это до моего ухода.
- А что такое? Вы в этом замешаны?
Оффлер криво усмехнулся.
- Я всегда в чём-то замешан. Впрочем, судить вам.
- Кого и в чём судить? - Раздался женский голос.
Оффлер почтительно преклонил колено перед вошедшей в зал королевой Барензией.
- Ваше величество...
- Встань, рыцарь красного дракона. Я уже не королева. Я всего лишь королева-мать при моём царственном сыне.
- Хоть я уже не рыцарь, но для меня вы всегда остаетесь королевой. Такой, какой я впервые увидел вас в Вэйресте.
- Это так мило. Но, впрочем, вряд ли ты сюда пришёл для того, чтобы навестить старых знакомых?
- К сожалению, да. Прошу меня простить за столь быстрый уход, но у меня много срочных дел, не терпящих отлагательства.
- Очень жаль. Я часто вспоминаю дни, проведённые нами в Вэйресте. И вот ты опять живо напомнил мне события двадцатилетней давности, и тут же исчезаешь. - Прошу прощения, но мне пора.
- Мы надеемся, что ты нас ещё навестишь.
- Я тоже на это надеюсь, Ваши Величества.
Оффлер поклонился Хельсету и Барензии и быстрым, насколько дозволялось этикетом, шагом вышел из зала.
От дворца он отправился на Великий Базар. Потолкавшись в толпе, он наконец-то заметил нужных ему людей. Они в небрежных позах стояли, немного отделившись от толпы, и выглядели очень опасными для знающего взгляда. Оффлер подошёл к ним и сделал условный знак. После недолгого разговора, он направился в Крылатый Гуар на встречу с главой местного отделения Тёмного Братства.
Ждать пришлось недолго. Оффлер не успел допить кружку пива, как к нему за стол подсел неприметный человек с цепким холодным взглядом. - Рад встрече, коллега! Вы хотели меня видеть? - спросил он.
Взаимная вежливость была обязательным атрибутом встреч двух профессиональных убийц высшего ранга. Её отсутствие обычно приводило к огромным неприятностям со смертельными исходами.
- Я тоже очень рад! У меня к вам небольшое дельце.
- Я вас слушаю.
- Один рэдгард по имени Мрак украл у меня меч. Ввиду своей чрезвычайной занятости, я не могу заняться им сам.
- Понимаю, - хитро прищурился мастер. - Мы слышали о ваших неприятностях. Впрочем, это к делу не относится. Где мы можем найти Мрака?
- Где-то на Вварденфеле и его окрестностях. Хочу сразу предупредить: Мрак чрезвычайно опасен.
- Посмотрим. Сумма?
- Сколько скажете. Плюс у вас в этом деле есть ещё один интерес. В Мораг Тонге отказались от этого заказа.
- То есть, если его выполним мы...
- Ваш авторитет неплохо поднимется.
- Хорошо. Если что, мы с вами свяжемся. Надеюсь, вы нас поймёте, если вдруг из-за независящих от нас обстоятельств мы тоже откажемся от заказа?
- Конечно, пойму. Я же не прошу вас жертвовать всеми бойцами ради одного заказа. Главное - процветание гильдии, а не её отдельных представителей. Да! Ещё мне нужен комплект ваших доспехов.
Скрепив сделку кружками пива, убийцы разошлись в разные стороны.
Оффлер дождался, пока ему принесут небольшой свёрток с плотно упакованными доспехами, телепортировался обратно в Эбонхарт и поспешил к докам. Как ни странно, но патрулей легиона в порту почему-то не было. Оффлер подошёл к одному из рыбаков и сунул ему мешочек с деньгами.
- Мне на остров севернее Альд-Редании, быстро и без вопросов.
Рыбак заглянул в мешочек. Содержавшихся там денег хватило бы на покупку трёх новых кораблей вместо его старой посудины, что явилось очень веским аргументом закрыть рот и делать, что говорят. Через пять минут корабль отчалил от пристани.

Дэн

- Вот и доигрались! -вырвалось у норда от отчаяния. Информаторы Редоран только что предоставили ему информацию о том, что Оффлер был замечен в своей таверне, а совсем недавно из Эбенгарда в спешном порядке вышел корабль, с пассажиром на борту. К сожалению, а может и к счастью, другой информации не было. Норд оглянулся на трактир, в котором, они с Нико утром разговаривали:
- Напился он там с горя что ли? Похоже на Солтсхейм уже отплывать не имеет смысла, и заслон ставить тоже...
Дэн сел прямо на землю неподалёку от каких-то местных лавочников. "Почему от Тельванни никто на контакт не выходит? Магов полный остров, а как дело есть, все попрятались! Только по кабакам по-пьяни все могущественные да непобедимые!" -Нордлинг склонил голову на руки, лежащие на коленях. Сейчас он действительно не знал как поступить, но понимал: без сильных магов ничего не выйдет!

Некромант

Некромант сидел, закрыв глаза, на темном камне алтаря, расположенного на возвышенности где-то посреди вечнозеленых и столь же вечно занесенных снегом лесов Солсхейма, когда прямо перед ним из столба красно-оранжевого пламени появился ни кто иной, как приснопамятный Хирцин, великий охотник со своим неизменным копьем...
Маг сделал вид, что ничего не заметил.
- Рассказывай, ученик слоада, что привело тебя в эти северные земли, я знаю, что ты не очень-то жалуешь такие вот места, - Принц даэдра говорил четко и властно...
- Я не собираюсь отчитываться перед проекцией в Нирн какого-то второсортного божка, - в маге закипала ярость, - такими фокусами ты можешь распугивать варваров-скаалов, да каких-нибудь неопытных оборотней. Я разрушу эту твою тень за пару мгновений, ты даже пикнуть не успеешь, особенно учитывая ту силу, которая высвобождается здесь, перед алтарем в центре сил острова.
- Да, но мне от этого ни жарко, ни холодно не будет, а вот скаалам, чьи камни сил просто взорвутся от такого напряжения из-за высвобождения инородной энергии и сметут весь остров, лишь бы остановить твое заклятье, будет сначала жарко, а потом холодно, - Хирцин усмехнулся, - мы все знаем, что твоя магия замешана на смерти, а сила камней создана давать жизнь... Зачерпнуть силу из них ты, конечно, сможешь, а вот от "осознания" того, на что идет их сила камни уничтожат сначала себя, а потом и весь остров... Так что не надо бравады, я пришел поговорить.
- Мне глубоко плевать и на остров и на Скаалов, однако, это того не стоит - говори, я жду...
- Я думаю, ты слышал о некоем сильном оборотне, разгуливающем по Морровинду. Так вот - я не уверен в том, что он примет мое предложение о "сотрудничестве", не хочешь ли ты послужить гарантом его согласия?
- Другими словами - притащить его к тебе силком? Да? Так вот знай, божок, я не наемник, найди себе кого-нибудь поглупее и соблазняй бессмертием, богатствами, силой и всеми другими вещами, которые для меня бесполезны. Я взял от Тьмы в свое время больше, чем могут предложить мне даэдра! Мой ответ - нет! Убирайся, иначе я спущусь к тебе в Обливион, и там никакие отговорки не спасут тебя... - глаза мага мгновенно превратились в два темных провала. Хирцин не нашел ничего лучше, чем действительно убраться подальше от этого странного некроманта, сказав на прощание что-то вроде "Ты пожалеешь, смертный"...
- Я уже давно не... - вполголоса добавил маг и замолчал, его глаза снова стали нормальными и он еще долго стоял возле алтаря, подняв взгляд к бесчисленным звездам на фоне прекрасного ночного неба, прозрачного, такого, каким оно бывает только в сильные морозы...
Уже когда на востоке забрезжили первые лучи рассвета, некромант дотронулся до почему-то теплого камня алтаря, прошептал что-то, усмехнулся и исчез, использовав Пометку, оставленную в даэдрических руинах Зергонипал, служивших временным штабом. Необходимо было все обдумать, как следует.
А в астральном плане вокруг Солсхейма колыхался призрачный купол отражения, поддерживаемый силами камней. Подарок некроманта тем, кто будет искать его следы на острове, перемещаясь с помощью магии.

1 | 2| 3 | 4



© 1998—2013 Kanobu Network, OOO «Рамблер-Игры».
Также см. дополнительную правовую информацию/legal information об используемых материалах и торговых марках.
Ведущий сайта - Михаил Требин. Идея сайта - Сергей Горелов. Создатель сайта - Алексей Тихомиров.