Игровые форумы AGFC
Крупнейшее российское
игровое сообщество.

Десятки тысяч участников,
миллионы полезных
тем и сообщений.
Travel, Inc.
Портал, посвященный
адвенчурам и RPG.

Специализированные
новости и рецензии,
аналитические статьи.
Grand Theft AG
Самый крупный сайт
в России о серии GTA
и ее «детях» -
Mafia, Driv3r и т.п.

Новости, прохождения,
моды, полезные файлы.
Геройский уголок
Лидер среди сайтов
по играм сериала
Heroes of Might & Magic.

Внутри - карты, советы,
турниры и свежие
новости о Heroes 5.
ГотикAG
Проект, посвященный
известному немецкому
RPG-сериалу Gothic.

Новости, моды, советы,
прохождения и еще
несколько тонн
полезной информации.
Wasteland Chronicles
Портал для любителей
постапокалиптических RPG.

В меню: все части
Fallout, Metalheart, The Fall,
Wasteland, Койоты и Ex Machina.
Magic Team
Ресурс, посвященный
вскрытию игровых
ресурсов и форматов.

Помимо советов
и описаний, содержит
программы от Magic Team,
позволяющие вытащить
данные из сотен игр.
Absolute Top + Мuзейm
Сайт ежегодного
голосования AG, где
читатели и редакция
определяют лучшие игры.

Архив старых голосований
работает круглосуточно
и без выходных.
Вольный Стрелок
Портал, посвященный
стратегическим играм
всех мастей и калибров.

Новости, рецензии,
скриншоты, файлы.
Проект временно заморожен.
Skive: Тенденции
компьютерного игростроения
Небанальные измышления
нашего коллеги Скайва
о том, что ждет
игровую индустрию.

Архив выпусков охватывает
без малого четыре года.
Проект временно заморожен.
Проект AG.ru Другие наши сайты »»

Loading
Опрос
Кого вы поддержали в Скайриме?

Братьев Бури
Империю

Архив опросов.

Форумная РПГ / Прошедшие игры

~ Украденный меч ~

1 | 2 | 3 | 4

Серена

Квенна уже целый день шлялась по Балморе, поджидая друга и не зная чем заняться. "Вот, млин, он приедет, наконец, или нет, запарилась ждать!" - в который раз думала бретонка. "Люблю я этот город, но он порядком надоел. Газетку что ль купить да почитать?"
И инквизитор направилась в магазинчик.
-Мне свежую газетку, - сказала Квенна, давая деньги продавцу.
-Вот, возьмите.
-Спасибо.
И с газеткой в руке пошла в таверну "Счастливая Тюряга".
-Мне бренди! - крикнула она бармену, садясь за столик и разворачивая газету.
"Так посмотрим, что у нас здесь. Так ... взрыв в Призрачных вратах ... бойня в Вивеке ... бой в Суране ... события около Тель Браноры. Млин, одни оборотни с вампирами, им, что больше не о чем писать что ли? Скучно". Отложив газету в сторону, Квенна все спрашивала себе, когда он приедет?

Лис

Лис хмуро уставился на мальчишку-данмера, который скороговоркой выпалил: "Господин, да что ж это такое, мертвяки из-под земли выкапываются, меня госпожа Терана ко всем нашим послала, вот и Вас просит, подсобите ей!"
Лис всего два дня назад вернулся из далекого и многотрудного путешествия к племени эшлендеров Ушилаку. Охотник, посланный Сул-Матуулом, от страха путаясь в словах, торопливо объяснил, что "...предки идут... прямо со стороны их захоронений..." Тогда Лис немедля бросил на себя Плащ Маэлнора (прим. рассказчика - собственноручно изобретенное заклинание - левитация + перо + увеличение скорости) и помчался к эшлендерам... Драка получилась тяжелой - мертвяков поднял весьма и весьма могучий некромант, к концу схватки Лис ощутил, что если не вздремнет хоть малость, непременно озвереет и отправится крушить Вивек или, на крайний случай, будет громко распевать нецензурные куплеты про Уриэля Септима в Эбенгарде.
И вот снова паника, снова кто-то поднял мертвецов из их могил. Связь, конечно, налицо, хотя... Нужно будет проанализировать на досуге... Лис вдруг сообразил, что если он будет продолжать сидеть, погруженный в раздумья - от Тель Браноры не останется камня на камне, или, вернее, гриба на грибе; вскочил, взял за руку мальчишку и быстро начертал Кокон Возврата.
Парнишка взвизгнул, когда магический вихрь закрутил их в мешанине из красок.
- Тссс, терпи, это сейчас пройдет, - шепнул ему Лис, но мальчишка вряд ли слышал его. Вихрь исчез столь же стремительно, как и налетел, Лис с посыльным оказались на верхней площадке Тель Браноры, где уже находились улыбающаяся и тычущая куда-то пальцем Терана, Фелен, белый, как мел, и еще несколько волшебников, перепуганных до полусмерти. Лис похолодел, обратив внимание туда, куда показывала Терана. Толпы мертвяков выходили прямо их моря, казалось вода расступилась под массой скелетов, зомби и прочей нечисти.
- Гибель, гибель пришла, за что ж нам это, АЛЬМСИВИ, - восклицал один из молодых волшебников, вдруг срывая с себя шеврон-руну "Слуги Телванни" и истово вздымая руки в сторону Призрачного Предела.
- Однако ж, - невесело усмехнулся Фелен. - Храмовник объявился?
Парень не ответил - он лежал ничком, стараясь на смотреть вниз, на орду нежити, уже подступающей к стенам.
- Ну что, Фелен, - мрачно глянул на мага Лис. - Уводи Терану вниз и запри ее где-нибудь, готовим всех специалистов в области колдовства и разрушения, сейчас будет адский фейерверк, и нам с тобой понадобятся силы.
Фелен кивнул, бросил Возврат на Терану и встал у края смотрововй площадки, рядом с Лисом.
- Ну, двум смертям не бывать - а одну отобьем? - подмигнув, спросил Лис.
- Ты прав, - улыбнулся Фелен. - Что ж, я кидаю Благословение, - и тут же маг швырнул блистающий золотыми искрами шар прямо в середину толпы нежити. Мертвяки рванулись в стороны, избегая гибельного для них чистого света. Несколько неудачливых зомби рухнули, рассыпавшись в прах.
- А теперь моя очередь, остыньте, костлявые, - крикнул Лис и послал сгусток элементального холода под ноги идущим скелетам. Вода тотчас же покрылась толстым слоем льда, скелеты вмерзли своими конечностями, безуспешно рвали их, кое-кто, вырвав себе ноги, продолжал ползти на руках...

Дэн

Норд вышел из юрты шаманки, потягиваясь посмотрел на утреннее небо:
-Эх!Вот за что люблю эту землю, рыбки в речке, цветочки на лугах! -явно в хорошем настроении, спросил у подошедшего воина -А что мы вчера пили? голова не болит, странно как-то...
-Не вчера, а три дня назад, -поправил редоранец -у Вас,так сказать, душевное расстройство случилось, шаманка зелье какое-то Вам влила. Мы уж беспокоиться начали. Нико со своими проходил...
-А я что?
-Разбудили Вас, Вы его выслушали, потом сказали, мол, подумать надо...
-Так, и чего я надумал?
-А ничего, спать завалились...
-Значит, говоришь, в Альд-Рун советовал вернуться?
-Так точно!
-Ну...в Альд-Рун, так в Альд-Рун. Лагерь свернуть, мусор сжечь! Через час выступаем!

Леш

Орка разбудила громкая ругань "Не ужто на нас наконецто кто то напал"
- Сера, Архимагистр Дэн проснулся,- В палатку вбежал запыхавшийся адютант
- Надоже и 3-х дней не прошло, а шаманка говорила неделю колбасить будет вот что значет проспиртованый организм , а матерится кто ?
- Так он же, непомнит куда 3 дня обратно свои молот дел. Теперь пол лагеря его ищет а вторая половина сворачиваетсяю, да и приказали сжеч мусор он это серезно ?
- Да нет пожалуй, пожар тушить времени у нас нет даваите лудше его закопаите.

Хуун рех

Хуун рех несколько дней провёл в Восе, узнавал подробности того, что произошло. Почти никто ничего не видел, поэтому реальных сведений небыло. Хуун рех был в ярости, он не знал, что предпринять.
"Сколько вопросов и как мало ответов" размышлял данмер. "Оборотни, вОмперы, кто следущий? Ладно, с оборотнями я ничего пока не могу поделать, а вот с кровососами..."
Уже через несколько мгновений Хуун рех готовил отряд мертвецов у своей башни в Тель Уверите. В последнее время на этом кладбище многие маги строили себе башни и Хуун рех не был исключением.
Через час данмер со своей армией мертвецов стояли на пороге Галом Дэуса - убежище вампиров клана Берне. "Они пожалеют, что нарушили договор" Могучая двемерская дверь слетела с петель и в Галом деус ворвалась армия мёртвых войнов. Часовые вампиры даже неуспели понять что к чему. Их просто разорвали. Другие тщетно пытались кусать мёртвых войнов. Не прошло и получасу, как Галом Дэус был зачищен. Половина вампиров была схвачена в плен, остальных убили.
- Войны! - обратился Хуун рех к своей армии - Приведите мне предводителя клана!
- Дааа, массстер!
Через пару минут у ног Хуун реха лежал связанный по рукам и ногам вампир.
- Что, кровосос, слово Берне больше ничего не значит?
- Я ничего не обещал тебе колдун!
- Мне нет, дому Телванни да. Я член этого дома.
- Ты убъёшь меня? - усмехнулся вампир.
- Нет... - Такого ответа он не ожидал. - Ты будешь на меня работать!
- Никогда.
- Ну, нет так нет. Тогда мы будем вместе встречать рассвет на терассе в моей башне. Я буду пить утренний кофе, а ты жариться на утреннем солнышке. Будет весело. Всегда хотел узнать пределы возможностей кровососов. А когда ты мне надоешь, я вырву твои клыки и продам работорговцам. Представь, сколько я за тебя получу. Ты будешь первым в истории вампиром - рабом...
- Довольно. Я согласен..
- Ну вот, так то лучше, а то "никогда"! Значит так соберёшь остатки своего клана и найдёшь мне одного человека.
- Ты про оборотня?
- Не угадал, мой кровососущий друг! Ты найдёшь мне того, кто устроил всю эту заваруху - Мрака. Я знаю, что вы, Берне, отличные воры и шпионы. Выполнишь - будешь жить. И твой клан тоже.
- Что делать с Мраком, когда мы его найдём?
- Пленить! Сообщников - убить. Выполняй!
Вомпиры исчезли, а данмер со своей армией вернулся в башню ждать новостей...

Некромант

Некромант сидел на теплых камнях Зергонипала и пытался расстлабиться. Нельзя сказать, что это у него плохо получалось - морской воздух был просто квинтаэссенцией спокойствия и умиротворения... Но, как известно, хорощие моменты в жизни не длятся долго. Опытные маги, посвятившие себя Тьме, умеют чуствовать творимую именем Тьмы магию - некромантию и иже с ней... Чустввать очень четко и угадывать место волшбы с погрешностью в один-два метра на каждые десять километров удаления. На этот раз Темное колдовство творилось в погребальных Пещерах Уршилаку - "Едва ли аборигены будут рады такому" - подумал маг. Он чуствовал, как небольшая группка зомби бросилась к месту своего последнего проживания - и была уничтожена - вероятно, призывавший их маг из-за чего-то потерял над ними контроль, вряд ли это был дьявольский, хорошо продуманный план - ведь опытные маги всегда сопровождают своих слуг, гася враждебные заклинания. Некромант еще немного понаблюдал за волшебством, творимым в гробнице, и продолжил медитации.
Следующим, что его отвлекло, был выход из моря, где-то в районе Тель Браноры, кучки других мертвяков, сделанных, в общем-то из рук вон плохо, если их так быстро разметали даже без использования серьезных заклинаний - вероятно место гибели какого-то судна случайно разупокоилось самопроизвольно - такое тоже бывает...
И, наконец, нападение отряда зомби на Галом Дэус - пристанище многострадальных Берне - вот уж то, что действительно удивило мага. "Зачем убивать столько вампиров, если их можно было подчинить магией, как это сделал я, направив их на Тель Бранору?" - эта мысль не давала магу покоя несколько минут, до тех пор, пока он не увидел своего знакомого - Хуун Реха, который был, как и сам Некромант, советником Телванни - "Хороший маг, достаточно сильный по меркам этого мира, жалко, слишком импульсивно действует - очень зря клан так потрепал, теперь придется Кваррой заниматься..." - угрюмо решил маг...
"Достаточно, еще пара подъятий мертвецов и я останусь без работы, хватит сиднем сидеть, маг, пора бы и обследовать места происшествий." - конечно, наиболее его интересовало место, где мертвецы вышли из моря, - "... А с ними дядька черномор..." - вспомнил маг отрывок из какой-то сказки какого-то затерянного мира. Мысль идти в Тель Бранору, к Теране, "которой я качал колыбель - кто мог подумать, что она вырастет такой вздорной и ворчливой" - как любил говаривать Некромант об одной из старейшех магичек Телванни, его не очень радовала, но делать нечего. "Будем решать проблемы по мере их поступления" - подумал маг, вычерчивая в воздухе руками Знак Телепортации...

Лис

...Отбив нападение мертвяков, Лис осушил пару бутылей крепкой суджаммы, настоенной кухаркой Тераны. Фелен же буквально смолотил добрую треть жареной ноги никс-гончей. Обоим магам эта битва далась тяжело - Фелен специализировался на зачарованиях и колдовстве, а Лис лишь месяц назад прошел учебу в Светлой Башне.
- Так кто ж все-таки поднял скелетов? - вытирая жир с подбородка, раз за разом вопрошал Фелен.
- Не знаю, друг, не знаю, будто сам не помнишь, что в подобные дела посвящают минимум Говорящих, - грустно усмехнулся Лис. И в самом деле, причина этому была, только что они с Феленом отбили нападение, пока остальные сидели в своих грибных башнях или дрожали в углах, а ранг, видите ли, не позволяет им узнать такого рода информацию... Да, кажется, именно так сказал напыщенный низкорослый данмер - советник Тераны, когда выполз из-под летнего столика на смотровой площадке и отряхнул пыль с мантии.
- А знаешь, надоело мне быть сателлитом Тераны, - с горькой решительностью воскликнул Фелен.
- И что ты предлагаешь? - Лис вопросительно посмотрел на него, не отрываясь от кружки с суджаммой, что очень напоминало птичью манеру взгляда.
- Мне всегда нравился господин Арион, вот бы работать у него, в Тель Восе, в Грейзлендсе, - мечтательно улыбнулся зачарователь.
- Господину Ариону больше делать нечего, кроме как подбирать бывших магов полоумной Тераны, - со злостью стукнул кружкой об стол Лис. - Фелен, тебе не надоело зависеть?
- Что ты имеешь в виду?
- Зависеть, подчиняться, лобызать ноги сюзерену, - гневно пояснил Лис.
- Надоело..., - помолчав ответил Фелен.
- Уходим из Великого Дома, у нас будет собственная магическая гильдия, - с жаром предложил Лис.
- По рукам, - согласился Фелен...

Хаджит

Хаджит пришел в себя на старой пыльной дороге между Балморой и Альдруном... Путешествия между мирами никогда не давались легко. Это - тем более. Он еле успел бежать от одного из сводных отрядов инквизиции одного пуританского мирка, трепетно относившегося к вопросам Черной магии. Тут он был в облике Хаджита. Что ж, не самый плохой облик. *А теперь пойдем-ка мы в Балмору...* Решил он и встав и отряхнувшись пошел к городу. Дорога была в ужасном состоянии. *Чем они тут занимаются??* По его расчетам до города оставалось лишь подняться на этот холм и уже там, когда на него напал отряд... ЗОМБИ! Ему стало смешно. *Надо же, хех, развлекусь* Одним взмахом руки он остановил их, а вторым - заставил кинуться друг на друга. В стороны полетели ошметки гниющего мяса и куски костей. Наконец, это ему надоело и он третьим взмахом успокоил их. Уже навсегда. *Что же тут творится-то? Это ж окрестности крупнейшего города на острове, как я помню, после уродины-Вивека!*

Нико

Нико сидел в одном из кабинетов в покоях Верховного совета и просматривал донесения от различных Легионов и агентов, разбросанных по всему Вварденфелду. Во всех событиях он пытался найти хоть какие-нибудь следы действий Мрака и Оффлера, но те (в который раз), буквально растворились в воздухе. И если об Оффлере со стаей было известно, что он укрылся, вероятнее всего, где-то на южном побережье, то Мрак не оставил никаких следов.
Свежие же донесения были также тревожные - практически одновременно произошли два крупных прорыва живых мертвецов: на севере они появились из могильного комплекса Уршилаку, где и были уничтожены, как писал агент, "неопознанным магом, вероятнее всего, Телванийцем"; на юге вышедшие из моря зомби были разгромлены на подступах к Тель Браноре.
- Позови-ка мне какого-нибудь мага потолковей, из старших, - обратился Нико к молоденькому адьютанту, недавно прибывшему из Киродиила и изрядно озадаченному всем этим бардаком на Вварденфелде. Через несколько минут маг уже стоял перед Нико и, слегка прищурившись от зактного солнца, бившего прямо в окно, выслушивал инструкции:
- Отправляйтесь в Тель Бранору и передайте кому-нибудь из высокораноговых магов, но вменяемых, вот этот официальный запрос с просьбой о прояснении ситуации. Если на контакт они пойти не пожелают, попробуйте сами разузнать, но сильно не рискуйте.
- Вы опасаетесь, что зомби как-то связаны с другими трагедиями?
Нико наморщил лоб:
- Возможно, что это чудит какой-нибудь очередной некромант, но лучше перестраховаться.
Маг понимающе улыбнулся, почтительно склонил голову и вышел.
Нико же склонился над картой острова, над который он уже не один час ломал голову, пытаясь предугадать возможный удар. Черным цветом он отметил города и форты, уже подвергшиеся атаке обротней и Мрака. Красный цвет означал возможную угрозу - такие кружочки были обведены вокруг Альдруна, Балморы, Молаг Мара, Пелагиада, Кальдеры - крупнейших городов и крепостей. Нико сознательно не включил в этот список поселения Телвани, искренне надеясь, что колдуны сумели изучить трагедию в Тель Восе и сделать выводы. Потом он немного подумал и поставил красный знак вопроса около Тель Браноры - слишком уж там было неспокойно. Северо-западный регион с центром в Гнисисе был надежно защищен - будь ты хоть трижды Дагот Ур, два лучших, опытнейших легиона с надежными командирами - неплохая гарантия безопасности. Красный карандаш ещё раз прошелся над картой и отметил возле Алдруна восклицательный знак. Нико вызвал гонца и приказал немедленно проверить обороноспособность Алдруна, а заодно и передать привет Дену.
Затем он ещё раз критическим взглядом оглядел карту и уже собирался свернуть её, как вдруг остановился и тихонько выругался - красный карандаш с хрустом обвел жирный кружок вокруг Эбенгарда.
- Нет, Рыцарь, ваше предложение совершенно неприемлемо! - герцог Дрен был вне себя от возмущения.
- Ваше высочество, я тем не менее продолжаю настаивать на том, что вы должны на некоторое время отправиться в Морнхолд - это вопрос вашей безопасности. А кроме этого, этим вы освободите полсотни отборных клинков Имперской Стражи, которые сейчас заняты исключительно сохранностью вашей персоны. - Полутрачасовой спор с герцогом уже вымотал Нико до предела, но отступать он не был намерен, хотя герцог оказался упрям, как сотня кагути.
- Хоть вы и рыцарь Дракона и глава Легионов, но приказывать мне вы не имеете никаких оснований!
Нико молча достал из-за пазухи свернутый свиток дорогой бумаги с уже открытой большой императорской печатью и через стол бросил его герцогу. По мере чтения лицо последнего становилось все более возмущенным.
- Да, герцог, все именно так: специальным эдиктом Императора, да хранит его Акатош, в случае чрезвычайных обстоятельств приоритет верховной власти среди имперских чиновников и должностных лиц принадлежит военным чинам. И я использую этот приоритет.
Не говоря ни слова, герцог с сильно изменившимся лицом вышел из зала и через минуту Нико услышал характерное звучание заклинания перемещения. Теперь можно было заняться и обороной города.

Хаджит

Хаджит сидел на травке на холме и, наслаждаясь теплой пасмурной погодой, впускал в себя Тьму, ожидая ее подсказок и наставлений. Спустя какое-то время он встал и пошел в противоположную сторону. К Эбенгарду. Так ему велела Тьма. По пути он еще поймал в свои сети парочку отрядов зомби, довольно плохого качества, и несколько скелетов. С таким плохеньким отрядом он добрался к вечеру до Пелагиада, где решил заночевать. Жители городка оказались на удивление несговорчивыми и пришлось взять штурмом местный замок, положив всю пойманную нечисть. Ситуация пару раз была критической, но несколько мощных Темных молний, зазмеившихся к бойницам и башням, решили дело. Придирчиво осмотрев тела, он нашел два десятка легионеров вполне достойными к подъему, что и осуществил. Вообще-то он не слишком любил поднимать трупы и скелеты. Он любил напрямую общаться с Тьмой или призывать существа, но пришлось опуститься до грязной работы. Он с удобством устроился на кровати бывшего начальника местного Легиона (которого, кстати, отбраковал - некондиционный был) и решил почитать для лучшего засыпания.

Лис

Поставив размашистую подпись на сероватом пергаменте, Лис передал оба свитка секретарю госпожи Тераны, и когда тот вычеркнул его и Фелена из "Великого Перечня Великих Умов", а проще говоря, их списка полевых магов Телванни, впервые за много месяцев ощутил, как груз, тяжеленным канем лежавший на душе, исчез. Фелен расправил плечи и глубоко вздохнул.
- Поздно что-то менять, - едко процедил секретарь.
- А почему вы думаете, что я собираюсь менять свое решение, - Фелен демонстративно хмыкнул и кивнул Лису - "Ну, что - идем?"
- Идем, - с улыбкой подтвердил Лис, и оба волшебника удалились, оставив секретаря в совершеннейшем недоумении.
Заплатив корабельщику за рейс, маги без особых приключений добрались до Садрит Моры, оттуда они планировали перелететь через телепорт Гильдии Магов, в Балмору, и там начать набор учеников в собственную гильдию. Небо было нежно-голубым, солнце светило ярко, но ненавязчиво, птицы пели над водной гладью волн, омывающих берег Азуры, словом, прекрасным и милым было все, вплоть до корабельщика, который рассказывал какую-то смешную байку про то, как телваннийский маг поспорил со Скампом, кто из них умнее, и соответственно, проиграл.
Садрит Мора встретила Фелена с Лисом весьма дружелюбно. Охранник у причала кивнул, узнав Лиса, который не раз тут бывал. Маги пополнили запасы ингредиентов для снадобий в ближайшей алхимической лавке и направились к зданию Волверин Холла, когда вдруг смена настроения горожан резко бросилась им в глаза. Во внутреннем дворе бегали легионеры, поспешно хватая оружие и строясь, хрипло кричали офицеры, священники Имперского Культа едва ли не бегом спускались по лестнице, многие из них несли в руках бутылочки с зельями, которые вручались легионерам.
- Эй, что произошло? - поймал за плечо Лис какого-то пацаненка.
- Дядь, а ты чего, не знаешь, на Эбенгард прям из-под Вивека полезли поганые мертвяки, - возбужденно начал мальчишка.
- Ни Дагота себе, - только и вымолвил Фелен.
- Твою Альму, мы нужны там, - резко вскрикнул Лис, уже кидая Кокон Божественного Вмешательства. Магический вихрь поддел их и перенес точно к зданию Верховного Совета, молодой легионер тихонько ойкнул, когда рядом с ним материализовался Лис, а следом и Фелен, и выставил перед собой палаш.
- А ну, отставить, - сурово одернул легионера один из темплар. Офицер тут же подошел к магам, и охрипшим от частых и громких команд голосом заметил:
- Улетели бы вы , - видно было, что он пытался не ругаться. - Куда подальше, к мертвякам вниз, а еще лучше в вулкан Вварденфелл.
- Офицер, мы прибыли, чтобы помочь, - мягко перебил его Лис.
- А..., - лицо воина просветлело. - Друг, вставай вон туда, к волшебникам, - легионер указал на башню Вост. Имперской компании, на которой стояли порядка двух десятков волшебников, но что это были за маги - лекари, алхимики, книжники...
Фелен моментально наколдовал на себя и Лиса левитацию, и маги, взлетев, сумели, наконец, оглядеть окрестности.
Вся водная гладь, насколько хватало глаз, была заполнена бредущими по дну, по головам друг друга скелетами. Нескончаемым потоком они шли со стороны славного Вивека, и, казалось, конца нет страшной армии.
- Сейчас я вскипячу воду, - срывающимся от волнения голосом, предложил Фелен.
- Нет, это ничего не даст - они уже мертвы, боли не чувствуют, - покачал головой Лис. - А что если... Да, призывай святошу.
Фелен выпил бутылочку с зельем, одним из его запасов - это было зелье увеличения умственных способностей на краткое время, - и прочел заклинание призыва. Тут же золотые лучи, сомкнувшись в единый круг, вызвали в сей мир порождение Обливиона. Даэдра метнулась к врагам и вступила в жаркую схватку. Лис швырнул ей вслед бесформенный голубоватый энергетический шар. Сфера обволокла тело даэдра неким щитом, который практически полностью скрывал ее. Защелкали арбалеты легионеров - первую волну скелетов, словно срезало косой. Но и армия нежити была не золотым канетом шита, скелеты-лучники тотчас же запустили тучу стрел. От свитстящего в воздухе железного роя Лису горячо захотелось спрятаться по подушку, но он все же сколдовал огромных размеров огненный шар и пустил его прямо в жалящую стаю. И это возымело эффект - заклинание сожгло древки стрел, оставив лишь оплавленные наконечники. Легионеры разразились одобрительными возгласами.
- Долго мы так не протянем, друг, - мрачно предупредил Фелен, и был прав, Лис чувствовал себя выжатым, как лимон, товарищ выглядел не лучше, а мертвякам, казалось, нет числа...

Некромант

Сумерки сгущались над Тель Бранорой - некромант осознанно не хотел осматривать окрестности при солнечном свете - во Тьме такие, как он намного сильнее. Правда зомби сильнее и кровожаднее тоже, но вот кто не мог навредить магу так это они.
Для начала некромант обошел пару раз вокруг города, ничего интересного он не обнаружил. Зато, случайно зайдя в одну из яичных шахт Тераны он обнаружил интересное зрелище - десяток зомби "доедали" какого-то аргонианина. Тут же они поняли, что к ним пожаловал живой и всем скопом бросились на него. Маг со скучающим видом отмахнулся от них рукой и все зомби тут же взорвались изнутри, а их плоть, горя черным пламенем разлетелась по всему залу пещеры, но ни один из кусков на мага не попал...
Неспеша Некромант присел на корточки рядом с трупом раба и прошептал какие-то формулы. Труп зашевелился, встал и уставился на мага невидящим взором.
- Отвечай, что здесь произошло...
- Ммерртвые, они... они вворввалиссь вв пещщеру, убили вссех... - слова давались мертвецу с трудом, что, вобщем-то, неудивительно.
- Они умудрились прийти днем?
- Дааа...
- Странно... Ну, с тебя достаточно, больше мне от тебя ничего полезного не узнать... - некромант шевельнул пальцами правой руки и тут же подобие жизни покинуло аргонианина, а его труп глухо упал на пол пещеры...
"Мертвые встают из могил, да еще нормально ходят днем, не являясь при этом моими творениями. Неприятно осознавать, но кто-то или что-то плодит конкуренцию... Придется его найти и объяснить, почему нехорошо прерывать мои медитации..." - некромант недовольно поморщился - "а может это все просто огромное случайное совпадение..."
Некромант направился в Садрит Мору, поговорить с другими магами. Садрит мора встретила его толпой мертвецов. И какой-то бравый вояка пытался их всех порешить собственноручно изготовленным Золотым святошей. Очевидно, сил у него не хватило бы и на половину неупокоенных, остальные бы порешили его и всех других, кто имел несчастье оказаться сегодня в городе. Нужно было действовать и немедленно...
- Великая Тьма к тебе взываю! - голос мага прогремел тысячей громов и с ночного неба в его пднятые руки заструились потоки настолько темные, что сама ночь казалась днем по сравнению с ними... Маг начал читать формулы подчинения. Спустя несколько секунд все было кончено - зомби стояли и тупо смотрели на некроманта, тот создал огромный портал и жестом указал зомби следовать в него... "Некультурно уничтожать такую замечательную толпу наспех сделанных зомби и скелетов"
Когда последние из них скрылись в портале, маг направился прямиком в сторону башни, где должен был находиться тот смельчак или глупец, который решил противостоять этой армии лишь с помощью классической магии...

Нико

- Легион, держать строй! Сомкнуть щиты! - с этими словами Нико выводил воинов Хищной Бабочки и Имперскую стражу под стены Эбенгарда, прямо к кромке берега. Пусть легионы не очень хорошо ловят преступников и проводят тайные операции, но в полевой битве, ряд на ряд, во всем Тамриэле им не было равных. Средний легионер в строю - это уже не воин сам по себе - это камень в стене, в которую сейчас собирались ударить орды мертвецов, невесть откуда взявшихся.
- Ближе к воде! Не давайте им выйти, вода мешает им двигаться и сражаться!
Нико понимал, что при таком превосходстве сил орды мертвецов единственным шансом для города была высокая тактическая выучка легионеров. Немного задержанные магами, мертвяки постепенно выходили на берег, по крайней мере, пытались - пока стальной ряд легионеров удерживал их яростный, но неоганизованный натиск. На секунду вырвавшись из первого ряда, Нико схватил за руку одного из воинов:
- Быстро дуй на башню и скажи магам, чтобы они готовились обрушить стену! Мы отступим и заманим их, пусть тогда завалят их камнями!
- Держать, держать строй!
И Легион держал. Хотя уже становилось совсем туго. Белыми костями и гниющей плотью был уже завален весь берег, а мертвецы уже пришли в полное неистовство; почти все скопились на тонкой полоске земли между водой и Легионом. На башне, где стояли маги, ярко засверкал небольшой огонек - сигнал о готовности.
- Легион, отступать в крепость!
Все также держа строй, легион под прикрытием стрелком, которые хоть и почти не убивали мертвецов, но все же тормозили их, сквозь ворота сумел войти в крепость.
Мертвецы, оставшиеся на берегу одни, без противника, бросились к стене, долбя в неё полуоторванными конечностями, кроша камень остатками своих тел.
- Все со стены, живо! Маги, рушьте её нафиг к Даготу! - Нико хотелось верить, что его крик сквозь шум боя достигнет слуха магов. У них был хороший слух, потому что вековая стена стала даже не оседать, а как единое целое рухнула прямо на мертвяков, уже карабкавшихся наверх.
- Легион, стройся в клинья! Атака! - Сквозь поднявшуюся пыль мало что было видно, но кто-то из мертвецов наверняка спасся - теперь остаткам Легиона надлежало исправить это недоразумение. Перепрыгивая через развалины стены, легионеры добивали изуродованных каменным ударом зомби и скелетов, разнося в прах черепа и кромсая, опрокидывая сгнившие тела. Даже сквозь пыль было видно, что сегодня Легион победил.

Мрак

Мрак в окружении нескольких гладиаторов с Вивекской арены стоял на одном из прибрежных холмов и со смешанным чувством наблюдал за атакой мертвецов на Эбенгард. Ему было интересно, кто успел его опередить и главное кто повытаскивал такую кучу костяных придурков? Легионеры держались насмерть, чем невольно вызывали уважение. В какой-то момент он даже решил было им помочь, но быстро подавил свой порыв, так как не сомневался что легионеры его истолкуют превратно. В любом случае здесь ему явно уже нечего было делать. Сам город уже фактически лежал в руинах, уцелела только крепость. Мрак оглянулся на свое новообретенное воинство. Эти головорезы были лучшими бойцами, да и с дисциплиной у них был относительный порядок, но пожалуй их энергию надо было куда-то направить. Самым лучшим вариантом он посчитал прошвырнутся по окрестным фермам в сторону виллы Дрена. Всяких безделушек там хватало, к тому же была интересная идейка повытаскивать с плантаций и ближайших шахт рабов и отправить всю эту дикую вольницу жечь усадьбы местных феодалов. Точно, так он и поступит. Приладив поудобней вторую катану, прихваченную в хранилище поселения хлаалу в Вивеке, он махнул рукой своим головорезам, бросил последний взгляд в сторону руин Эбенгарда, над которыми разносился победный рев легионеров, и насвистывая стал спускаться с холма...

Некромант

"Гхм... Да - огромное случайное совпаение - это было очень точно сказано..." - думал некромант сидя на зубцах одной из башен Волверин Холла, свесив ноги... - А все дело в том, что через несколько часов после того, как он "героически" отбил атаку мертвецов на Садрит Мору он вдруг понял, что в Волверин Холле никогда не было ТАКИХ башен и ТАКОЙ архитектуры крепости. Все это болезненно напоминало ему Эбонхеарт - штаб-квартиру легиона. Но с чем же он тогда сражался? Особенно его разозлило то, что, когда наваждение окончательно пропало, он увидел посмеивающихся людей на побережье, особенно интересно было то, что посмеивались-то они, видимо, над ним... Самые умные, конечно, уже заперлись у себя в домах и думали, как бы спасти свою шкуру...
Над городом полухнуло мертвенно-бледное пламя и два десятка человек безиолвно в нем сгорели. На помощь им кинулись пара легионеров, но те просто отлетели в сторону, отброшенные невидимым ударом...
"Галлюцинации... Это могло случиться только в случае, если где-то в потоках вечной Тьмы произошли завихрения, как при колдовстве, только намного сильнее... Да... Давненько у меня не было подобных видений - следующий раз буду готов, однако, кто же это сделал?" - лицо мага не выражало ничего, кроме холодной рассудительности, хотя в его душе бушевала буря... - "Почему, почему это произошло - надо идти в Эбонхеарт и спрашивать там, заодно посмотрю, возымело ли мое колдовство эффект или было растрачено впустую, хотя, если этот оплот оккупантов еще не разрушен, то стоило бы... но это уже дело десятое." Некромант просто и без затей направился в Эбонхеарт пешочком, не рискуя прибегать к магии при таком странном буйстве сил...

Фриз

Фриз стоял возле разрушенного Храма в Вивеке и отдавал последние приказы своему войску. Салас успел вовремя доставить подкрепление из Морнхолда, и теперь на площади стройными рядами стояли бок о бок Ординаторы и Высшие Ординаторы. Возле Фриза как всегда стоял его верный техохранитель Салас, которому удалось переманить на свою сторону даже пятерку Ее рук, и теперь Патриарх имел в своем распоряжении армию не хуже, чем у Легиона или Редорана, с которыми он был в союзе. Союз... Мысль о союзе не давала покоя Фризу уже несколько дней. Нужен ли этот союз ему, если Оффлер и Мрак были его друзьями. А почему были. Они ведь и сейчас ими остаются. Или уже нет. Фриз не хотел дальше думать про это. У него и так забот хватало. Разрушен Эбенгард, но не Мраком, как он того ожидал. Нападение на Садрит-Мору. Зомби... Откуда они взялись? Вот какой вопрос захватил его разум.
"Надо доделать одно единственное дело, оставшееся на сегодня", - подумал про себя Фриз и направился в сторону Дворца Вивека. Только он остался целым после нападения на Вивек. Салас послушно отправился вслед за Патриархом.
- Останься здесь, друг мой, - сказал ему Фриз. Салас остановился.
Фриз неспеша поднялся по ступенькам и с силой открыл дверь в помещение Дворца.
- Почему ты мне не сказал, что здесь был Мрак, - с раздражением в голосе прокричал Фриз Вивеку.
Тот как всегда, мерно раскачивался в воздухе посреди залы.
- И что бы тогда изменилось, если бы я тебе сказал об этом, - спокойно ответил Вивек, - ты служишь Храму Трибунала, я последний из богов, вот и служи себе, и не лезь туда, куда тебя не просят.
Фриз такого нахальства от "бога" стерпеть не мог. "Кем он себя возомнил. Если раньше, когда были живы и Сота Сил, и Альмалексия, он себе такого не позволял, то теперь, почувствовав власть, сошел с ума", - думал про себя Фриз.
- Нет, Вивек, ты ошибаешься, ты не бог, - медленно произнес Фриз, доставая Истинное Пламя и медленно подходя к Вивеку...
Он стоял посреди Дворца и смотрел отрешенно куда-то вверх. Через несколько секунд он очнулся, и посмотрел на пол, после чего отошел немного в сторону, чтобы сапоги не запачкала лужа крови, растекающаяся по полу. Не спеша вытерев свой меч, Патриарх медленно повернулся и пошел к выходу...
Спустившись по ступенькам, Фриз шепнул Саласу:
- Все кончено, друг мой, все кончено.
- Я знал, что так и должно было произойти, - ответил Салас.
- Ты должен меня понять. Он уже отжил свое.
- Я понимаю.
Фриз прошел к себе в комнату и снова задумался.
"Я знаю только одно место, где Оффлер может появиться. Это Таверна. Надо туда сходить и оставить ему записку через Дротика".
Патриарх взял бумагу, перо и начал писать...
"Дорогой друг. Нам необходимо встретиться, чтобы обсудить сложившуюся ситуацию. Хватит нам разрушений на острове. Я думаю, мы сможем простить Мрака, а потом ты достанешь из своих запасов лучшее пиво, и мы сядем за кружечкой пива, как в старые добрые времена. Но вместе с этим у меня есть небольшое предложение. Жду ответа через Дротика. Патриарх Храма Трибунала Фриз."
Закончив писать, Фриз уже хотел прочитать свое любимое заклинание, чтобы оказаться в Таверне, но тут в комнату вошел Салас.
- Вам письмо от... - начал было он, но Фриз его прервал.
- Я знаю, Салас. Я жду это письмо. Давай его.
Салас протянул конверт в руки Фризу, и он начал читать:
"Наши дела плохи, Патриарх. Боюсь, Вивек и тельванийские города будут далеко не последними пепелищами в истории этой кровавой войны. И тех из нас, кто не погибнет, ждет не менее тяжкая участь - жизнь, навек лишенная смысла.
Но надежда все-таки есть. В смутные времена надо уметь забывать о взаимных претензиях. Быть может, созданные сейчас союзы тут же распадутся, как только враг замешкается хоть на миг. Но я не судья нынешним Вождям и тем, кто в одиночку пытается извлечь выгоду из сложившейся ситуации.
Хочу сообщить тебе, что Гильдия Воров в своих стараниях продвинулась, пожалуй, гораздо дальше Великих Домов, которые устраивали показательные марш-броски по континенту, продемонстрировав полную разобщенность и неумение выработать устраивающий всех план действий. От шпионов Гильдии мне стали известны интереснейшие факты, о которых я до времени хотела бы промолчать. Но эта информация нам на руку - будь уверен, Патриарх, она поспособствует скорейшему установлению мира. Если, конечно, помимо нас еще остались люди, ждущие именно такой развязки."
Фриз был удивлен таким по содержанию письмом.
"И она тоже не верит в союзы. Какие факты ей известны? И почему она хотя бы не намекнула?"
У Патриарха не было времени думать сейчас об этом. Ему нужно было идти в Таверну.
- Салас. Мне надо ненадолго отлучиться. Ты остаешься здесь. Следи за порядком, и предпринимай действия, как считаешь нужным.
- Я Вас понял, мой господин.
Фриз прочитал заклинание, и в следующее мгновение он оказался на пороге Таверны. Сердце его учащенно забилось. Как же давно он здесь не был. Он медленно зашел внутрь, как будто ожидая какого-то подвоха. Внутри было тихо. За барной стойкой никого не было. Фриз медленно, стараясь не шуметь пошел в ее направлении. Он как будто ожидал там что-то найти. Зайдя за барную стойку, он посмотрел под нее и увидел там любимый меч Оффлера.
"Значит, Мрак хочет мира? Он вернул меч, значит Оффлер теперь не будет буянить со своей стаей. Неужели мир уже так близок?", - мысли не давали покоя Фризу. Он положил свою записку на стойку, вышел на середину залы, и прочитал "Вмешательство Альмсиви"...

Оффлер

Оборотни стояли возле входа в Бал Исру. Предыдущая ночь была посвящена оттачиванию деталей предстоящей операции (для Оффлера) и тренировкам (для остальных). После дневного сна пришло время определяться с местами атак.
- Так. Вы, двое! - Оффлер указал пальцем на нордов, кидающих мелкие камушки в знаменитого на весь остров говорящего краба. - Как самые быстрые, отправитесь в Хуул и Альд Велоти.
Оба выбранных оборотня кивнули и схватили мешки.
- Стоять! Я ещё не объяснил боевую задачу. Ты! - норд с наиболее живописно раскрашенным лицом вскочил с песка. - Пойдёшь в Садрит Мору. Вы двое! - названные норды отличались полученными в процессе тренировки синяками, расплывшимися под глазами. - Гнаар Мок и Хла Оад. А ты, - Оффлер ткнул пальцем в последнего оставшегося оборотня. - Ты отправляешься в Сейда-Нин. Оттуда идёшь в Теласеро и разнюхиваешь обстановку. Если там всё спокойно, организуешь базу. Если наткнёшься на культистов, ждёшь прибытия остальных, один не суйся.
- А можно вопрос? - спросил последний норд?
- Можно.
- А чего делать-то надо?
- Найти укромное место, дождаться полуночи, быстро задрать одного из стражников и круговыми путями бежать в Теласеро.
- А почему обязательно стражника? И почему одного?
- Потому что наша задача не наполнение желудка, а наведение паники. Представь себе мысли простого обывателя, когда на его глазах демонстративно загрызают охраняющего его стражника. К каким выводам он придёт?
- Что охранники не справляются со своими обязанностями.
- Именно. И что он сделает?
- Перестанет платить налоги?
- Возможно. Но более вероятно, что он возьмёт все свои сбережения и вместе с семьёй отправится в крупный город с большим гарнизоном.
- А что нам это даст?
- Во-первых, соберётся толпа напуганных людей. А в толпе слухи распространяются быстро и обрастают кучей выдуманных подробностей. Во-вторых, Легион и Дома будут вынуждены выделить большие силы на охрану этих толп и пресечение возможных беспорядков. А беспорядки в такой ситуации практически неизбежны. И, в-третьих, в городах, где мы ещё не появлялись, возрастёт напряжение.
Норды задумались над новым для них образом действий.
- А что за кольцо, которое тебе обещали?
- Оно позволяет контролировать трансформацию и убирает волчий голод. Фактически, можно всю жизнь прожить, не превращаясь в волка.
- А нам такие можно?
- Спроси Хиркина, - усмехнулся Оффлер. - Ладно, об этом потом. Вам уже пора.
Оборотни зашли в воду и поплыли к острову. Сам же Оффлер спустя пару часов полёта невидимкой висел над Тэл Аруном и изучал движение тельваннийских патрулей. Через пару часов он уловил в их движении некий ритм. Дело обещало быть гораздо проще, чем он думал - патрули большую часть времени смотрели исключительно в сторону от башни.
За час до полуночи Оффлер решил, что пора действовать. Для начала он кинул один из прихваченных с собой камешков вводу к северу от острова. Потом, понаблюдав за насторожившимся патрулем, кинул ещё парочку в противоположную сторону. Через пять минут подобных развлечений все без исключения патрули, расположившись почти равномерно по периметру острова, встревоженно вглядывались в воду. Вдруг насторожённую тишину взорвал рёв голодного иллиакского оборотня, стоящего на площадке между жилыми помещениями и верхней башней. Все патрули рефлекторно выпустили туда самые мощные приготовленные заклинания. Верхняя башня, попавшая под перекрёстный огонь, разлетелась на множество горящих обломков.
За мгновение до этого Оффлер забежал в жилые помещения, превратился в человека, быстро прикрылся заклинанием хамелеона и встал рядом с дверью. Мимо пробежали стражники. Оффлер незаметно поразил шоком последнего из бегущих, оттащил его подальше от двери и переоделся в его доспехи. После этого он пустил в потолок пару огненных шаров, выскочил через нижний вход и принял самое горячее участие в поддержании паники своими криками: "Оборотень! Там оборотень! Быстрее, он начал превращаться!" Часть стражи ринулась в помещение на встречу со своим бессознательным и так некстати раздетым коллегой. Другая же часть под руководством Оффлера принялась тушить пожар. А точнее, раскидывать куски горящей башни подальше от эпицентра. Того, что это скорее способствовало разжиганию других, не столь сильных, пожаров, никто в суматохе не заметил.
Через полчаса веселья пожар затих сам собой. Оффлер снял неудобный шлем. Впрочем, лицо его было покрыто таким слоем сажи, что никто не признал бы в нём человека, на которого охотится весь остров. Незадолго до полуночи возле пристани замерцал воздух - туда прибыли со своего очередного совета советники Дома Тельванни. Никто из рядовых патрульных не осмелился докладывать начальству о столь печальной ситуации, а нерядовые погибли под внезапно (для них) обрушившейся башней. Оффлер неожиданно почувствовал веселье.
- Позвольте доложить? - спросил он сразу у всех советников, чётким шагом подойдя к ним поближе.
- Докладывай. - буркнул Некромант, незаметно подмигнув Оффлеру и еле сдерживая улыбку.
- Произошло нападение оборотней. Оффлер разрушил башню. От пожара понесли ущерб несколько магазинов. Подземелье не пострадало. От пожара погибло шесть человек из высшего состава стражи. Мирные жители не пострадали. Обнаружено одно неопознанное тело.
- Это всё? - спросил один из советников.
- Всё!
- А куда делся Оффлер?
- Не могу знать! Я был занят организацией тушения пожара!
- Хорошо, можешь быть свободен.
Тельванни начали что-то тихо обсуждать между собой. В это время на востоке полыхнуло зарево - посланный туда оборотень справился лучше, чем ожидалось.
- Тэль Нага горит! - закричал кто-то.
После небольшого переполоха почти все тельванни полетели в направлении нового бедствия. Оффлер незаметно отошёл в тень, потратил некоторое время на поиски своего мешка, спустился к воде и быстро окунулся в воду, чтобы смыть с себя грязь. Потом он переоделся и неторопливо отправился на место встречи со своей стаей. По его расчётам, сделка с Хиркином вот-вот завершится и можно будет спокойно заняться поисками меча.
В Теласеро Оффлер прибыл под утро. Там его ожидал приготовленный уже вернувшимися нордами завтрак, шесть хвастливых и похожих друг на друга рассказов о проделанной работе и неглубокий, но освежающий дневной сон.
"Пора заканчивать с этим делом!" - думал Оффлер. "Побесились, и хватит. Получу кольцо, найду меч и начну думать, что можно сделать для урегулирования ситуации."

Дэн

Отряд Редоран стоял на площади Альд-Руна. Дэн с печальным выражением лица вышел из Скара к ним и заговорил:
-Я долго думал над этим решением, оно далось мне нелегко. Я не смог оправдать надежды народа, беззаконие продолжается и я не в силах препятствовать ему. Нет смысла вести войну, если не видишь врага. Я снял с себя полномочия Архимастера Великого Дома Редоран, и теперь Совет выберет другого. От себя рекомендовал Леша. Кого выберет Совет, не знаю, но надеюсь моё место займёт достойный воин. Не прощаюсь. -Магия амулета возврата растворила норда в воздухе. Отряд продолжать стоять...
...Дэн шёл от Зайнаба к восточному побережью(когда они стояли там,он решил оставить в окрестностях пометку, хотя, и не думал, что воспользуется ей). Когда-то приглядел небольшой тихий островок, о котором никто не знал. Он направлялся к нему. Подальше от людей, нелюдей, суеты и проблем этого мира.

Некромант

Никто не дал Некроманту спокойно дойти то Эбонхеарта, где-то на подступах к Молаг Мару его в срочном порядке отозвали в Садрит Мору, где собирались (в который уже раз, некромант иногда подумывал уйти из этого Дома куда-нибудь в пустыни - прямо не Дом, а совет федерации какой-то...) все Волшебники, входящие на данный момент в Совет. Речь, естественно, шла о спонтанном разупокаивании кладбищ безо всяких на то причин. Некроманту дали только десять минут на подготовку доклада по сложившейся ситуации "единственный наличный специалист такого уровня должен знать что к чему" - продекламировал Совет... "Если бы мне хоть кто-нибудь дал бы спокойно обследовать место хоть одного разупакаивания, а то всем от меня чего-то надо - вчера вот галлюцинации начались, отдохнуть надо бы...". От неприятной чести заливать совету какую-нибудь ерунду, чтобы только они отстали, избавил Некроманта неожиданно поступивший сигнал о нападении оборотней на Тель Арун, куда тут же все и кинулись, чтобы, наконец, покончить со "злостным нарушителем порядка", кинулся и Некромант, только чтобы такую попытку пресечь...
Тель Арун представлял из себя жалкое зрелище - догорала центральная башня, превратившаяся из гриба в ромашку... Среди приближающихся стражников Некромант тут же распознал оборотня, да не простого, а того самого... Еле сдержав ухмылку, он задал вопрос стражника об увиденном, выразив недовольство скудным докладом, маг обернулся к товарищам и тихо заговорил с ними о сложившейся ситуации - те рассказывали что-то о том, что надо прочесать зону, закрыть входы и выходы, магически просветить каждого живого и неживого, в общем, некромант серьезно забеспокоился на тему нежелательного обнаружения Оффлера другими магами. К счастью, что-то на востоке полыхнуло:
- Тель Нага горит! - заорал кто-то из волшебников, Некромант был бы очень рад, если бы это оказался старик Нелот...
- Быстрее, коллеги, туда, я чувствую, это главный удар! - закричал Некромант слегка наигранно, но, как не странно, это сработало - все тут же забыли о поисках того, кто напал на Тель Арун и бросились в Садрит Мору...
Единственный оборотень, атаковавший Тель Нагу, к сожалению, не выжил - кто-то из молодых советников поймал его на файрболл, а остальные закончили дело... Позже Некромантом был проведен ритуал разупокоения и оборотень рассказал, что он пришел сюда по своей воле из-за личной неприязни к Дому Телванни в целом и Господину Нелоту в частности. Об Оффлере, естественно, он рассказал только телепатически и только Некроманту...

Хаджит

Хаджит проснулся к полудню (он любил роскошь и власть, которую давала ему Тьма, в обмен на полную отдачу себя служению ей...) и подошел к окну замка. Молчаливая стража из мертвых охранников стояла ровным строем перед выходом из замка. Небольшой порыв ветра заставил его вздрогнуть. Он предчувствовал, КАК будет нести ТЬМУ это острову... Ничто не уйдет от него! Он сжал кулак, вытянув когти. Пора. Спустившись вниз, он провел смотр *войска*, подправил линии Силы Тьмы, текущие между безмолвными фигурами и тронул один из своих амулетов-пентаграмм. Все вокруг вспыхнуло Тьмой и унеслось туда, где он так любил растворяться: в глубинах Великой Стихии... Спустя вечность или мгновение, или и то, и другое, он, и его *войско* появились в окрестностях Вивека. Путешествие во Тьме сказалось на него как всегда возбуждающе и он спонтанно выпустил в небо пару Темных молний, для разрядки. Сделав короткий взмах рукой, он дал приказание зомби двигаться мимо полуразрушенного Вивека, в обход, к Эбонгарду.
Вскоре, перед ним и его *воинством* в пределах прямой видимости показалась местная твердыня. Он злобно рассмеялся и сорвал с груди амулет Тьмы, который тут же выпил до дна и он рассыпался прахом. Мощный поток Тьмы врезался в еще целую крепостную стену, обрушая ее и огромный вихрь Тьмы ворвался внутрь. Он каркающе прокричал что-то невнятное и начал изменяться, впуская в себя Тьму. Вскоре он взлетел над землей на мощных черных кожистых крыльях, большими загнутыми когтями рисуя в воздухе пентаграммы и гексаграммы. Десятки зомби устремились к пролому, где еще бушевала Тьма.

Лис

- Ты собрался как следует отдохнуть или же суджамму глотать ведрами? - с неудовольствием спросил Лис Фелена.
- Да ладно тебе, мы ж теперь вроде как герои, - Фелен потянулся за следующей бутылкой, но пальцы уже не слушались его - фляга упала на пол и разбилась. - Ну вот, видишь, разлил добрый ликер [прим. рассказчика: напомню, что суджамма - это данмерский ликер из коммуники.], - укорил товарища Лис.
- Иди, отдыхай, - пьяно осклабился Фелен. - Теперь все девки Эбенгарда будут наши.
- Да ты что, опомнись, какие девки, все мирное население Нико эвакуировал в Балмору, тут остались только легионеры да священники.
- И два крутых мага, - Фелен рассмеялся, смачно рыгнул и растянулся, споткнувшись о каменный порог.
- На тебя смотреть тошно, - отвернулся Лис. - Мы с тобой едва-едва справились со скелетами, а ведь, сдается, мне, не успокоится некромант, что наслал их, да... что я тебе рассказываю, ты ж сейчас тупой, как гуар.
- Гуар, я люблю гуара, дайте мне гуара, - рука Фелена поползла по полу, нашла осколок бутыли из-под суджаммы и отправила в рот. Фелен с хрустом прожевал обломок и выплюнул его: - Невкусный гуар... ик, - маг перевернулся на спину и оглушительно захрапел.
Лису же было не до пьянок и веселий, тревожные мысли не давали ему покоя ни на минуту. Он вышел во двор, наблюдая, как легионеры восстанавливают разрушенные башни, и присоединился к ним, помогая заклинаниями левитации.
- О, волшебник, может мы с тобой выпьем потом? - предложил один из офицеров, командовавших восстановительными работами.
- Да нет, я сам себе трезвый нужен, - покачал головой Лис. - Слушай, я вот чего надумал, а что если при очередном..., - легионер ахнул, - Да нет, - поспешил заметить Лис. - Это только догадки. Так вот, что если при очередном нападении герцог Дрен погибнет?
- Не боись, волшебник, уже предусмотрено, тут и поумнее тебя люди есть, - похлопал Лиса по плечу темплар.
Но тревогу мага это не развеяло, напротив, сейчас ему очень захотелось спокойно сесть перед картой, проанализировать ситуацию, сделать какие-нибудь выводы... все-таки, делать что-то лучше, - мрачно подумал Лис. - Голова сейчас бы разорвалась, если б не помогал отстраивать стену...
- Эй, друг, - не в силах более выдерживать томительного ожидания, позвал Лис офицера.
- Ага, слушаю, - тот кивком показал, что действительно слушает, но глаз от громадного куска камня, парящего в воздухе, не отводил.
- Где-нибудь тут у вас можно посмотреть на карту Вварденфелла?
- Отчего нет, Сайрус, - окликнул темплар одного из работающих. - Проводи волшебника в библиотеку, ну а там сам разберешься, - повернулся он к Лису.
- Да, конечно, огромное спасибо, - торопливо поблагодарил Лис и побежал вслед за легионером...
Библиотека размещалась в небольшом здании рядом с Аргонианской миссией, сейчас миссия обезлюдела, точнее обезаргонианилась, т.к. все кто мог сражаться, получили оружие и добровольно встали на защиту Эбенгарда, остальные же, которых нельзя было переправить в Балмору за недостатком места, укрылись в обширных туннелях под Эбенгардом. На стене, под двумя скрещенными мечами, висела карта...
- Благодарю, дальше я сам, - отправил солдата назад Лис и подошел к карте.
Так-так, подумал он, щелкнув пальцами - красный кружок обвел Тель Бранору, еще два таких же - Эбенгард и пустынные земли Эшленда, точно там, где находились астральные захоронения Уршилаку. Мысленно он соединил кружки линиями, пресекшимися над... Вивеком, над кварталом Храма, а если еще точнее - строго над Министерством Правды...
Страшные, нечеловеческие крики вывели Лиса из раздумий, он бросился к бойнице и, последнее, что увидел, это была иссиня-черная волна, сметающая башни Эбенгарда, словно карточные домики, а вслед за волной, тысячи, нет тысячи тысяч мертвецов...

Хаджит

Служитель Тьмы парил над башней и ментально отдавал приказы своему воинству, павшие в битве враги скоро становились на его сторону, слишком изгносившихся зомби он лишал энергии и те рассыпались гнилой плотью и костями. Управление *мясом* ему надоело и, оставив их сражаться автономно, он подлетел к одной из башен, усевшись прямо на ее крышу... И думая... Здесь были еще те, кто управляет потоками Тьмы. Но не факт, что они друзья. Но пока следует расправиться с этими... Это не так легко как кажется... Он сильно взмахнул крыльями и взлетел в воздух, швыряя в сторону липкую паутину ветвистых Темных молний, опутывавших стражников, высасывающих их и отдающих энергию ему. Где-то тут были маги. Не те, кто управляет Тьмой. Те, кто противостоит ей. Он должен встретить их и наглядно доказать превосходство Тьмы! Он полетел к одной из башен, где чувствовал мага...

Лис

...Лису показалось, что он ослеп - настолько страшным и всепоглощающим был удар Тьмы... Легионеров, мужественно встретивших этот натиск, смело, будто прибоем, и храбрецы бесследно исчезли в чернильном океане. Из таверны выскочил мигом протрезвевший Фелен и, чувствуя Лиса, немедля полетел к нему. Из плещущегося моря Тьмы вдруг вырвался длинный цепкий хобот, дважды перевил Фелена, и утянул во мрак.
- Фелен! Фелен! - Лис с отчаянной, а может быть, безрассудной храбростью выскочил из библиотеки и бросился наперерез потоку Тьмы. Внезапно поток отхлынул, словно повинуясь чьему-то велению. Лис ощутил чей-то жутковато-холодный взгляд, пригвождающий его к земле откуда-то сверху, и ценой неимоверных усилий заставил себя поднять голову... На него безмолвно взирало бесформенное существо, казалось, составленное из струящихся темных ручейков, из-за плечей - разумеется, Лис не видел плечей, но по аналогии с человеком попробовал представить, где они должны находиться у существа - выглядывали два когтистых крыла, а в самом существе было что-то странное, никак не вязавшееся с отталкивающим обликом... глаза, глаза были кошачьи - желтые, с узким черным зрачком.

Некромант

- Коллега, а нельзя ли вот этого паренька оставить в живых, - раздалось откуда-то из-за спины летающего Хаджита - Некромант завис в воздухе и слегка покачивался из стороны в сторону, его выражение лица можно было бы назвать веселым, даже задорным, если бы вместо глаз не зияло бы два черных провала, - я думаю, что сначала он расскажет мне, почему вчера перед Садрит Морой я увидел это видение, которое, признаться меня немного смутило... Все-таки не каждый день творишь волшебство, сражаясь с фантомом... Вернее, целой армией фантомов и небольшим замком... - Маг парил, скрестив руки на груди, ожидая ответа... - Да, надеюсь, Вы не очень обидитесь - пара слишком ретивых зомби бросилась на меня, пока я добирался сюда, судьба их прискорбна, в жизни бы не поверил, что зомби чувствуют боль, но они так кричали...

Нико

Все было как в прошлое нападение, только гораздо хуже - и мертвецы стали сильнее, и теперь у них был предводитель, на редкость умело направлявший нечисть. Только теперь напали не с моря, а с суши. Вот рядом с Нико упал под тяжестью навалившегося зомби легионер, вот луч тьмы, идущей от неведомого кошмарного существа, выкосил ещё троих, тела которых, шатаясь, поднялись и бросились на бывших товарищей. Чем больше легионеры убивали мертвецов, тем больше их становилось. Ослабленный легион уже не мог держать строй так эффективно, как в прошлый раз - то там, то тут мертвецы прорывались сквозь ряды оборонявшихся, разваливал единую стену щитов на отдельные фрагменты; бой постепенно становился бойней, которую не может контролировать ни один командир.
Ещё один удар мертвяка Нико принял на щит, крутанул над головой сталгримовое лезвие, и снес тому руку вместе с плечом, одновременно сшибая с ног ударом ноги, закованной в броню. Пользуясь секундной передышкой, Нико быстро огляделся, ища воинов - кроме того небольшого отряда, что бился около него, уже никого не оставалось.
"Вот дела, даже в плен сдаться некому..." - мелькнула у него в голове шальная мысль.
- На прорыв! - скомандовал он своему отряду, немедленно сбившемуся в квадрат и с отчаянием обреченных рванувших к ближайшему пролому в стене. Уже в паре десятков шагов от выхода один из коконов мерзостной тьмы, бросаемых предводителем в гущу сражения, зацепил и самого Нико. Левую руку, державшую щит, сразу как будто пронзило холодом, она повисла безвольной плетью, роняя тяжелый щит на мостовую Эбенгарда, пару дней назад казавшегося самым надежным убежищем. Нико упал на одно колено, ощущая, как гибельный холод пробирается все глубже. Он затравленно оглянулся и увидел пятерку зомби, спешивших добить упавшего. Выпад меча, сделанный ещё сильной правой рукой, мертвец без колебаний принял на грудь, вцепился конечностями в лезвие и насадил себя ещё глубже, стремясь достигнуть живую плоть, которой так не хотелось умирать. Несколько гипертрофированных челюстей вцепились в латную перчатку и бронированное плечо, разрывая сталь, наваливаясь на теряющего сознание от боли и ужаса гибели Нико всем весом...

Мрак

Мрак с удовольствием отхлебнул киродильского бренди из горлышка и потянулся за следующим шампуром. Он со своими бойцами торчал на ферме Балура, хозяин которой, завидев их на дороге, убежал с такой скоростью, что догнать его не смогла бы и гончая. Впрочем, никто и не собирался его догонять. Более хорошего места для ночлега и придумать было нельзя. Выпивка, еда, крыша над головой. Даже верх излишеств - мягкая кровать... Впрочем, воины все равно развели костер на улице и сейчас сидели вокруг него, медленно потягивая бренди. Вдруг какое-то смутное ощущение тревоги ледяной волной прошло по сердцу Мрака. Он вскочил и, спонтанно схватившись за оружие, начал беспокойно оглядываться по сторонам. Остальные бойцы, увидев это, быстро заняли оборонительную позицию, так и не успев толком понять, что произошло.
- Смотрите! - вдруг закричал один, показывая в сторону Эбенгарда.
Самого города не было видно за холмами, но над ним стояла какая-то зловещая, огромная темная туча.
- Вот же Дагот их всех задери - выругался Мрак, опять там что-то неладное. Ну-ка орлы, быстро все бросили и бегом туда...
Через некоторое время, оказавшись рядом с городом, Мрак остановил свой отряд и оглядел поле боя. Количество мертвецов просто поражало воображение. Город был фактически разрушен, и организованное сопротивление явно уже прекратилось, лишь кое-где еще кипели разрозненные стычки в тех местах, где все еще живые легионеры пытались продать свою жизнь подороже. Да еще небольшой отряд, судя по всему, пытался прорваться из города со стороны южного склада компании. Мертвецы наседали на них со всех сторон, большая часть легионеров явно была уже ранена, но они все еще двигались, при этом, судя по всему, стараясь кого-то защитить.
- Так, соколы мои. Городу мы уже не поможем, а вот тех парней надо спасти. Я понимаю, что они легионеры, но в войне живых с мертвыми, я думаю, наш выбор очевиден. Вперед!
На ходу выдергивая из-за плеч обе катаны, Мрак с нарастающей скоростью рванулся вниз по холму. Сердце яростно бухало в груди, заливая мозг горячей, бушующей кровью. Слепая жажда смерти и разрушения овладела им, глаза вспыхнули безумным пламенем и с диким, нечеловеческим ревом он врубился в толпу мертвецов...
В какой-то момент он понял что перед ним уже не мертвые, а живые, с ужасом глядящие на него, яростного, залитого своей и чужой кровь. Дыхание с хрипом вырывалось из груди, сорванный в яростном крике голос не повиновался ему и поэтому он просто махнул им рукой, показывая направление отхода. Еще остававшиеся не раненными легионеры кивнули и начали становиться рядом с ним, остальные со всей возможной скоростью, поддерживая друг друга направились к холмам. Впереди двое легионеров, обессиливших от ран, тащили своего командира, безвольно висевшая рука которого продолжала мертвой хваткой удерживать сталгримовый клинок...

Леш

Несколько сотен воинов Редоран появилась невдолеке от Эбенгарда. Леш взобрался на холм и поглядел в сторону города, город наводнили зомби. Банда какихто бандитского вида парней вместе состатками имперцев обороняло то что осталось от крепости Эбенгард гдето полыхали вспышки магического огня - Да, сталбыть кто то из магов еше жив,- подумал Орк,- Наши то все выдохлись все силы ушли на то чтоб перенести нас сюда. Орк оглядел верных ему воинов которых он собрал не став ожидать решения совета ( который он покинул сразуже как узнал о намеренях Дена просить отставки ).- Ну что парни наконецто перед нами настоящий противник которого можно втотать в грязь. Сверкнули сотни зачаровоных мечей и воины ринулись вниз за своим предводителем.

Оффлер

Эта ночь в храме Маар Гана явно выдалась неудачной. Сначала куда-то исчезли практически все охранники, в результате чего к храму забрели несколько скелетов из ближайшего склепа, насмерть перепугав столпившийся в храме народ. Потом один из беженцев, босмер, забился в истерике и начал громко кричать о том, что скоро сюда придут оборотни. А самое плохое заключалось в том, что босмер оказался прав. Вскоре полуночи запертая входная дверь разлетелась в щепки от мощного пинка, и в храм вошли шесть волков в сопровождении человека в чёрных доспехах Тёмного Братства и с чёрной же катаной. В катане Сарас Орелу, выполняющий функции настоятеля храма, с ужасом узнал Эбонитовый Клинок, даруемый Мефалой избранным ею профессиональным убийцам. Ходили слухи, что Клинок этот обладал собственной волей и подталкивал хозяина к убийствам. Во владельце Клинка трудно было не узнать человека, поставившего на уши весь остров.
- Всем доброй ночи! - добродушно сказал Оффлер. - Хорошая сегодня ночка, не правда ли?
- Не правда, - тихо буркнул Сарас. Впрочем, Оффлер его расслышал.
- Почему же так мрачно? - усмехнулся он.
Сарас сосредоточился, вознёс молитву Альмсиви и выпустил в Оффлера все заклинания, какие только знал. Ни одно из них не подействовало. Оффлер снял шлем и продемонстрировал присутствующим широкую улыбку.
- Зря стараешься! - сказал он изумлённому священнику. - Представь себе, сегодня я был в Пелагиаде. Естественно, под чужим обличием. И знаешь, что я там узнал?
Сарас обречённо помотал головой.
- Как бы тебе покороче объяснить-то...
Днём Оффлер действительно заходил в Пелагиад, чтобы узнать последние новости от знакомой хаджитки Анасси. С удивлением он узнал об атаках оживших скелетов и зомби в различных частях острова, о смерти Вивека и разрушениях в его городе, о нападении нежити на Эбонхарт, о расколе в рядах Тельванни, об отставке Дэна и о многом другом. Над островом повисло облако страха. Страх ощущался почти физически, он давил со всех сторон, словно свихнувшийся туман. Он вынуждал людей постоянно оглядываться по сторонами, испуганно вздрагивать при любом шорохе. Он заставлял понижать голос при разговоре и не давал возможности произнести простейшие заклинания из-за дрожащих губ. Впрочем, говорить о страхе среди толпы людей, уже смирившихся со смертью от клыков оборотней, было бы по меньшей мере бесполезно.
- В общем, Трибунала больше нет.
- Как нет? - вскинулся священник.
- Очень просто. Альмалексия убила Сота Сила, Нереварин убил Альмалексию, а ваш же патриарх на днях убил Вивека.
- Это ложь! Враньё! Не может быть! - послышались с разных сторон крики.
- Да ну?! Тогда почему же не действуют ваши заклинания?
- На тебе, наверное, поглощающий амулет! - крикнул кто-то из толпы.
- Ошибочка. Амулетов я сейчас не ношу.
- Тогда заклинание!
- Тоже неверно. И то, что я бретон, не может объяснить сего печального для вас факта. Всё очень просто. Вы не маги, вы - жрецы. Вы привыкли черпать силу от ваших богов. А боги исчезли.
Один из присутствующих слабых магов метнул в Оффлера огненный шар. Оффлер спокойно увернулся.
- У меня получилось! - обрадовался маг. - Боги не покинули нас!
- Да ну? Разве только что ты думал о богах? Ты использовал чистую магию, наполняющую наш мир. Ты маг, а не священник. Впрочем, речь не об этом. Оффлер опять повернулся к Сарасу.
- Ваши так называемые боги мертвы. Ваш герой, Нереварин, исчез. Ваш храм теперь не больше, чем пустышка. Ваша организация - пепел на ветру. Храма не существует. И он никогда не возродиться в том виде, в каком он был.
Священник вздрагивал при каждом слове и втягивал голову в плечи.
- Ты знаешь, - продолжил Оффлер. - Я тут подумал... Все события последних дней доказывает мою правоту. Когда Трибунал только начал терять свою силу, тут же возвысился Дагот Ур. Понадобился Нереварин, чтобы его уничтожить. Но вместе с Дагот Уром был уничтожен и источник силы Альмсиви. Какое-то время Вивек, как и остальные боги, держался на вашей вере. Но ваша вера быстро ослабла после исчезновения Нереварина. А, как ты наверняка слышал, свято место пусто не бывает.
Оффлер показал рукой на волков, сидящих возле стены.
- Мы - одни из тех, кто может занять место Трибунала. Или же это сделают некроманты. Или кто-то из принцев Даэдр. Или Девять Божеств. Но! На некромантов ополчится вся империя. Даэдры не смогут действовать лично, а, следовательно, их будут представлять либо люди из числа их поклонников, либо аспекты. И те, и другие сравнительно слабы и смертны. Представители культа Девяти не имеют достаточно сил и влияния. Я же не хочу быть богом. Следовательно, что?
- Что? - севшим голосом прошептал Сарас.
- Чтобы сохранить прежний образ жизни вам нужно создать баланс между имперским Культом Девяти и поклонением даэдрам. Причём всем даэдрам, а не только Азуре. И новый договор надо заключать не с четырьмя столпами Дома Проблем, а со всеми принцами даэдр на равных, ну, или почти равных условиях. Без этого Вварденфелл рухнет, раздираемый противоборствующими силами.
- Но ведь это означает...
- Это означает более тесную интеграцию с Империей. Но разве это хуже гибели всего острова? В конце концов, все остальные провинции живут в похожих условиях. Пора забыть про вашу надуманную исключительность!
Повисла напряжённая тишина.
- Вы мне не верите? - после минутного молчания спросил Оффлер.
- Мы не знаем... - ответил священник. - Это слишком...
- Неожиданно, - закончил за него Оффлер. - Я понимаю. И я не прошу дать какой-то ответ прямо сейчас. Я прошу только подумать над моими словами. Ведь в данном случае я всего лишь пешка в руках Хиркина.
- Тогда откуда мы знаем, что...
- Что я говорю правду? А ниоткуда. Я всего лишь рассказал, к каким выводам я пришёл. В том, что я после пятнадцатилетнего перерыва снова стал оборотнем, слишком много совпадений. Кто заставил Мрака украсть мой меч? Похоже на Боэтию. Кто сломал моё кольцо? Думаю, что Мефала. Кто вынудил меня наводить ужас на жителей острова и ослаблять силу Азуры? Хиркин. В чьей власти поднятие огромного количества мертвецов? Ваермина, Намира, Ноктюрналь... Выбирай на вкус, тут я не уверен. И чего они хотят? Они хотят власти. Власти над душами смертных. Власти, которой они долго были лишены стараниями Трибунала. Храмы Трибунала простоят недолго. Задумайся о дальнейшей судьбе острова и всего Морровинда и передай свои соображения патриарху. Большего я не требую.
Храм наполнился присутствием чьего-то разума.
- Хорошо сделано, моя гончая! - проревел голос Хиркина. Людей отбросило от центра Храма, и в образовавшемся пространстве появился аспект силы Великого Охотника. - Теперь, когда сила этих выскочек практически исчезла, а Принцы, дававшие им силу, осознали вои ошибки, в этой части мира восстановятся древние обычаи. Ты выполнил свою задачу. Не так, как мы ожидали, но нам важен результат. Прими же свою награду!
Оффлер прошёл сквозь изумлённых людей и подошёл к аспекту Хиркина. Тот протянул открытую ладонь. На ладони лежало серое кольцо с волчьей головой.
- Это не похоже на моё кольцо! - воскликнул Оффлер.
- Это другое. Намного сильнее. С ним ты можешь превращаться в волка, не только выбирая для этого время, но и сохраняя магические эффекты от любых вещей, надетых на тебя помимо этого кольца.
- А моей стае такие же можно?
- Не сейчас. Пусть свяжутся со мной позже.
Аспект Хиркина исчез. Кольцо немного повисело в воздухе, а потом упало в подставленную Оффлером руку. Стая торжествующе взвыла, радуясь успеху своего вожака. Оффлер надел кольцо на палец левой руки. Всё тело содрогнулось от почти забытого ощущения. Казалось, что тысячи огненных искр заполнили собой кости и мышцы, жидкий огонь заменил собой кровь, а едкий дым разъел лёгкие. Через минуту всё прошло. Оффлер опять ощущал себя обычным человеком, таким же, как и все вокруг.
Только одно показалось ему лишним - звериные чувства вроде слуха и обоняния уменьшились до человеческих. В спокойной обстановке это ничуть не мешало, но сезон охоты на гончую Великого Охотника ещё не закрыт. Впрочем, Оффлер достал из мешка кольцо Намиры. "Это будет моей страховкой и последним козырем", невесело подумал он, надевая кольцо на правую руку.
Через пять минут Оффлер в сопровождении шести волков вышел на пристань. Там очень кстати стояла какая-то посудина, похожая на полуразвалившиеся корабли, на которых отчаянные люди иногда (когда не остаётся другого выбора) плавают по воде. Вытащив из каюты капитана, Оффлер вручил ему внушительного вида мешок с деньгами.
- Я покупаю твою лоханку, - твёрдо сказал он, держа капитана за подбородок, чтобы тот в ужасе не пялился на волков. - Вот тебе деньги. Чтобы через сутки отремонтированный корабль стоял у причала Вивека и ждал шестерых пассажиров. И чтоб ни одна душа не узнала!
Капитан прикинул вес мешка, заглянул и внутрь. Его глаза изумлённо расширились.
- Да за такие деньги я вам завтра хоть три новеньких корабля обеспечу, а тем, кто на них хотя бы взглянет, сам глотки перегрызу! - воскликнул он.
- Не вздумай только меня надуть. Пожалеешь. - пообещал Оффлер.
Капитан изобразил возмущение подобным предположением и долго выкрикивал клятвы верности и заверения в преданности уходящим на запад оборотням. Те не обращали на него внимания. Впереди у них была праздничная радость завершённому делу и грусть расставания.

Фриз

Появившись у себя в комнате, Фриз заметил, что его поджидает Салас.
- Господин. Я считаю, что нам нужно помочь тем, кто еще сражается с ордами зомби в Эбенгарде.
- Хорошо, Салас, - ответил Патриарх, - давай собирай войско. Я думаю, двух отрядов Ординаторов будет достаточно. Хотя... Подожди. Снаряди все же отряд на Скальных наездниках. В этот отряд выбери самых лучших из Высших Ординаторов, Ее руки мне понадобятся здесь, поэтому их не надо. Все, выполняй.
Салас на мгновенье замялся, но потом быстро развернулся в сторону двери, и собрался уходить. Фриз заметил это, и сказал:
- Ты что-то хотел сказать?
- Да, мой господин. Я не знаю, стоит Вам говорить, но в битве у Эбенгарда был замечен Мрак.
- Хм... Это меняет дело. Вели оседлать одного наездника для меня и еще одного просто оседлай.
- Слушаюсь, - ответил Салас и вышел из комнаты.
"Мрак помогает защитникам Эбенгарда? Это немного странно, но все же этого и следовало от него ожидать. У меня появился шанс прекратить это все безобразие раз и навсегда, а потом...". От этих мыслей сердце Фриза учащенно забилось, и хитрая улыбка отразилась на его лице. Оправив на себе доспехи и прихватив Истинное Пламя, он вышел на улицу.
Выйдя на улицу и взглянув в сторону дымящегося Эбенгарда, он увидел, как два его отряда Ординаторов летели в сторону битвы. Неспеша сев на своего Скального наездника, Фриз и отборный отряд Высших Ординаторов взмыли в воздух и взяли тот же курс...
Буквально через несколько минут они были в самой гуще событий. Два отряда Ординаторов с разных сторон врезались в толпы Зомби. В воздухе сверкнули мечи, и через мгновенье в разные стороны начали сыпаться руки, ноги, головы мертвяков. Оба отряда расчищали себе дорогу к кучке воинов, сражавшихся по другую сторону этой битвы. Ординаторы на наездниках облетали поле боя и сверху закидывали оставшихся в живых зомби файерболами. Битва была в самом разгаре... Фриз висел в воздухе в стороне от битвы. Он наблюдал, выискивая в толпе только одного сражавшегося. Наконец, он увидел того, из-за которого разгорелся весь сыр-бор на острове.
- Салас, - громко крикнул Фриз, - отзывай Наездников. Я его засек. Мы должны схватить его. Понял меня. СХВАТИТЬ. Ни в коем случае не причинять ему никакого вреда. Полетели.
Вышедшие из боя Наездники присоединились к Фризу и Саласу, и полетели в направлении кучки Легионеров, сражавшихся с зомби. Среди них, на первых ролях, сражался Мрак.
- Слушай меня, - опять прокричал Патриарх Саласу, - залетай с частью воинов спереди Легионеров и помогай им отбиться от нечисти. А я залечу позади отряда, и попытаюсь заарканить Мрака.
Часть Наездников во главе с Саласом отделилась и полетела помогать Легионерам. Фриз и два Высших Ординатора, облетев этот небольшой очаг боя, приземлилась позади отступающих воинов. Увидев, что прибыла подмога, на мгновенье они остановились. Этого оказалось достаточно, чтобы Фриз и его Ординаторы успели скастовать на всех "Паралич". Воины как вкопанные остановились. Фриз неспеша подошел к Мраку, который теперь застыл в тот момент, когда собирался кого-то атаковать. Салас подошел к Патриарху и встал рядом.
- Салас, срочно давай сюда пустого Наездника, мы улетаем. Оставь отряды здесь, пусть помогают Легионерам и Редорану, а сами мы улетаем.
- Слушаюсь, - ответил Салас и поспешил выполнять приказание...
Через некоторое время они подлетали к плато Одай. Приземлившись около знакомого поместья, распугав при этом всю ошивавшуюся прислугу, Фриз и его Ординаторы втащили в дом Мрака. Паралич к этому времени уже прошел, но по виду Мрака было видно, что последствия этого заклинания еще ощущаются. - Обыскать его, - приказал Фриз, - в особенности отбирайте у него все мечи, кинжалы, свитки, кольца, амулеты. Да... насчет колец. Найдите у него и принесите все кольца, которые найдете. И свяжите его.
Через пять минут перед Фризом лежало несколько колец, среди которых он узнал одно, которое ему было очень нужно. Он ведь давно уже понял, как Мрак смог проникнуть в Вивек, несмотря на все кордоны и барьеры. Лента Барилзара лежала в его ладони, тускло отдавая светом в этой мрачной комнате. Фриз неспешно подошел к связанному пленнику, и пристально посмотрев в его глаза, прошептал:
- Ты пока останешься здесь. Тебе помогут. Сам знаешь, кто. Но настойчиво советую не предпринимать никаких попыток улизнуть от меня. Это может плохо кончится. А это, - Фриз повертел перед Мраком кольцом, - пока останется у меня...

Некромант

"- Если тебе нужен этот никчемный маг... Пожалуйста, забирай... У меня еще столько дел, я должен завершить торжество Тьмы здесь..." - Хаджит прямо излучал самоуверенность... "Интересно, может он и в ней силы и черпает... Прямо новый неиссякаемый источник..." Сам некромант предпочитал действовать более спокойно - в конце концов мага великим делает не умение красиво швыряться огненными шарами, а умение выигрывать битву до ее начала... "Особенно, когда твоя почти неуязвимая армия, напитавшаяся силами от разворачивающегося вокруг кошмара, стоит у ворот Обливиона и ожидает твоего приказа... Я же обещал Хирцину нашатнуть, вот и нашатну..." - маг недобро усмехнулся...
Сейчас Некромант стоял на вершине полуразрушенной сторожевой башни, сзади приходил в себя маг, чуть не убитый ударом Тьмы... Боль и смерть струились в Некроманта незримыми нитями, сейчас он представлял собой не более чем обычный портал, через который вся эта мешанина чувств переносилась куда-то на границу между Нирном и Обливионом, далее путь ее знал только сам Некромант...
Тем временем битва уже затихала, Хаджит двинул куда-то в сторону Вивека, а его армия, почти обезумевшая, стала бросаться из стороны в сторону... "Конечно, это не мое дело, но потом их всех упокаивать, разыскивая на дорогах Ввандерфилла - слишком много проблем они могут доставить экономике острова..."
Мага очень беспокоило, что АЛМСИВИ больше нет, да еще его потихоньку начинало раздражать шевеление даэдр в их Обливионе... "Но почему? Их ведь почти забыли!" - в глазах некроманта загорелся гнев... "В конце концов, я довольно долго в этом мире и волей-неволей приходится его защищать" - маг сложил пальцы руки в знаке Атон - отрицание нежити и вторая жизнь покинула всех, еще остававшихся "живыми" зомби.
- Ну, как дела? - Он обернулся к уже окончательно пришедшему в себя молодому магику, - надеюсь, этот Хаджит не внедрил тебе окончательную ненависть ко Тьме? В нее ведут много дорог, но лишь ты сам можешь выбрать СВОЮ... Если хочешь. Уже множество тысячелетий назад я отказался от насильственного насаждения Тьмы, я пришел к выводу, что сущее само в праве выбирать свою сторону... - Маг открыл портал - мне пора, все, что надо было мне узнать от тебя, я узнал, пока ты был "не в себе", думай и делай свой выбор - рано или поздно все равно придется... - сказав это, Некромант прошел сквозь Врата, и они захлопнулись за ним...

Дэн

- Всего двое суток, а уже тянет обратно. - разговаривал сам с собой норд, обратив взор на запад. - Что там происходит? Как там мои ребята?...хотя уже не мои, кто-то наверняка занял место Архимастера... Да, я обрёл свободу, избавил себя от проблем насущных, но нужно ли мне это? Нужна ли ТАКАЯ свобода? Морровинд переживает нелёгкие времена, а я отвернулся...от всех, даже от самого себя...
Некоторое время подумав, нордлинг не спеша подошёл к воде...
- А, пожалуй начну всё сначала, наймусь, если примут конечно, обычным бойцом в Редоран или в Легион. Пока рука молот держит, можно и послужить этой земле!
Дэн уверенно вошёл в воду и поплыл к далёкой полосе берега, оставив в одиночестве догорать костерок возле шалаша.

Нико

- Боги, как же больно! - это была первая мысль, которая пришла Нико после того, как он очнулся. Сил не было даже для того, чтобы повернуть голову. Нико ещё раз попробовал пошевелится, но обмотанное повязками со смягчающими мазями тело отреагировало на движение колющей болью во всем теле, заставя рыцаря прикусить губу, сдерживая крик. Левая рука не двигалась совсем и нечего не чувствовала, она даже как-то усохла, хотя внешних ран не было. Нико оставил попытки встать и обвел глазами помещение, где находился: выстроено оно было явно в имперском стиле, возле кровати, но которой лежал Нико, стоял небольшой столик, весь заставленный всякими банками и склянками. Рядом на стуле, склонив голову, дремал пожилой маг.
- Эй, где мы? - попытался окликнуть его Нико и сам поразился тому, насколько слаб был его голос. Но маг быстро очнулся и оглядев раненого, с облегчением вздохнул:
- Все, кризис миновал, жить будете, рыцарь. Мы сейчас в форте Лунной бабочки, куда вас перевезли после той битвы. Здесь Легион Пестрой Бабочки, Рыцарь Фральд Белый перевел его сюда с севера.
- А чем... та битва... - слова вырывались из горла Нико все с большим трудом.
- Если бы не храмовники и редоранцы, вы бы здесь не лежали. Кроме того, - маг помедлил, - если честно, то вас спас Мрак. Он тогда пробился к отряду, который выносил вас из битвы, и вывел его. А сейчас он пленник патриарха Фриза.
- Что с... легионом Эбенгарда?
Маг покачал головой.
- Нет больше такого легиона и нет больше такого города. Только два десятка сумели вырваться. Редоранцы и ординаторы добили зомби, но то чудище куда-то улетело, бросив свою нежить. А теперь вам надо спать, рыцарь. Не зря же я вас двое суток из могилы вытаскивал.
Не слушая, что протестующе сипел ему Нико, маг положил ладонь на голову данмера, та налилась теплом и через мгновение он уже дышал тихо и размеренно.

Оффлер

Утром Оффлер с шестью бретонцами подходил к своей таверне. Таверна без хозяина и обычной толпы посетителей выглядела тихо, невзрачно и как-то заброшенно. Оффлер печально вздохнул и посмотрел в сторону загона для гуаров. Отощавших от голода животных кормил какой-то незнакомый ему данмер. Рука Оффлера машинально потянулась к Клинку, но незнакомец сделал руками опознавательный жест Тёмного Братства.
- Я насчёт Мрака, - сказал он, когда оборотни подошли поближе. - Мы знаем, где он.
- Плевать, где он. Меч с ним?
- Мы следили за ним практически с момента официального оформления заказа. Меч внутри таверны.
Оффлер с трудом сдержал радостное желание бежать за мечом.
- А Мрак?
- Мрак после схватки с мертвецами в Эбонхарте сильно ранен и находиться на излечении в...
- Вами ранен? - перебил Оффлер данмера.
- К сожалению, не нами. Мы не успели к нему подобраться, нас опередили.
- И что теперь?
- Мы готовы выполнить заказ в любую минуту. Наш человек последние дни постоянно находиться рядом с Мраком. Но, так как меч вам возвращён, а вы особенно отмечали то, что это для вас очень важно, мы ожидаем уточнения приказа.
- Что за вопрос, конечно Мрака надо убить!
- Будет сделано. Я сейчас же направляюсь на плато Одай и вечером официально доложу о выполнении задания.
- Вечером? Погоди, где-где он? - остановил Оффлер собравшегося уходить данмера.
- В поместье на плато Одай лечиться от ран. Доставлен туда патриархом Храма Фризом.
Оффлер взволнованно почесал бороду. Если убийство произойдёт на плато Одай... Это непременно получит огласку и подставит под удар и Фриза, и очаровательную хозяйку поместья, а этого Оффлер допустить не мог.
- Давно он там? - наконец спросил он терпеливо ждавшего убийцу.
- Со вчерашнего вечера.
- Я знаю Мрака. Если он не сбежал в первые полчаса, значит, он действительно плох. А раз он плох, то такое убийство не принесёт вам много авторитета.
- Это одна из причин, почему он до сих пор жив, - кивнул данмер.
- В общем, ну его в Обливион. Пусть живёт, я с ним сам разберусь. Расходы я вам возмещу, - Оффлер достал из мешка кошелёк с деньгами и сунул руку внутрь.
- Свои расходы мы возмещаем сами. С процентами! - улыбнулся тёмный брат. - К тому же вы - наш высокопоставленный коллега. Можно сказать, гость.
- Ну и хорошо. Заказ снят.
- Заказ снят.
Согласно традиции, Оффлер и данмер поклонились друг другу в знак того, что между ними нет никаких споров и противоречий. Данмер быстрым шагом удалился в сторону Эбонхарта, а Оффлер наконец-то вынул руку из кошелька. В руке было неизвестно как оказавшееся у Оффлера письмо. На конверте не было никаких надписей, а вместо печати присутствовал отпечаток тонкого, длинного и изящного по форме когтя. Оффлер удивлённо почесал затылок и вскрыл конверт. Письмо гласило:
"То, что ты до сих пор жив, вряд ли обрадует жителей континента, перепуганных нашествием оборотней. Но если ты сейчас читаешь это письмо, то знай, что наряду с алчущими твоей крови до сих пор остались и те, кто хочет с тобой мира. Благоразумие оставило еще не всех. Но это вскоре случится, если разрушения и смерти не прекратятся. Людская молва приписала тебе столько "подвигов", что если тебя настигнут преследователи, то никакие оправдания в том, что ты не трогал мирных жителей, не смягчат твоей участи. Со времен падения Дагот Ура тебя считают тебя главным злом Морровинда, хоть и в разрушении крепостей у тебя появился серьезный конкурент. Мне неведомы твои цели и непонятны пути их достижения, но, возможно, наши пути не разошлись окончательно после череды этих печальных событий.
Памятуя о старой дружбе, с тобой ищет встречи тот, кто, как и я, не питает к тебе ненависти и надеется на скорейшее завершение войны. Он будет ждать тебя в единственном безопасном месте острова - на Красной Горе."
"Вот те на!" - подумал Оффлер. - "Только что её вспоминал, а тут... Таких совпадений не бывает! Надо сходить на встречу. Или не идти? А вдруг это ловушка? Нет, она на такое бы не пошла бы. Или пошла бы? Ведь неспроста Фриз отнёс Мрака именно в её дом... А если она об этом не знала? А если это была именно её идея? Что это, хитроумная ловушка или предложение мира? Но если Фриз ждёт меня на Красной Горе, то она сейчас с Мраком! А если Мрак не настолько болен?" Его мысли метались, словно муравьи в разрушенном муравейнике. Усилием воли он на время отогнал от себя родившиеся подозрения и в сопровождении нордов вошёл в таверну.
В таверне было тихо. Все постоянные посетители отсутствовали, за столами тихо сидели случайные прохожие. Оффлер окинул их изучающим взглядом, не нашёл в их облике ничего подозрительного и сказал:
- Извините, но вам придётся уйти. Сегодня закрытая вечеринка.
Пока посетители спешно допивали пиво и расходились, норды устроились за большим столом, а Оффлер приветливо кивнул Дротику и подошёл к стойке. Меч лежал на своём месте. Оффлер бегло прочитал записку Фриза и сунул её в карман. Потом он взял меч в руки и любовно провёл ладонью по лезвию.
- Значит, это тот самый меч, из-за которого всё и началось? - с усмешкой спросил чей-то голос.
Оффлер обернулся. В углу стоял человек, закутанный в серый плащ. В руке он держал только что снятое кольцо невидимости. Норды потянулись за оружием, оглядываясь на своего вожака. Оффлер сделал рукой успокаивающий жест, положил Крысомер под стойку и подошёл поближе к странному посетителю.
- Ты кто такой? - спросил он.
- Да я так, мимо проходил. Дай, думаю, зайду! Но ты можешь звать меня Юрифедом, - всё так же насмешливо сказал незнакомец и сунул руку за пазуху.
Рука Оффлера метнулась за спину к мешку, и через мгновение к горлу Юрифеда метнулся Эбонитовый Клинок. Впрочем, до цели удар не дошёл, с громким скрежетом наткнувшись на свою уменьшенную копию.
- Экий ты нервный! - опять усмехнулся нежданный гость.
- Станешь тут нервным, когда за тобой весь остров охотится! - прошипел Оффлер.
- Уж кто бы жаловался! В первый раз что ли?
- Ты за мной?
- Не за тобой, а к тебе. Разницу чуешь?
Оффлер молча отвёл сопротивляющийся клинок и кивнул в сторону своей комнаты.
- Пойдём, поговорим без свидетелей.
- Без свидетелей - это хорошо. Свидетели нам не нужны. Свидетелей мы убираем.
- Не мы, а ты, - улыбнулся Оффлер.
- Ну, я, - согласился Юрифед. - Им от этого не легче.
- И их убьёшь? - спросил Оффлер, кивком головы указав на нордов.
- Если увидят моё лицо, убью, - серьёзно ответил Юрифед.
- Ладно, пошли. Вы тут пока без меня посидите, я ненадолго, - сказал он нордам.
Захватив по пути бочонок свежего пива и пару кружек, Оффлер прошёл с гостем в комнату и запер за собой дверь. Гость скинул плащ и оказался почти ничем, кроме пронзительного взгляда, не примечательным имперцем.
- Ну, рассказывай, какими судьбами ты попал в это захолустье! - сказал он после того, как бочонок был откупорен, а кружки были наполнены.
- Да чего тут рассказывать? Пришло тут на имя императора донесение о твоих подвигах.
- Скажи мне, от кого оно пришло, и я скажу, что там написано, - мрачно прокомментировал Оффлер.
- От Барензии, - сощурился Юрифед.
- Тогда написанному можно верить.
- А потом от легиона. А потом от местного оракула местного же отделения Культа Девяти. А потом ещё много от кого.
- Тогда моё дело плохо.
- Твоё дело пока не хорошо, но и не плохо. Всё зависит от моего доклада.
- Так ты что, курируешь эту область?
- Приходится. Прежний куратор отозван за увлечение наркотиками, а назначенный им преемник исчез.
- Что за преемник?
- Некто Нереварин. Слыхал про такого?
- Так он что, наш?! - Оффлер от удивления поперхнулся пивом и закашлялся.
- Наш, наш. Чей же ещё? - в очередной раз разулыбался Юрифед, постукивая Оффлера по спине. - Мы его вовремя завербовали. Даже Азура не смогла до конца перехватить над ним контроль.
- И куда он исчез?
- Да туда же, куда и ты после заварушки с Нумидиумом. Отдыхает ближайшие пять лет в известном тебе заведении согласно утверждённым правилам.
- А потом?
- А потом посмотрим. Сам знаешь, в империи неспокойно.
- Да, доходили слухи. Император при смерти?
- Говорят.
- Говорят?
- Говорят. Я начал, а остальные подхватили.
- Значит, это ваша очередная операция по выявлению неблагонадёжных?
- Ну да. Императору осталось ещё года два, максимум три, а наследники... - Юрифед махнул рукой и тяжело вздохнул.
- Так плохо? - сочувственно спросил Оффлер.
- Не то слово. Развалят империю за несколько месяцев. Вот и затеяли мы заранее выявить и нейтрализовать тех, кто этому поможет. А заодно наметить надёжных кандидатов в советники.
- И как успехи?
- Тюрьмы переполнены, палачи в один голос просятся в отпуск, а толку мало.
Разговор был прерван доносящимся из таверны шумом.
- Ты тут подожди, я гляну, - Оффлер встал и пошёл к двери.
- Помни, меня не должны видеть! - напомнил гость.
Оффлер кивнул, открыл дверь и вышел в главный зал. Всё было по прежнему, только пара нордов с довольным видом потирали кулаки.
- Что тут было? - обеспокоенно спросил Оффлер.
- Да ничего страшного. Припёрлись два уже пьяных тельванни, хотели отметить тут одно смешное событие, - ответил наиболее живописно раскрашенный норд.
- Почему смешное?
- Да вот оказывается, что меня поймали и убили! - Норды радостно рассмеялись.
- То есть? - улыбнулся Оффлер. - На покойника ты что-то не похож, а я их в своё время немало повидал.
- Ну, когда один из магов в Тэль Наге промахнулся, пуская в меня огненные шары, башня загорелась, а я под шумок убежал. А они там какого-то оборотня поймали и прибили. А откуда там оборотень, кроме меня?
Оффлер задумчиво прошёлся вдоль стола.
- Действительно, откуда. Я туда не заходил, остальные были далеко... А! Знаю! Это, наверное, тот наёмник из Воса, которого вы покусали! Как раз трое суток прошло.
- И верно! Мы про него уже и забыли...
- Получается, что не вы одни! - усмехнулся Оффлер. - Ладно, сидите тут, веселитесь. Я договорю с гостем и присоединюсь.
Оффлер размашистым жестом указал Дротику на бочку пива и на нордов и удалился к себе в комнату.

Мрак

...Голова просто раскалывалась, и в глаза словно щедро сыпанули песку с перцем. Все тело ломило, словно его били молотами и при этом еще и тыкали ножами. Мрак с трудом открыл глаза и попытался оглядеться вокруг. Последнее, что он помнил, были озверевшие зомби, которых он рубил, прикрывая отход легионеров. Потом в памяти почему-то всплыл Фриз, но где он его видел, он не мог вспомнить. Однако беспокоило его отнюдь не это. Его удивляло, что то место, в котором он сейчас находился, ему явно было знакомо. Он лежал на мягкой кровати, укрытый шкурой нежнейшей выделки, воздух был пропитан ненавязчивыми ароматами благовоний и духов, на каминной полке в художественном беспорядке лежало множество безделушек, и словно для контраста стена напротив была увешана самым разнообразным оружием. Увидев оружие, он рывком вскочил на пол, отбросив шкуру в сторону, и тут же рухнул назад, крепко треснувшись затылком об стену. "Да, - мелькнула мысль, - нефигово меня отделали. Чем же это меня так, что до сих пор ноги не работают?"
- Что герой, уже собираешься бежать? - раздался вдруг мелодичный, насмешливый голос, - зря я, выходит, тебя развязывала?
Услышав этот голос, Мрак встрепенулся и со всей доступной ему скоростью начал разворачиваться в ту сторону, но еще до того, как увидел очаровательную фигуру, словно бы залитую лучами солнца, бьющими в распахнутые настежь окна, он уже понял, где и у кого он находится. На душе сразу стало легко и спокойно, и все невзгоды и переделки ближайших дней оказались где-то очень далеко.
- Ну, привет, солнышко - усмехнувшись, сказал он, - а я уж и не надеялся тебя увидеть...

Оффлер

Оффлер вернулся к себе в комнату. Гость был занят тем, задумчиво перебирал содержимое его потайного сейфа.
- А в глаз? - спокойно спросил Оффлер.
- В глаз ты мне уже давал... - протянул Юрифед, закрыл сейф и выдал заключение по поводу хранившегося: - Ничего нового.
- Когда это я тебе в глаз дал?
- А когда наш замок штурмом брал? Ты же меня тогда даже не узнал, сволочь такая!
- Да? Не помню такого...
- Ха! Не помнит он! Конечно, не помнишь! Сколько ты накануне выпил?
- Много! - покаялся Оффлер.
- Вот именно. Заявился с утра весь опухший, стучит в ворота и орёт, чтобы вернули украденное! Дозорный прибегает в панике, будит нас, а мы сами гуляли до рассвета, праздник отмечали. Так и не поняли, что украли, у кого украли... А ты как полез в драку!
- Ага, вот это помню! - ностальгически улыбнулся Оффлер. - Вы ещё укрылись наверху, навызывали всякой нечисти и решили пропустить меня, куда я хочу. Придурки. Меня там чуть не убили!
- Нас потом тоже! - рассмеялся Юрифед. - Ты же не весь замок вычистил! Кое-кто из наших потом пить бросил, решил, что с пьяных глаз всё привиделось!
Разговор плавно перетёк в воспоминания о бурной и богатой на приключения молодости. Периодически на всю таверну раздавался дикий хохот, сопровождаемый звяканьем кружек. Через полчаса Оффлер вышел из комнаты, взял второй бочонок пива и вяленого крабьего мяса и опять заперся в своей комнате.
От воспоминаний потихоньку перешли к нынешним проблемам.
- Давай, рассказывай. Что ты тут натворил? - серьёзным голосом спросил Юрифед.
Оффлер вкратце пересказал свои приключения.
- Мда. Кольцо пробовал?
- Пробовал. Получается, как у ведьм. С одеждой, доспехами и всё такое.
- Дай-ка мне попробовать.
Оффлер с колебанием снял кольцо. От полнолуния прошло мало времени, так что превращаться он не стал и голода не почувствовал. Впрочем, Юрифед уже общался с Оффлером в полнолуние и имел успешный опыт борьбы с голодным оборотнем. Он же и прикрывал Оффлера, когда у того были проблемы с местными властями. Стоит также отметить, что гость Оффлера сам в своё время полгода был вампиром клана Врасет.
Юрифед повертел в руках кольцо и надел его на палец.
- Странно. Я ничего не ощущаю.
- Ну, так ты и не оборотень.
- А если его использовать, как обычное магическое кольцо?
- Не знаю, не пробовал.
- Надо проверить.
Юрифед замолчал и сосредоточился. Через минуту его облик расплылся и в глаза Оффлеру взглянул зверь. Вот только не волк, а здоровенный матёрый кабан. Кабан удивлённо хрюкнул, скосил глаза на свои огромные клыки, посмотрел вниз на копыта и возмущённо завизжал. Под хохот Оффлера бывший вампир принял человеческий вид, снял кольцо и швырнул его на стол.
- Я всегда знал, что ты свинья! - утирая выступившие от смеха слезы, сказал Оффлер, надевая кольцо себе на палец.
- Сам ты такое слово нехорошее! - парировал Юрифед. - Просто я сильнее тебя, вот и стал кабаном!
- Ага, всё не можешь забыть наш давний спор?
- Тебе тогда повезло!
- Ну да, конечно! За оружием следить надо было лучше!
- Ага, типа как ты тут за мечом уследил?
Оффлер моментально посерьёзнел.
- Да уж. Теперь не знаю, что и делать.
- И я не знаю. Если бы не мертвяки, тебя давно бы обложили и прибили.
- Ну, прибить не прибили бы...
- Скорее всего. Ты, конечно, воевал лихо, но ведь такой толпой на тебя не кидались.
- Тоже верно. Но с этим кольцом им меня не взять.
- И что, ты собираешься со всеми воевать?
- Нет. А что делать?
- Либо мириться со всеми, либо бежать.
- Я предпочитаю первое. Только слабо себе представляю, как это можно сделать. Да и обжился я тут, таверну вот открыл. Жалко бросать.
- Неужели у тебя тут не осталось друзей и союзников, кроме Тёмного братства?
Оффлер помолчал, а потом передал гостю полученные письмо и записку.
- Вот видишь! У тебя тут есть друзья. И один из них - патриарх Храма.
- Патриарх без храма, - заметил Оффлер.
- Ну и что? Храм-то был воинствующий! И все его военные силы остались в распоряжении патриарха. А он, судя по всему, человек решительный. Не то, что эти кретины из местного отделения Культа Девяти! Не удивлюсь, если он в скором времени приберёт их к рукам! Так что для начала очень неплохо! Я бы на твоём месте сходил на встречу.
- А-а-а... Это их жутко засекреченный проект привлечения оборотней и вампиров на службу? Слыхал, слыхал. Мы за ними присматриваем. Если всё получится так, как они задумали, то и у себя такое же отделение сделаем. Тебя, кстати, и планировали на его руководящий и направляющий пост. А меня куратором. Но об этом пока рано говорить предметно. Так, пока намётки на всякий случай.
Оффлер опять прошёлся по комнате, пожевал крабьего мяса и налил себе очередную кружку пива.
- Давай так. Я тут пытаюсь сделать всё, что в моих силах для восстановления мирной жизни, а ты мне помогаешь. Если не выйдет, я еду с тобой.
- Я не могу. Сегодня же отбываю с докладом к императору, а потом обратно в Скайрим, работать. За тобой тут приглядит мой человек. Я его уже проинструктировал. Если что, он инсценирует твою смерть и обеспечит дорогу на континент. Из тюрьмы тоже вытащит.
- Это если я доживу до тюрьмы, - горько усмехнулся Оффлер.
- Если тебя схватят, предъяви им вот это. Дату я там поставил вчерашнюю.
Юрифед протянул свёрнутый в трубку пергамент. Оффлер тут же его развернул и прочитал:
"Этим документом удостоверяется, что Оффлеру, бретону, владельцу и бармену таверны "Усталый вампир", прощаются все его преступления, совершённые до указанной даты, так как совершены они не по злому умыслу, а по роковому стечению обстоятельств.
Подписано собственноручно, император Уриэль Тайбер Септим VII"
- Откуда это у тебя? - изумлённо спросил Оффлер.
- Да вот, выпросил специально для тебя по старой памяти.
- Надеюсь, что я успею его предъявить прежде, чем меня начнут резать на куски.
- Ну, ты уж постарайся! - усмехнулся Юрифед и встал со стула. - Ладно, мне уже пора. Приятно было повидаться, но работа не терпит. До встречи!
- До встречи! - ответил Оффлер вихрю заклинания возврата.
Оффлер ещё раз прочитал документ, подумал, взял из специально отведённого для инструментов ящика молоток и гвозди и решительным шагом вышел из таверны. Там он прибил пергамент рядом с дверью, наложил на него все известные ему защитные заклинания и вернулся к своим нордам наконец-то отпраздновать получение кольца и возвращение меча. Норды, благодаря своему острому слуху, слышали весь разговор Оффлера с Юрифедом, и поэтому поначалу вели себя тихо и уважительно. Впрочем, надолго это не сохранилось.
После полудня у пристани полуразрушенного Вивека Оффлер посадил свою пьяную стаю на ожидавший их корабль и ещё раз напомнил капитану, что до полуночи пассажиры должны высадиться в пункте назначения. Пока корабль находился в поле видимости, Оффлер проверил состояние давно не надевавшихся даэдрических доспехов, зачарованных им лично на лёгкий вес, поглощение магии и самопочинку, провёл рукой по рукоятке любимого Крысомера и в последний раз помахал вслед кораблю. Потом он понюхал отрезвляющей травы, произнёс заклинание левитации и полетел в сторону Красной Горы. Пора было искать мира.

1 | 2 | 3 | 4

Летописи
Творчество:
 Рассказы
 Конкурсы
 Арт
 Юмор
 Прошедшие игры
Новости
Архив новостей
Форум
Форум по модам
Обновления
TES5: Dragonborn - Прохождение
TES Online: Вопросы разработчикам
TES Online: Йорунн
TES Online: Айренн
TES Online: Ковенант Даггерфолла
TES Online: Эбенгардский Пакт
TES Online: Доминион Альдмери
TES Online: Война альянсов
TES Online: Дреуги

Наверх страницы. Копия для печати.

© 1996—2013 Kanobu Network, OOO «Рамблер-Игры».
Также см. дополнительную правовую информацию/legal information об используемых материалах и торговых марках.
Ведущий сайта - Михаил Требин. Идея сайта - Сергей Горелов. Создатель сайта - Алексей Тихомиров.

Случайно выбранный контент из базы AG.ru | 34 727 игр



    Rambler's Top100